Главная

"Я - вершитель своей судьбы" Глава 29 "Скрытая цель"

Фанфик "Я - вершитель своей судьбы"

26.01.2016, 23:05
Особняк Холливел
Комната Вайета

— Интересная у Вайета комната, по-моему, она отличается от остальных в этом доме, верно? — спросил Джер, поглаживая длинный извилистый кинжал с рукояткой в кожаном переплёте, который он держал в руке.

Вместо ответа Крис резко выхватил оружие и повесил обратно на стену, под вставленные крючки — туда же, где висело ещё множество похожих клинков-трофеев.
— Тебя не учили, что трогать чужие вещи невежливо? — сказал маг и отошёл в сторону, словно что-то высматривая в комнате.

— Представляешь, нет, вот такой вот я — невежливый демон! — улыбнулся Джеред, всунув руки в карманы.

Тщательно осмотрев всё, что ему было нужно, Кристофер сел на кровать и, вытянув руку, защёлкнул телекинезом щеколду на зарытой двери.
— Говори и веди себя как можно тише. Если моя мать узнает, что я привёл домой демона, убьёт нас обоих, тебя сразу же, а меня медленно и мучительно, — настойчивым, но приглушённым тоном произнёс он.

Джер покосился на Криса и, сжав губы, сказал, поддразнивая:
— Ой, кто-то до сих пор боится своей мамочки?

Крис недовольно покачал головой и поманил его пальцем:
— Садись сюда, — указал он на кресло у компьютера, после чего продолжил. — Сейчас я намерен узнать то, что мне надо. Я прошёл весь этот чёртов путь до темницы и обратно не для пустой болтовни.

Джер бесцеремонно ухмыльнулся и вновь снял со стены один из трофеев Вайета.
— Спасибо, я постою... — сказал он, перевернув клинок, и уложил острый кончик прямо на свой палец, принявшись таким образом его аккуратно удерживать в вертикальном положении. — И чего ты хочешь от меня узнать? — добавил он вопрос, сохраняя равновесие.

Холливел, конечно, возмутился такой наглостью, однако не стал акцентировать на этом внимание и второй стащенный кинжал попытался проигнорировать. Поэтому без отлагательств приступил к расспросу:
— Как часто Вайет посещает подземный мир?

Не отпуская кинжала с пальца, демон легкомысленно ответил, при этом чуть-чуть вращаясь на месте и вообще не смотря на собеседника:
— Парень, ты меня с кем-то путаешь, я ему не нянька и даже не близкий друг, чтобы всё о нём знать. Я для него просто давний знакомый.

— Хорош гнать, говори правду! — грубо процедил полухранитель.

Подбросив кинжал и схватив его на лету за ручку, Джер повесил оружие обратно на стену.
— Что мне тебе ответить? — утомлённо проговорил он, сложив руки на груди. — Ну, был он пару недель назад у меня, спрашивал насчёт Скорпионов и...

— Он спрашивал насчёт этого клана? Зачем?! — перебил его Крис, добавив в голос ещё больше металла, яростно давая понять, что он не отцепится.

Впрочем, потуги полухранителя не особо сильно испугали демона, и тот спокойно пояснил:
— А он разве тебе не говорил? Затем, что они сами его пригласили, так как их бывший, ныне покойный главарь добровольно хотел сыграть в ящик с помощью Вайета и таким образом передать свою власть ему.

Крис немного задумался... Он, конечно, вкратце знал об этом, когда сидел в заточении с сестрой, точнее, он узнал об этом, когда Вайет дрался на ринге, а Негзул ему втирал эту самую дичь. Но всё равно он не думал, что Вай просто так, добровольно, пошёл к нему, только ради "победы над злым демоном". Тут явно была причина поважнее. Тем более, он тогда ещё не знал об их с Мелиндой пленении. Немного помолчав и проанализировав всё это, ведьмак поинтересовался:
— А зачем он обратился к тебе? И что именно спрашивал? Может, он сам этого хотел, то бишь власти, и потому обратился к тебе за советом?

Джер дунул сквозь губы и осмотрелся по сторонам. Бежевая комната, усыпанная фотографиями в рамочках, а также разными сувенирами вроде корабликов в бутылке, кинжалов и прочих безделушек с "мужским вкусом". Помещение было, конечно, не маленькое, но и не слишком большое. Он раскинул руки, словно отмеряя ширину комнаты, и лишь затем присел на вращающееся кресло у компьютерного стола, на которое ранее ему указал Крис. С явным недовольством демон усмехнулся и продолжил отвечать на поставленные вопросы:
— Я думал, комнатка у нашего избранного по... больше... эээ... ну да ладно. В общем, так получилось, что я за месяц до вашего семейного знакомства со Скорпионами сам хотел стать членом их клана.

— Ты хотел присоединиться к ним? — ошеломлённо произнёс Крис, на что сразу же последовал до боли раздражённый ответ.

— Да хватит уже соль мне на рану сыпать, то, что было раньше, не имеет значения. У меня сейчас полным-полно проблем, как ты, наверное, понял, пока вытаскивал меня из той вонючей дыры, — напористо воскликнул демон, пытаясь увильнуть от главной темы разговора, но Крис оказался слишком настойчивым.

— Похоже, ты повсюду успел оставить нехороший след, и тебя забраковали как нежелательную личность, — не удержавшись, улыбнулся парень, но потом вновь принял серьёзный вид. — Но меня это не волнует, лучше скажи, о чём ещё с тобой говорил Вайет?

