Главная

Глава 3. Часть 1

20.10.2014, 10:34
Раксус. Космопорт

Дроид-таксист с подозрением (клон готов был в этом поклясться) посмотрел на потенциальных клиентов, но всё же затормозил у обочины.
- Оплата вперёд, - заявил электронный водитель: даже дроиды прекрасно знали, какого сорта клиенты водятся в этом квартале.
Беглецы безропотно заплатили, погрузили немногочисленный багаж, сели в потрёпанный спидер, и лишь когда тот тронулся с места, перевели дух.
- Одолжи свою деку, - попросила клона эмпатка.
Тот молча передал указанный предмет, в очередной раз отметив, что в глаза Эйнджеле лучше не смотреть: весь мир мгновенно концентрировался в этих бездонных серых озёрах. Клон сглотнул и, с трудом оторвав взгляд, уставился в окно. На какое-то время воцарилось молчание, прерванное Лорэй почти перед самым въездом в космопорт.
- Я загрузила информацию об охотничьих промыслах Ондерона, а также кое что о районах, в которых мы живём. Предлагаю перекусить в каком-нибудь тихом месте и подготовиться к возможным расспросам.
- Да, мэм, - Чимбик развернул план космопорта, предусмотрительно скачанный им из сети, и показал спутнице.
- Вот тут сеть закусочных, но они помечены странно: три, два, один, бизнес… В какую лучше?
- Лучше в забегаловку вне космопорта. Если охрана решит задать пару вопросов, лучше войти туда уже подготовленными.
- Принял, - Чимбик убрал схему и сунул проектор обратно в карман. - Здесь останови, - приказал он дроиду.
Тот послушно подрулил к обочине. Клон привычно огляделся и, удостоверившись в отсутствии угрозы, молча вылез из салона.
- Куда пойдём? - поинтересовался он у Эйнджелы, когда та присоединилась к нему.
- Куда угодно. Это же столица, район вокруг космопорта. Тут на каждом углу какая-нибудь закусочная или ресторан.
Так и оказалось: стоило пройти пару минут, как на глаза беглецов попалась вывеска “Традиционная кореллианская кухня”. В нём нашлись и отдельные кабинки для желающих поесть без толпы чужаков вокруг. Заняв одну из них и сделав заказ, беглецы принялись за уточнение созданных наспех личностей.
- У тебя простая и близкая тебе роль, - начала Эйнджела, имевшая куда больше опыта в подобной лжи и взявшая на себя руководящую роль. - Ты не особенно разговорчив и общителен, так что переговоры веду я, а ты, в случае необходимости, вносишь коррективы. Я твоя помощница, занимаюсь общением с клиентами и ведением сделок, ты обеспечиваешь охрану и контролируешь расходы, потому расплачиваешься сам. Вместе мы ведём дела где-то месяца три, так что знаем друг друга в основном с деловой стороны. Вопросы?
- Нет, мэм, всё ясно, - сержант мельком глянул на неё и принялся уничтожать принесённый заказ с таким аппетитом, будто не ел неделю.
- Если что-то будет непонятно, я проконсультируюсь с Вами, мэм, или просто прекращу разговор, - добавил он, сделав небольшую паузу. - Так можно, или это тоже вызовет подозрения?
- Взрослый мужик, бегающий с кучей вопросов к своей помощнице - не твой тип, - разочаровала его Лорэй. Свою порцию она поглощала без особого энтузиазма. - Тебе скорее подходит вариант послать в шебс со всеми вопросами или заявить, что ты нанял специального человека для ответов на дурацкие вопросы. То есть меня. Это заодно покажет, зачем тебе нужен переговорщик.
- То есть можно нагрубить? - на всякий случай уточнил Чимбик и задумался. Всю жизнь его учили, что гражданских нужно уважать, ибо долг и цель солдата - это защищать мирное население, а тут ему предлагают хамить в ответ на те вопросы, на которые нет ответов. Разве так можно?