Джеред брезгливо скрестил руки, сложил ногу на ногу и характерно выразился:
— А почему ты думаешь, что я должен прямо всё тебе рассказать, может, Вайету не понравится, что я на него тут настукиваю.

Крис немедля встал с кровати и, пройдя по тёмно-синему ковру, толкнул демона ладонью в плечо и твёрдо заявил:
— Потому что, во-первых, ты мне должен за спасение, причём двойное. А во-вторых, я прямо сейчас могу отправиться обратно и сказать ребятам из темницы, где ты прячешься, и даже помочь им найти тебя.

Джер растеряно вздохнул и, выставив руки в положении "я сдаюсь", протараторил:
— Ну ладно, ладно, так и быть. Ох, и пожалею же я об этом... Вайет жаловался мне на вас, то есть на всю вашу семью, якобы вы ограничиваете его силы, не даёте полностью раскрыть потенциал, мать хочет видеть обычную человеческую семью, а он именно магическую, он хочет пользоваться этой магией по поводу и без. Вдобавок ты нервируешь его своей правильностью и унылостью, а про Старейшин я вообще молчу. Так что сдаётся, к Скорпионам он пошёл лишь за тем, чтобы грубо говоря "оторваться", вынести на них накопившуюся злобу.

Брюнет получил что хотел, теперь сомнений практически не осталось. Сев обратно на кровать, он приложил ладонь к лицу и тихо произнёс:
— Ты считаешь, что он мог возглавить Скорпионов после того, как убил Негзула?

Джер пожал плечами и без обиняков выразился:
— Разумеется, когда мы с ним болтали, он говорил обратное, но я чувствовал, что подсознательно он хочет власти. А сейчас, когда уничтожили тёмный совет, я уверен, что кроме Вайета ни у кого не было достаточно сил, чтобы сделать это. Точнее, есть у кого, даже у двоих, один из них демон по имени Кроу, но в тот момент он просто отсутствовал в подземном мире, ибо был занят поисками меня, а второй, я не помню его имени, но он вроде когда-то был учеником самого Незгула. Я бы не сказал, что он так уж силён, но у него крайне завышенные амбиции. Хотя даже так, вряд ли он смог бы в одиночку пойти против Совета, скорее всего, только Кроу со своей тюремной армией.

Крис опечаленно вздохнул: как его родной брат мог скрывать от семьи, что он лидер тёмных сил! Это же ужасно, что бы сказали родители, узнав об этом.
— Понятно... Значит, всё же он, — запнувшись и прикоснувшись пальцами к переносице, Крис уже без былого азарта добавил: — А тот Кроу, он же вроде начальник тюрьмы, из которой мы выбрались. Получается, это он на тебя зуб имеет.

— Я бы сказал, зубище, — улыбнулся Джер и мало-помалу поведал свою историю: — Я втёрся ему в доверие и стащил мощное магическое оружие, которое он изобрёл, а затем сбежал. Благодаря тебе получил ещё одно, — улыбчиво пояснил демон, погладив кнут на своём ремне, а также что-то цилиндрическое, спрятанное в кармане.

— Не стыдно? — не зная, что сказать, монотонно прокомментировал Крис, всё ещё думая о старшем брате.

Демон лишь развёл руками и, цокнув, ответил нарочито печально:
— Нет, выживаю как могу, в подземном мире чем ты сильнее, тем дольше проживешь. К слову, вернёмся к старой теме, тут дело не только в нашем разговоре с Вайетом. Сколько я его знаю, он всегда отличался от вас, от вашей семейки и вообще так называемых светлых сил.

Крис поднял взгляд на собеседника и, как показалось, немного рассердился:
— Продолжай...

Джер так же пристально посмотрел на Криса и, растянув уголки рта, лихо отозвался:
— Не пытайся меня на понт взять, ведьмачок, ты прекрасно понимаешь, о чём я говорю.

Полухранитель видел логику в его словах и даже, как это ни печально звучало, соглашался с ней, однако с этим было тяжело примириться, тем более, если это говорит демон.
— Я-то понимаю, но хочу вот тебя послушать... Уважаемый демон. Что ты хочешь сказать мне про мою семью? — выдавил он из себя, пытаясь произвести на оппонента как можно более серьёзное впечатление.

Демон рассмеялся и даже побил кулаком себе об колено в приступе смеха, затем, утерев прослезившиеся глаза, ответил:
— Знаешь, ты сейчас пытался выглядеть похожим на Вайета, но это так смешно вышло, будто хомяк подражает медведю гризли.

Маг вскочил с кровати и с силой оттолкнул от себя Джера, отчего тот оступился и грохнулся на пол. После этого Крис взмахнул рукой — дюжина кинжалов оторвалась от стены и нависла над демоном.
— Ну что, я хомяк, значит? — прохрипел парень и поднял руку, чтобы дать понять: один взмах пальца, и тому конец.

— Что же... Ты повышен в статусе до агрессивного пуделя, — рассмеялся Джер и за долю секунды исчез из виду в тусклом свечении, словно провалившись сквозь пол.