- А они не обидятся? - после недолгих раздумий спросил он.
- А тебя это не должно волновать. Ты дикий мужлан из сельвы, ты умеешь убивать и потрошить зверьё, тебе не нужно быть душой компании.
- Я постараюсь, мэм, - клон явно чувствовал себя не в своей тарелке, но всё же решил играть до конца в этом спектакле. - Мэм, я не подведу Вас, - уже увереннее заключил он и вернулся к трапезе.
- Меня? - Лорэй с новым интересом уставилась на клона. - А причём тут я? Мне казалось, что ты не должен подвести свою Республику.
- Генерал приказал обеспечить вашу с сестрой безопасность, мэм, и доставить на Корусант, - спокойно, даже несколько недоуменно, словно речь шла о чём-то само собой разумеющемся, ответил клон. - И мы с Ка-Эс Три-пять-пять-ноль-девять-ноль стараемся это сделать.
- Ой, вот только давай без всего этого осика, - презрительно скривилась Эйнджела, вновь потеряв изрядную долю своего очарования. - Мы все прекрасно понимаем, что если бы твой обожаемый генерал приказал выпустить нам с сестрой кишки, ты бы сделал это с тем же рвением.
Клон промолчал, рисуя вилкой узоры на овощном пюре в своей тарелке, а затем отвернулся к окну. Собственно, возразить ему было нечего - Лорэй была абсолютно права: прикажи генерал убить сестёр - оба клона выполнили бы этот приказ. Обязаны были бы выполнить, ибо так их готовили с детства - подчиняться джедаям, мудрым и безупречным. Только вот насчёт рвения Эйнджела перегнула - ни сам сержант, ни его братья никогда не испытывали удовольствия от убийства. Это была их работа - грязная, неблагодарная, но радости от возможности лишать жизни других солдаты не испытывали. Да и сами джедаи оказались вовсе не такими, как их представляли на Камино - мудрые и непогрешимые воины никогда бы не выкинули бессмысленный фортель с освобождением сенатора Амидалы и двух рыцарей на Джеонозисе, результатом чего стало резкое сокращение поголовья джедаев в Галактике и огромные и бессмысленные потери клон-солдат, вынужденных вступить в открытый встречный бой с противником, чтобы вытащить горе-спасателей из той задницы, в которую те сами себя загнали. Перед глазами клона вновь встала залитая солнцем пустыня, усыпанная разбитыми дроидами, горящей техникой и телами в белой броне, и он мотнул головой, отгоняя непрошеные воспоминания.
- Вы правы, мэм, - наконец сказал он, по-прежнему не глядя на собеседницу, - Потому что генералу всегда лучше видно, что происходит на самом деле, мэм. А моя работа - выполнять приказы. Мэм.
- Вот и прекрати делать вид, что тебя волнует наша с Ри судьба, - припечатала Лорэй и тут же, как ни в чём не бывало, вновь вернулась к обсуждению деталей их нового прикрытия.
Лёгкость, с которой они с сестрой перестраивались с ненависти на деловой тон, мимикрировали от полного равнодушия до внешнего обожания, всё больше и больше настораживала Чимбика. Что-то не вязалось в их истории о случайно полученной информации от джедая, слишком легко и правдоподобно лгали эти женщины, чтобы доверять их словам и даже поступкам. Ситх, вот где действительно пригодились бы джедаи с их умением чувствовать невидимое глазу… Но ближайшие джедаи находились на Корусанте, так что приходилось полагаться лишь на самого себя и свою бдительность. Чимбик мысленно взмолился, чтобы его гораздо более легкомысленный брат не пошёл на поводу у своих эмоций и не купился на всю ту лапшу, что обязательно постарается навешать ему на уши вторая Лорэй.
Когда все детали были обговорены, еда съедена, а обед оплачен, настало время самой опасной части операции - посещения космопорта. Теперь Чимбик уже жалел и о шумном захвате посреди города, и об оставленном в живых свидетеле, благодаря которым сепы по всей планете разыскивали пару клонов и их заложников. План побега был настолько ненадёжным, что сержант был готов всё отменить и отсидеться в какой-нибудь глубокой норе, пока всё не уляжется. Не было гарантий, что их нехитрая маскировка сработает, что поддельные документы пройдут проверку, что Лорэй не выкинут какой-нибудь фокус, подставив их под огонь сепов. В конце концов сержант не выдержал и, вынув купленный одноразовый гражданский комлинк, связался с братом.
- Блайз, - сказал он, едва тот принял звонок. - Держи ушки на макушке, понял? Не вздумай доверять Лорэй, что бы там она тебе не говорила. Уяснил?
- Да успокойся, садж, - беспечно ответил Блайз. - Я не конченный таунтаун, чтобы позволить забить себе баки. Всё будет хорошо, поверь.
- Надеюсь, - скрипнул зубами сержант и выключил комм.
Блайзу он доверял полностью, но всё же грыз его червячок сомнения, что брат сможет устоять перед соблазном почувствовать себя нормальным человеком и закрутить роман. Оставалось надеяться, что Свитари не вдохновит Блайза на какую-нибудь глупость.
- Вот где ЭРК, когда он так нужен? - буркнул сержант себе под нос, возвращаясь к Эйнджеле.
- Пошли за билетами, мэм?

Раксус. Управление Службы Контрразведки

Лейтенант Нэйв и его коллеги пребывали в скверном расположении духа: беглецы как сквозь землю провалились. Контроль за рейсами на Мандалор, Тойдарию и другие нейтральные системы пока что не дал никаких результатов, то же самое было и по выездам из города. Усиленные патрули и рейды по злачным местам и притонам также ни к чему не привели, кроме - на радость полиции, разом перекрывшей месячную норму по раскрытиям преступлений, - солидного улова мелких уголовников. День прошел в напряжённом ожидании, а вечером появился неожиданный результат: в кабинете, выделенном оперативной группе, раздался звонок из полицейского участка.
- Простите, мне нужен лейтенант Нэйв.
- Это я, - отозвался Грэм. - Чем могу служить, мистер…
- Лейтенант Фальк, - представился полицейский. - Нам поступило указание докладывать обо всех необычных преступлениях.
- И? - подобрался Грэм. - Что-то есть?
- Да, сэр. Мне кажется, вам стоит взглянуть на эти отчёты. Сейчас перешлю на ваш терминал, сэр.
Нэйв кликнул по иконке первого отчёта и уткнулся глазами в текст. Первым его желанием было вежливо поблагодарить копа и оборвать связь, но, пробежав глазами пару абзацев, он напрягся и дальше читал уже гораздо внимательнее. Первым пунктом шёл пожар в дешёвой гостинице, судя по всему, призванный уничтожить следы разборки между соперничающими бандами - в одном из номеров были обнаружены три трупа членов уличной банды “Гвозди”, а внизу - раскуроченный дроид-администратор. Казалось бы, обычное в трущобах дело, но опытных полицейских сразу насторожило то, что двое босяков были убиты точными одиночными выстрелами в голову, а вот третий был ранен и, судя по отсутствию обуви и сломанному пальцу на ноге, подвергнут пыткам, после чего ему ввели ударную дозу армейского обезболивающего республиканского производства, отправившую беднягу на тот свет. Причиной пожара стал армейский же термодетонатор и, угадайте, чьего производства? Правильно, Республики. Расположение закладки указывало на то, что работал специалист, точно знающий, чего хочет добиться. Дроид-администратор был уничтожен выстрелом в голову, после чего из него извлекли блок памяти. Полицейский, составлявший рапорт, не поленился отметить, что для перестрелок уличных банд характерно гораздо большее количество промахов, ибо оружием бандиты пользуются из рук вон плохо, “держа стволы круто” и беспорядочно паля куда-то в направлении цели, в то же время как тут чувствуется работа отлично подготовленных профессионалов.