Крис это заметил лишь после того, как направил ножи в цель, но те не успели коснуться демона и просто со звоном попадали на пол.
— Чёрт... — прошипел темноволосый парень, видя, что упустил его. Кроме того, звон вполне могли услышать предки и явиться суда. "Теперь снова придётся его искать", — подумал маг. Хотя, может, и не надо: данных сведений уже вполне достаточно, чтобы найти Вайета и поговорить с ним. Вот только как это сдела...

— Что не ожидал, ангелочек? — внезапно брякнул Джер за спиной Криса. Быстрыми движениями он заломил парню локоть, заведя руку через подмышку. — Не стоит так нервничать, Крис, я не хотел как-то задеть твои чувства и уважение к семье. Похоже, я знаю причину того, ради чего ты всё это делаешь, — лукаво поведал он, с усердием выговаривая из оскалившегося рта каждую фразу.

Холливел попытался освободиться, но демон ещё сильнее заломил его, выставив перед лицом парня свою объятую красным светом и дымом ладонь.
— Стоп... Ещё движение, и я прижгу тебе лицо! — пригрозил Джер, пытаясь утихомирить своего неспокойного собеседника.

С сожалением Кристофер понял, что тот прав, и ничего не оставалось, как согласиться:
— Ладно, я согласен, только отпусти меня.

— Вот так бы сразу, — улыбнувшись, сказал Джеред и выполнил его просьбу.

Крис вышел из его крепкой хватки и стал разминать суставы от залома. Сделав то, что нужно, он обратился к светло-русому демону, при этом стоя к нему спиной:
— И что же ты знаешь обо мне? Что я делаю и ради чего?

Джер ухмыльнулся. Внимательно осмотрев комнату и затем присев обратно в кресло, он перевёл взгляд на самого Криса:
— Ты завидуешь Вайету.

Пил бы Крис в этот момент какой-либо напиток, он бы им поперхнулся.
— Ты понял, что сейчас сказал? — процедил ведьмак, искренне желая удавить этого демона на месте.

В ответ Джеред улыбнулся. Взяв со стены одну из семейных фотографий, разглядывая её, он стал спокойно изъяснять:
— Прекрасно осознаю, мой друг. Хоть я и не умею читать мысли, но в психологии людей подкован. Ты завидуешь тому, что по каким-то непонятным причинам Вайет является самым могущественным магом, а не ты. Как так вышло, ведь ты был зачат Старейшиной и ведьмой, в то время как он, в свою очередь, — ведьмой и обычным хранителем. С чего это вдруг твой брат родился таким невероятно сильным? Но не только это тебя коробит. У него всю жизнь всё получалось гораздо лучше, чем у тебя, его всегда любили, уважали, на него налагали большие надежды, в школе он был самым известным, популярным и крутым парнем, в то время как ты - простой середнячок. Даже вот, на вашей семейной фотографии, — ткнул он пальцем в фотку и продолжил: — Он, подобно лидеру, стоит впереди, а ты всего лишь в сторонке, в его тени, и если присмотреться, у тебя здесь не очень довольное выражение лица. Но ладно, фотографии — это неважно. В данный момент меня заботит то, к чему ты стремишься и чем прикрываешь свои истинные намерения. Ты проделал довольно опасный путь, спасая меня, даже сразился с демоном высшего уровня, но ради чего? Раскрыть тайны Вайета? Возможно... Видать, тебе не терпится узнать, может ли он обратиться к силам тьмы и стать злым... Но какова твоя конечная цель? Допустим, ты всё узнал, что дальше? Ты хочешь его в этом обвинить, доложить родителям и старейшинам, чтобы те его лишили сил, ведь это первоочередное наказание для светлых магов и ведьм. И когда это случится, ты, наконец, станешь сильнее своего старшего брата. Сам-то ты не пойдёшь против него, побоишься. Ты знаешь, что ничего не можешь противопоставить могуществу Избранного, и потому выслеживаешь мелких демонов вроде меня, и пытаешься через нас доказать, какой Вайет нехороший и не заслуживающий быть первым магом на земле, я прав, Кристофер?

Разрыв мозга для молодого ведьмака был гарантирован, он стоял в ступоре, не зная, что ответить... Просто неподвижно стоял на месте и смотрел на демона.

Видя эту реакцию, Джер лишь иронично подколол сражённого парня:
— Крис, что такое, я задел тебя за живое?

Ведьмак просто не мог опровергнуть данное высказывание, ибо оно было абсолютно верным. Он всегда пытался отрицать свой грех и никогда не выставлять его наружу, но сейчас парня взяли за жабры. И раз так случилось, теперь отнекиваться бесполезно, придётся выложить правду-матушку.
— Ты прав, так оно и есть... — с глубоким вздохом сказал Крис. — Я действительно завидую ему, причём с самого детства, но я не хочу причинять вреда Вайету, я просто чувствую, что он помешался на своей магии и теперь может сотворить что-то ужасное. Однако не буду лгать, меня бы обрадовал вид его самолюбивой рожи, если бы он вдруг перестал быть самым сильным человеком в мире.

Джер сразу же выставил палец вверх и дополнил:
— Эх, как прелестно. И ты хочешь его остановить, так?

Крис с обомлевшим лицом посмотрел в глаза демону и, уже думая, стоило ли ему всё это устраивать, ответил:
— Если не будет иного выбора. Но я надеюсь, что ошибаюсь, и его рассудок на месте. Вот найду время, и надо будет направиться лично к нему, в подземный мир, в логово бывшего Хозяина, я уверен, что он будет там.

От подобных заявлений, демон поцокал ртом и покачал головой:
— Не думал, что ваша семья докатится до войны друг с другом... Ты всерьёз готов убить родного брата?

Крис чуть было не вскочил с места, но удержался, ибо с самообладанием у него было чуток получше, чем у Вайета.
— Что за чушь! Я не собираюсь убивать его. Я только хочу убедиться в том, что он действительно стал руководителем демонов. Если это правда, то я попробую его переубедить, вернуть обратно к свету, а если не получится, тогда мне придётся уговорить родных лишить его сил, пока это не сделали старейшины или, ещё хуже, чистильщики. Видать, он всё же убил того парня, что обижал Мелинду, теперь сомнений нет. И если об этом узнают свыше, то одним лишением магии Вайет не отделается.

Джер немного осунулся. Казалось, что такого ответа он не ожидал.
— Так, во-первых, даже я удивлен, что Вайет решил убить смертного, ну я не думаю, что это сделал именно он, скорее всего, Вай поручил это демонам, чтобы его не спалили Старейшины, а во-вторых, ты всерьёз думаешь, что кто-то сможет лишить его сил?

Средний Холливел приложил ладонь к своему лицу и, помолчав около минуты, тихо произнёс:
— Да, я завидую, но это не значит, что ненавижу. Я его люблю как брата, и чувствую, что такая необузданная сила, как у него, приведёт к катастрофическим последствиям, и не только для нашего мира, но и для вашего подземного.

— Что значит нашего? — скривился демон от такого рода стереотипного мышления. — По-твоему, мне нравится жить в этой вонючей яме? Поверь, совсем наоборот, ваш человеческий мир куда более перспективный.

— Забудь, это я так... — махнул брюнет рукой и, тщательно обо всём поразмыслив, сообщил: — Мне нужно увидеться с ним и всё точно разузнать. Не знаю когда, но постараюсь как можно скорее, иначе мой мозг не выдержит волнения.

Джер, наблюдая за рассуждениями Криса, даже немного проникся его душевной болью, однако как демон он всё же не испытывал особого сочувствия... Наверное. Наконец он слабо кашлянул и вернулся к диалогу:
— Что ж, удачи тебе в этой затее, правда, не уверен, насколько она разумна. В любом случае, надеюсь, ты не скажешь ему, что это я тебе тут обо всём растрепал, а то я предпочту воткнутый крюк Кроу в моё ребро, чем вид твоего разгневанного братца.

Желая отвлечься от Вайета, Крис решил перейти на другую тему:
— А кто такой этот Кроу, он так опасен?

Повращав рукой туда-сюда, Джер на всякий случай спросил:
— Тут много чего можно наговорить, оно тебе нужно? Может, обойдёмся без занимательных рассказов перед сном?

— Да я никуда не тороплюсь, тем более, всегда любил сказки на ночь, — усмехнулся паренёк, расположился на кровати, заложил руки за голову и приготовился слушать.

— Без проблем, чувак, будет тебе история, — разведя ладони и сразу же сложив их обратно, Джер приступил к изложению биографии его не лучшего знакомого. — Как ты говорил, Кроу, конечно же, опасен, и, наверное, на данный момент в подземном мире нет никого из демонов, кто смог бы с ним соперничать. Однако льстить ему не буду, он всё же не дотягивает до уровня бывшего Хозяина и даже Занку, с которыми расправились Зачарованные. Тем не менее — он всё ещё очень сильный демон высшего уровня. Я с ним познакомился примерно пару месяцев назад, когда хотел у него служить в качестве помощника надзирателя, что, собственно, и вышло. Но по прошествии трёх недель я понял, что он грёбаный садист и часто убивает своих слуг просто от скуки. Так что для меня было лучше сбежать. А оружие я прихватил, чтобы отбиваться, ибо он в любом случае меня бы так просто не отпустил. Насколько мне известно, возрастом он чуть больше трёхсот лет, в далёком прошлом обычный малоизвестный демон низшего уровня, с малым количеством способностей. Однако вскоре он понабрал мощи, похищая её у других демонов, и после того, как получил достаточно сил, чтобы сражаться один на один, стал известнее, повысил свой статус в демонической иерархии. К тому времени он уже стал демоном высшего уровня и прославился своей жестокостью, за что бывший Хозяин зла назначил его начальником темницы, куда доставляют неугодных ему демонов, вроде предателей, изменников, конкурентов или просто наглухо отбитых чудовищ, чья злоба даже по меркам преисподней переходит допустимые границы. Таким вот образом наш Кроу и прожил около ста лет, что ему порядком надело, и он захотел большего. Поглотив множество сил у разных узников, он посчитал себя равным источнику зла и отважился бросить ему вызов, чтобы занять трон. Но как Кроу ни старался, он не смог одолеть Хозяина и в бою лишился левой руки. Однако Хозяин предпочёл его не убивать, так как узнал о его смятении и решил, что большее наказание для изменника — это заточение навечно в той же тюрьме, где он будет главным, но не сможет оттуда выбраться. Он сделал так, что Кроу стал узником своей же тюрьмы. Для последнего такая перспектива, наверное, оказалось самым мерзким, что могло бы с ним произойти. Кроме того, никакая магическая сила или заклинание не могли вернуть ему руку, так как магия Хозяина была слишком могущественной. Поэтому ему пришлось импровизировать, и с помощью своих навыков, а также магической стали, из которой был создан его старый кинжал-атаме, он выковал и буквально припаял на свою культю стальной протез в виде крюка. С тех пор он так и сидел в своей темнице и ждал, когда начнётся судный день, однако его мучения прекратились, когда он прослышал о гибели Хозяина от рук Зачарованных. Благодаря этому он смог выбраться — ибо наложенные чары, преграждающие ему путь к свободе, иссякли, хотя, к его сожалению, это не распространилось на отсечённую руку, на которой до сих пор крепится протез. После он долгое время пытался вновь захватить трон, но каждый раз ему кто-то мешал, и он опять затаивался в своей темнице, и ждал, когда не будет конкурентов на трон. Он даже успел помериться силами с Занку, от которого снова получил люлей, но остался жив благодаря подоспевшим слугам. Последний с ним так и не разобрался, ибо воевал с Зачарованными, а Кроу хотел оставить на закуску, но по понятным причинам не успел. И вот, с тех самых пор наш однорукий друг ждёт часа, когда в Подземном мире не останется достойных противников, и тогда он сможет претендовать на трон. Он уже вроде собирался это сделать, но вовремя осел, узнав, что объявился некто, кто сокрушил тёмный Совет. Будет ли он снова ждать или совершит последнюю попытку, я не знаю. Но, по слухам от его же слуг, он тренировался очень долго и вроде после поражения от Занку многократно увеличил свои силы, так что может представлять опасность не только для нас, но и для Вайета.