Нэйв заинтересованно хмыкнул и открыл второй файл. Тоже пожар, только на этот раз уже в подвале жилого кондоминиума в нескольких кварталах от гостиницы, и тоже трупы - фальшивомонетчик и его охранники. Дуро Хирил Моцах, специализация - подделка документов, погиб от того, что кто-то свернул ему шею. Охранники убиты выстрелами в голову из бластера.
- Они получили новые документы, - сделал вывод Грэм. - Спасибо, лейтенант, вы нам очень помогли. Если найдёте что-то ещё по этому делу или похожее - немедленно сообщите нам, хорошо?
- Обязательно, сэр, - судя по ободрившемуся голосу полицейского, он сам не был до конца уверен, что поступает правильно, отнимая время контрразведчиков. Зато теперь можно было рассчитывать на благодарность и “плюсик” в личное дело.
Когда коп отключил связь, Грэм подошёл к карте города и обвёл район, в котором произошли эти преступления.
- Трущобы, - задумчиво огласил он прописную истину. - Коллеги, а что мы знаем про клонов?
- Мало, - пожал плечами Карл, жуя сэндвич с ветчиной. - Анализ боёв, результаты допросов пленных, ну и кое-что от агентов в Республике. Судя по форме шлемов, мы имеем дело с элитными разведчиками, обученными ведению разведки в тылу противника. Но, по сообщениям наших агентов, эти солдаты совершенно не владеют навыками гражданской жизни, вплоть до того, что не умеют пользоваться деньгами, или теми же кредитными чипами. А тут - и новые документы, и заметание следов, и на дно залегли… Что-то не клеится.
- Может, им помогают эти Лорэй? - предположил Нэйв, на что Карл весело рассмеялся.
- Помилуй, друг мой! Ну откуда шлюшкам с Ондерона знать местных босяков? Даже если они работают в упряжке с клонами - всё равно слишком всё у них легко и чётко получается. Нет, тут ищи рыбу покрупнее - бьюсь об заклад, их ждал резидент республикашек. Но… тогда всё упирается в тот же вопрос: что за птицы эти Лорэй, что ради них такую карусель закрутили?
Нэйв в ответ только вздохнул и вернулся за свой терминал, взявшись за просмотр свежих отчётов от групп в портах и на выездах. Среди прочего ему на глаза попался очередной звонок от бдительных граждан. Увы, как и всегда в таких случаях, полиция была завалена сообщениями от городских сумасшедших, охотников до вознаграждения (хоть его никто и не обещал) и просто скучающих горожан, уверенных, что их сосед - республиканский шпион. Но делать было нечего, работа требовала проверки каждого поступившего сигнала, и Грэм, вздохнув, включил воспроизведение записи. Она относилась скорее к разделу “курьёзы”: очередная домохозяйка сообщала, что видела республиканского клона в женском туалете торгового центра “Серебряный город”. По заверениям сей сознательной гражданки, “этот извращенец” подыскивал себе очередную жертву для похищения, не иначе.
Отсмеявшись, Нэйв прокрутил запись повеселившимся от прослушивания коллегам, любопытства ради запросил адрес торгового центра и замер, таращась на экран. Тот находился аккурат в районе, где произошли два подозрительных пожара. Лейтенант затаил дыхание, запросил доступ к записям видеокамер торгового центра и начал просматривать записи с камер наблюдения у парадного входа. Его усердие было вознаграждено: на записи было чётко видно, как из дверей выходят навьюченные покупками одна из Лорэй в сопровождении клона, причём девушка не выглядела испуганной или подавленной, наоборот - она весело смеялась над своим недовольно насупившимся спутником.
- Они разделились? - удивился Карл, когда Грэм показал ему запись.
- А мы ищем четверых… - лейтенант ухватился за комлинк.
- Ну, может, остальные ждали их на улице, - резонно возразил Карл.