Выслушав такую содержательную историю, Крис не знал, о чём спросить в первую очередь, но всё же, остановив внимание на последних словах по поводу "опасности", спросил:
— Он будет нас искать?

— Нас обоих, дружок, я уверен, что тот надзиратель с конченой бородёнкой успел ему всё рассказать перед смертью, а уж Кроу-то точно не прощает ошибок подчинённых, — уведомил его Джер, вроде как оставшись довольным результатом вышесказанного. Его даже не пугала перспектива быть целью охоты этого злобного демона.

— Что же, буду отбиваться... Или скажу маме и тётям, победим его с помощью силы трёх, — понадеялся Крис и зевнул. Желание спать ещё никто не отменял, тем более на часах уже показана была половина второго ночи.

Увидев сонный вид полухранителя, демон обратился к нему:
— Я тебе больше не нужен?

Крис посмотрел на него и, махнув рукой, сказал:
— Нет... Спасибо за информацию, ты оплатил свой долг, можешь уходить.

Без каких-либо проблем Джер встал с кресла, потрепав ладонями свою бурую куртку, и с улыбкой попрощался:
— Аривидерчи... Ещё увидимся, — и сразу же растворился в воздухе посредством тусклого чуть оранжевого свечения.

Как только тот ушёл, Кристофер вздохнул с лёгким сердцем: кажется, его сегодняшнее приключение подошло к концу. Всё... На этом можно было бы поставить точку. Однако не всё так просто. Маг не мог выкинуть из головы мысль о том, кем может быть его старший брат... Неужели он действительно дошёл до того, что возглавил демоническое царство? Даже думать об этом было больно, хоть и неизбежно, мысли так и въедались в разум полухранителя:
"Как тебе далось такое могущество, почему ты так не похож на свою семью... Почему не можешь жить спокойно и безмятежно, к чему все эти выкрутасы, ради чего? Может, я тоже стал бы таким, как ты, если бы меня опьянили власть и могущество... Ладно, к чёрту всё это, я спать", — произнёс ведьмак в своих мыслях и, выйдя из комнаты Вайета, пошёл уже в свою. Быстро раздевшись, лёг спать на только что расстеленную кровать. Пожалуй, в последнее время лишь сон был самой лучшей наградой и лекарством от стресса.

***


Сан-Франциско
Район «Ноб Хилл»

Просторную квартиру в одной из элитных многоэтажек заполняла темнота. Само жилище выглядело вполне обычно, разве что подороже, чем у среднего класса, но явно это были не царские палаты. В центре гостиной находился небольшой журнальный стол, мягкий диванчик и пара кресел. На стене, увешанной пурпурными обоями, крепился плазменный телевизор и несколько иных технических систем. Однако царящую в помещении тишину внезапно оборвал стук выбитой ногой входной двери, через которую кривой походкой влетел молодой темноволосый мужчина в обгоревшем пиджаке. Вид у него был, скажем, не слишком довольный. Скорее наоборот, он был неимоверно рассержен, причём так, что радужки его глаз от злости светились краснотой. Рывком отцепив с волос резинку, что стягивала их в хвостик, он отбросил её на пол и распустил свою длинную, почти по плечи шевелюру. Потом сбросил обгоревший до дыр пиджак, свернул в комок и ударил по нему ногой, отправив куда-то за диван.

Оставшись в одной чёрной рубашке, тоже пострадавшей от огня, и брюках, Чарльз Мёрдок направился к двери, ведущей к стенному шкафу, однако эти намерения прервались внезапным появлением второго человека в гостиной. Из соседнего дверного проёма выскочила стройненькая рыжеволосая девушка, одетая в чёрные джинсы и красную блузку с глубоким декольте.
Состроив удивлённые глазки медового оттенка, она встревоженно заверещала:
— О Чарли, ты где бы...

И тут же со всего маху получила по челюсти. Упав на пол и приложив ладонь к ушибленному лицу, она недоумевающе взглянула на Мёрдока. Тот, пылая от ненависти, картаво прохрипел, потирая свой кулак:
— Нахера ты опять припёрлась?

Девушка забавно похихикала, словно ничего и не произошло. Вправив челюсть обратно, пошатываясь, она встала на ноги.
— Ну как я могу тебя оставить, дорогой? — с усмешкой промямлила она, продолжая подлизываться к демону, пусть он её и ударил. — Кто же тебе носочки постирает и кто шпили-вили сделает?

— Сколько раз говорить, у меня теперь для этого есть Люси! — упрямо заявил Чарльз и, позыркав глазами по помещению, спросил: — Кстати, где она?

— Ну... — замялась собеседница и, прислонив кончик мизинца ко рту, прикусила ноготь. — Ей срочно понадобилось отлучиться...

Прекрасно понимая, что могло произойти, ибо это уже случалось не впервые, Мёрдок кашлянул и вперил нахмуренный кроваво-красный взгляд в лицо девицы.
— Что ты с ней сделала? — процедил он сквозь сжатые зубы.

Та, не переставая грызть ноготь, неловко улыбнулась и кивнула куда-то вправо. Этого жеста вполне хватило, чтобы демон мгновенно всё расшифровал.
— Твою мать... — прошипел он и, отпихнув от себя рыжеволосую деваху, сорвался с места, помчавшись в сторону двери, ведущей в спальню.

Как только он в неё вбежал, то сразу увидел оголённую по пояс девушку с кудрявыми каштановыми волосами длинной до плеч. Её грудь, да и не только грудь, покрывали кровоточащие порезы и синяки, не говоря уже о распухшем от побоев лице и разбитом в кровь носе. Очень трудно дыша, кряхтя и беспомощно шевеля руками, она напоминала перевёрнутую черепаху, что безуспешно пыталась встать на ноги.

Ну вот опять... В который раз повторяется та же история, когда Рейчел пытается убить или покалечить его новую чувиху. Но, видимо, в этот раз она не успела до появления её любимого.
— Люси, с тобой всё нормально? — поинтересовался Мёрдок, подойдя к ней поближе, хотя ответ был и так очевиден.

— А ты сам, как, блять, думаешь?! — донеслось из уст покалеченной шатенки.

— Да, пардон... — ответил тот и взмахом руки апортировал в неё колбочку с прозрачной жидкостью, после чего подошёл к Люси и заботливо погладил её по ушибленной макушке. Далее, подобрав на рядом стоящей тумбочке небольшую расчёску, он внезапно причесал её коричневые волосы и с улыбкой сказал: — Вот тебе исцеляющее зелье и расчёска, причешись, а то выглядишь как какой-то плебей, — и положил вещи на её окровавленную от порезов грудь.

В ответ раненая девушка что-то неразборчиво прохрипела, и только потом эти звуки приобрели что-то различимое:
— Иди ты в жопу, придурок...

— А это скоро можно будет устроить, — с сарказмом ответил Мёрдок, похлопав Люси ладошкой по щеке. Демон не боялся, ведь он прекрасно понимал, что раны его любовницы не смертельны, и благодаря зелью, которое она явно сможет выпить сама, в итоге исцелятся.
Не задерживаясь, брюнет оставил её наедине с зельем и расчёской, а сам направился обратно в гостиную.
Вернувшись, он сразу приметил одиноко стоящую девушку с длинными по лопатки рыжими волосами. Как высший демон, он мог бы от неё избавиться немедля, но те отношения, которые между ними были раньше, он не мог мгновенно забыть... Приходилось терпеть.
— Рейчел... — твёрдо произнёс демон, смотря на бывшую любовницу.

— Да, милый? — сладко отозвалась она, обнажив белоснежные зубки.

Сдержав полуминутную паузу, пристально наблюдая за девицей, демон выдохнул и безнадёжно спросил:
— Сколько ещё будет это продолжаться? Люси уже пятая, кого ты настигла.

— Не уйди ты от меня, ничего бы не было!

— Значит, не отстанешь от меня, да?

— Никогда, — отрезала девица, не прекращая источать любвеобильность. — Раз уж ты у нас такой неисправимый Казанова, то так и быть. Ты, я и твоя сучка Пюси...

— Люси! — заметил демон, притом прекрасно осознавая, что собеседница нарочно перекривила имя его новой пассии.

Та лишь махнула рукой, не прекращая источать язвительный сарказм.
— Неважно... Мы трое будем жить вместе — большой шведской семьёй, разве это не прекрасно?

"Вот же мразота", — пронеслось в голове Мёрдока и, взявшись ладонью за лоб, на котором после последнего раскрытия третьего глаза образовались какие-то наросты, по форме напоминающие затемнённые полумесяцы, он плавно спустил её по лицу и чётко выразил мысль:
— Я и так сейчас разозлён дальше некуда, так ещё и ты на мою голову свалилась.

Рейчел в ответ лишь в очередной раз забавно похихикала.
— Неужели трипак подхватил?

— Нет! — рявкнул демон и ещё раз как следует прокашлялся, после чего стал говорить более спокойно, но и не менее серьёзно: — Тут другое дело... Один напыщенный ведьмак перешёл мне дорогу, и это я не могу спустить на тормозах.

— Так в чём проблема, — пожала девчушка плечами и смело предложила. — Хочешь, я лично к нему приду и вырву из груди сердце?