- Всё равно, пусть ищут парочки, и не именно эти, а всех похожих, - настойчиво произнёс Грэм. - Дежурный? Связь с командирами групп…

Раксус. Космопорт - лайнер “Гордость Фелуции”

К счастью беглецов, на входе в космопорт дежурили дроиды - сепаратисты старались успокоить горожан демонстрацией военной мощи, составляя патрули и охрану из боевых машин. Вид они, и впрямь, имели грозный, но были слишком тупы для полицейской работы. Там, где коп замечал нервозность, крохотные несоответствия и просто чутьём определял подозрительных пассажиров, дроиды полагались только на программное обеспечение, спешно дополненное примитивными алгоритмами распознавания лиц и сличения документов с установленными образцами. По этой причине досмотр продолжали осуществлять живые сотрудники космопорта и это всё больше и больше беспокоило беглецов.
- Может, ты выкинешь к ситхам эту вашу броню? - в очередной раз негромко предложила Эйнджела.
В ответ сержант молча помотал головой. Броня была для него второй кожей, неотъемлемой частью жизни любого из клонов. В броне они жили, в броне воевали, в броне и погибали, и идея выкинуть её казалось Чимбику даже не кощунственной, а попросту недопустимой.
- Выкинуть, - буркнул клон себе под нос, набирая на терминале запрос и опуская монеты в прорезь. - А что потом делать? Голым шебсе бидонов распугивать?
Он взял выехавшие на лотке билеты и прилагающийся к ним интерактивный буклет, прославляющий красоты и чудеса Фелуции, активно развивающей туристический бизнес. Собственно, этим и объяснялась практически фантастическая дешевизна билетов: госсамка Шу Май, глава Коммерческой гильдии, которой принадлежали права на разработку ресурсов планеты, трезво оценила привлекательность планеты для любителей экзотики, охоты и экстремального туризма и умело принялась раскручивать эту денежную жилу, в первую очередь демпингуя цены остальных курортных планет, так что за двухсуточный перелёт первым классом сержант отдал всего-навсего шестьсот кредитов КНС при услуге “всё включено”.
Продолжать этот разговор эмпатка не стала - помешала группа боевых дроидов, пролязгавших мимо.
- Досмотр проходим порознь, - мрачно пригрозила она клону и, оглядевшись вокруг, зашагала к закрытой двери с информационной табличкой, гласившей: “Зал ожидания для пассажиров первого класса”.
Отдельная комната, отделённая от простых смертных дверью, замок на которой разблокировался при контакте с соответствующим билетом, была благоустроена, как холл хорошей гостиницы. Ковёр на полу, мягкая мебель, терминалы, свежая пресса на журнальном столике, стоящие на столе в углу закуски и напитки были к услугам раскошелившихся на первый класс. И никаких патрульных дроидов.
К удивлению Эйнджелы, первым делом клон схватил свежую газету и жадно принялся читать статью об оккупации Рилота. Особенный интерес у него вызвали снимки блокадного флота, замершего на орбите планеты, где среди фрегатов класса “Щедрость” выделялся зловещий тор линкора Торговой Федерации. Чимбик перелопатил абсолютно все снимки и кадры, что смог найти, тщательно запоминая увиденное.
А вот Лорэй куда больше интересовали пассажиры, с которыми ей и клону предстояло общаться ближайшие три дня. В основном это были люди и неймодианцы, но встречались и представители других рас. Сразу бросался в глаза молодой хатт, окружённый слугами и рабами. Первых от вторых отличало как отсутствие ошейников, так и более независимый вид. Эйнджела бросила всего один взгляд на эту процессию и тут же пересела поближе к занятому чтением клону, к его немалому удивлению. Чимбику показалось, что Лорэй взволнована и даже испугана, а потому он оторвался от чтения и тихо спросил:
- Что такое?
- Всё в порядке, читай.
Сержант недоверчиво покосился на неё, но развивать тему не стал, отложив расспросы на потом, когда будет подходящее время и настроение, ибо что-то подсказывало, что сейчас девушка явно не настроена на продолжение беседы в том же ключе.