На что тот легонько стукнул правым кулаком об левую ладонь и выдал:
— Не вопрос, если, конечно, ты уверена, что справишься с первенцем Зачарованных, его ещё называют Избранным.

— Оууу... — забеспокоилась Рейчел и, помолчав около десяти секунд, заявила: — Ну, в таком случае, удачной попытки, Чарли, а я предпочитаю ещё пожить.

Впервые за то время, как он был здесь, Мёрдок лукаво заулыбался и прокомментировал отходчивость бывшей подруги:
— А ещё говоришь, что не оставишь меня, куда же подевалась твоя любвеобильность?

Видимо, привязанность к Чарльзу девушка не могла преодолеть, особенно когда он сам её об этом попросил, и потому согласилась:
— Ну ладно, ладно, а что ты предлагаешь?

— Об этом завтра, — утвердил брюнет и, отвернувшись к той самой двери, ведущей в стенной шкаф, добавил: — Сейчас мне нужно побыть одному.

Рейчел не была бы собой, если бы снова не подколола парня:
— Даже без своей прошмандовки?

На что темноволосый демон тихо ответил, стоя к ней спиной:
— Если ты о себе, то да...

Видя настрой дружка, Рейчел хмыкнула, демонстративно развернулась и скрылась за углом, где находилось другое помещение.

Оставшись наконец наедине с самим собой, демонический инвестор поразмял пальцы и, взявшись за дверную ручку стенного шкафа, открыл её и вошёл внутрь.

Однако по ту сторону оказался вовсе не гардероб с одеждой, а огромнейшая пещера будто бы в глубинах скал... Скал из Подземного мира. Мрачный грот диагональю под пятнадцать метров освещался чередой ярких лампочек, прикреплённых к стенам. На каменной земле, помимо вычерченного пятиугольника с пятью остроконечными камнями и горящим костром в середине, стояли несколько столов с всевозможными колбочками, бутылками и склянками, наполненными как жидкими веществами, так и густыми, включая что-то вроде влажной требухи. Неподалёку от деревянного стола, на полу, над вторым костром находился вместительный латунный котёл, в который мог бы поместиться человек среднего роста. В этом котле потихоньку кипела непонятная тёмно-лиловая консистенция, заполняющая воздух горьким, как у хрена, запахом. Поблизости возвышался пюпитр, сделанный из чёрного дерева, на котором лежала книга... Большая и толстая в тёмно-коричневой обложке с перевернутой пентаграммой в центре и чёрными страницами. Это книга являлась не чем иным, как Гримуаром — потерянной книгой тёмных сил, "злым" аналогом Книги Таинств Зачарованных. Но не это привлекало самое больше внимание... Здесь было ничуть не тихо, точнее, не полностью бесшумно. Слышалось приглушённое и размеренное хрипение, шипение, даже писк. Издавали эти звуки шесть экзотических пленённых животных. Например, крокодил и почти такой же по величине варан, которых связали тугой верёвкой и приспустили в воду. Чуть дальше от них, на столе, закрытый на замок в небольшой клетке находился крупный паук «Heteropoda maxima», скрученный в комок, но всё ещё живой. А вот кому повезло больше, так это представителям морской фауны: электрическому угрю и большущему осьминогу, что плавали в небольших чанах с водой, хотя этого им было недостаточно для комфортной жизни. Больше остальных выделялась летучая мышь, что сидела в клетке, свисающей на цепи с потолка, и жалобно трепетала крыльями, желая из неё вылететь.

Ухмыльнувшись, Мёрдок подошёл к ней поближе и, внимательно осмотрев, ласково произнёс:
— Ты внесёшь большую лепту в мой замысел, дорогая.

После чего, вытащив из ящичка стола шприц, он резко вонзил иглу в тело бедного животного, моментально запищавшего от боли. Как только шприц заполнился кровью, демон вынул его и сразу же тонкой струйкой из иглы влил кровь в содержимое кипящего котла. Жидкость мгновенно из тёмно-лиловой стала ближе к красновато-пурпурной, и её пузыри заметно участились, вместе с исходившим паром, который из бесцветного принял малиновый оттенок. Наблюдающий за процессом кипения демон размеренно дышал и улыбался. Наверняка он знал, что делает, и заниматься этим доставляло ему удовольствие.

Всё было хорошо и спокойно... Как вдруг Чарльз ощутил, что его сердцебиение участилось, а воздух наполнился холодом, заставляющим вены напрячься от прилива крови. Всё это застало демона врасплох. Окоченев и выпучив глаза, он пытался разгадать причину происходящего, и, наверное, придя к ответу, медленно обернулся...

В круге, вычерченном меж пяти острых камней, от обычного костра вспыхнуло нечто, напоминающее чёрное пламя с редко мелькающим тёмно-красным свечением. Сам огонь достигал высоты более трёх метров, и если в него вглядеться, можно заметить широкий капюшон с хранимой под ним чёрной пустотой, а также очертания чьих-то длиннопалых рук, высовывающихся из-под свисающих рукавов.

— Чарли... — призывно донеслось потусторонним низким эхом из пучины чёрного костра, а точнее, прямо из пустоты капюшона.

Отбежав от котла и придя к огню, демон с неприкрытой дрожью плавно опустился на одно колено и склонил голову.
— Мой повелитель... — с глубочайшим почтением вымолвил он, прикрыв глаза.

— Вижу, ты собрал нужные экземпляры, — с учтивой вежливостью спросил будоражащий кровь голос.

— Остался всего лишь один компонент, и я его достану, — ответил Мёрдок, на секунду покосившись на плененных животных, однако не смея поднять взгляда.

— Хорошо... Но твои эксперименты сейчас не столь важны, теперь ты должен сконцентрироваться на своей первостепенной миссии, — заявил голос из костра, потом на миг умолк и продолжил: — Как я понял, ты уже познакомился с Вайетом Холливелом?

— Да... — протянул Чарльз и подробно рассказал о том, чем это знакомство закончилось. — К завтрашнему дню он потребовал встречи со мной в логове бывшего Хозяина... Точнее, уже в его логове, он ведь действительно считает себя новым правителем.

— Вайет очень нетерпеливый и самонадеянный, — монотонно сказал низкий голос из-под горящего чёрным огнём капюшона, — он хочет как можно скорее управиться со всеми проблемами и при этом сохранить власть. Он мечется и не может сосредоточиться на чём-то одном, что в результате и приведёт его к поражению по всем фронтам.

Мёрдок всё ещё тяжело дышал и не вставал с колен. Наверное, он был довольно давно знаком со своим собеседником и предполагал последствия подобных действий. Но на то, чтобы молчать, не было причин и, сглотнув слюну, брюнет промолвил:
— Что мне делать, владыка?

Кто или что разговаривало с демоном, было известно, наверное, только ему самому и Мёрдоку, однако твёрдый, глубокий и размеренный тембр речи явно выдавал в нём уверенного в себе «человека».
— Ты должен расшевелить его агрессию ещё больше. Напади на того, кто ему близок, устрой в его рядах диверсию, спровоцируй его на какой-то ужасный поступок и, наконец, рассорь с теми, кого он любит... Именно это и станет началом его конца.

Зная, по какой причине и для какой цели он служит этому существу, демон в итоге сделал то, на что раньше не отваживался, и, подняв взор к центру чёрного огня, с воодушевлением поинтересовался:
— И тогда, когда этот конец настанет, его сила перейдёт ко мне, ведь так?

На что фигура в пламени немедля обуздала сверхскорые намерения своего последователя:
— Терпение, мой юный ученик. Его тебе, как видно, тоже не хватает.

Мёрдок не стал спорить с повелителем, а только вновь повесил голову, оставшись один на один со своими размышлениями. Впрочем, и это не могло утаиться от существа в огне, и тот заботливо протянул:
— Я чувствую в тебе неуверенность, Чарли, тебя что-то гложет... Ты хочешь о чём-то поговорить, а вернее, что-то попросить.

— Учитель... — покорно вымолвил Чарльз, ибо понял, что от того нет возможности что-либо скрыть. Его учитель знает всё и всё видит... Придётся выложить правду и рассчитывать на милость. Отдышавшись во время небольшой паузы, он прямолинейно заговорил: — Я узрел, на что способен Холливел, когда бился с ним, и теперь солгу, если не скажу, что против него я и двух минут не продержусь. Он слишком силён... И поэтому я прошу вас, увеличьте мои силы, чтобы я смог выстоять, если придётся вновь с ним сражаться.

Повисла тишина... Фигура, что просвечивалась сквозь черноту огня и проблески бордового света, молчала, вероятно, обдумывая ответ. Было слышно лишь его холодное и размеренное дыхание. Мёрдок, в свою очередь, спокойствием не отличался, ибо от решения господина зависела его будущая жизнь, и потому он со смирением и страхом ждал того, что ему уготовано.

И к счастью, слишком долго ждать брюнету не пришлось, так как его учитель вскоре дал свой ответ:
— Так и быть. Раз уж ты мой преданный ученик, то я выполню твою просьбу.

Чарли аж расцвёл от радости и во второй раз поднял взгляд к огню. В этот же момент из очага вылетела чёрно-бордовая струя пламени и угодила Мёрдоку прямо в центр груди.
В ту же секунду парня пробрали озноб и судорога... Его кости задрожали, и по ним будто прошёл разряд тока. Скрытый во лбу третий глаз раскрылся, и все три воссияли ярко-красным, как от прожекторов, светом. Сжимая кулаки и чуть ли не крича от неописуемых чувств, брюнет, как ни странно, улыбнулся, выставив напоказ два острых вампирьих клыка на верхней челюсти. Это было невероятное ощущение эйфории и блаженства от великой силы, что сейчас сочилась в его жилах.

Спустя полуминуты всё прекратилось, включая пылающий в глазах демона алый свет и дрожание его конечностей. Всё стихло, и Мёрдок, из тела которого исходил лёгкий дымок, снова склонил голову и почти бесшумно изрёк:
— Благодарю...

Возвышающаяся над ним фигура вначале холодно засмеялась, но потом, прислонив ладони друг к другу, со всей серьезностью проговорила:
— Используй дарованную тебе силу мудро и не принимай необдуманных решений. Окончи свой эксперимент и приступай к миссии. И, пожалуйста, Чарли, не разочаруй меня.

Готовый к тому, чтобы отомстить проклятому, унизившему его Холливелу, демон снова сверкнул краснотой в каждом из своих трёх глаз и в последний раз всмотрелся в пучину чёрно-бордового пламени.
— Да, мой учитель.
Добавил: LordCartman |
Просмотров: 650
Форма входа
Логин:
Пароль:
 
Статистика