- Интересно, а что такое “всё включено”? - задал он неожиданный вопрос, наклонившись к уху эмпатки и одновременно наблюдая за странной компанией, состоявшей из двух госсамов в богатых одеждах, которые стояли, чуть покачиваясь на своих ногах с раздвоенными копытами и что-то втолковывали на родном щебечуще-щёлкающем языке пятёрке нетрезвых викваев, явных наёмников, смотревшихся чужеродным пятном среди остальных пассажиров. На глазах у клона и девушки один из викваев - главный в этой ораве, судя по богато расшитому золотыми позументами камзолу, - глотнул прямо из горлышка бутылки урркаль, вонь которого долетала во все уголки зала, не смотря на старания системы климат-контроля и вентиляции, и, сопроводив свои слова пренебрежительным жестом, ответил госсаму на линго так, что невыразительная морда последнего вытянулась и приобрела схожесть с подгнившим шууром, очень огорчённым этим фактом.
- Это означает, что стоимость еды, выпивки и развлечений, если таковые планируются, уже входят в стоимость билета и отдельно доплачивать не нужно, - так же шёпотом ответила клону эмпатка.
Из динамика послышалось объявление о начале посадки на очередной рейс, и несколько неймодианцев чинно вышли прочь. Эмпатка бросила выжидательный взгляд на хатта со свитой, но тот остался на месте, и Лорэй едва слышно вздохнула.
- Что-то не так? - поинтересовался Чимбик, почувствовав беспокойство Эйнджелы, и принялся настороженно шарить взглядом по залу в поисках источника потенциальной опасности.
С его точки зрения, единственными таковыми были поддавшие викваи, один из которых уже влез на стол и под одобрительные вопли товарищей по оружию принялся отплясывать народный танец, грохоча по столешнице подошвами башмаков и едва не падая на пол. При этом танцор ещё и умудрялся отхлёбывать из бутылки, которую крепко держал в руке. Госсамы, сопровождавшие этих буйных товарищей, стояли рядом с видом оскорблённого достоинства и старательно делали вид, что не имеют никакого отношения к разошедшимся наёмникам.
- Просто немного нервничаю, - не стала вдаваться в подробности Лорэй.
К окончательно распоясавшимся викваям подошёл вежливый человек в форме работника космопорта и сообщил, что те являются почётными гостями, для которых отведена отдельная комната отдыха, куда им следует пройти в ожидании своего рейса. Наёмники заявили, что им достаточно весело и тут, но дежурный по космпопрту совместно с госсамами всё же смог убедить нетрезвых викваев в несокрушимых преимуществах персональной комнаты отдыха, и шумная компания, к облегчению прочих пассажиров, покинула зал.
Когда объявили рейс на Фелуцию, Лорэй глубоко вдохнула, унимая волнение. Тощий мрачный человек с землистого цвета лицом так долго разглядывал их ай-ди, что Эйнджела, казалось, даже дышать перестала, но всё обошлось. Им вернули документы, приняли багаж (на вопрос таможенника, заметившего уложенные друг в друга детали доспехов, старательно скрывавшие характерные шлемы, Чимбик простодушно брякнул “снаряжение”, чем привёл эмпатку в ужас, а таможенника, наоборот - успокоил, полностью подтвердив свою личину охотника) и указали дорогу к терминалу посадки. Оставалось только порадоваться тому, что всё снаряжение клоны додумались сложить в рюкзак к “охотнику”, избавив Ри с Блайзом от необходимости объяснять происхождение их багажа.
К моменту взлёта шаттла, доставляющего пассажиров на лайнер, ожидавший их на орбите планеты, Лорэй изрядно перенервничала и, как только пассажирам сообщили о выходе из атмосферы планеты и разрешили перемещения по салону, она сообщила Чимбику, что намерена смешать себе пару коктейлей для успокоения нервов, и направилась к установленному для пассажиров бару самообслуживания.
Чимбик настороженно посмотрел ей вслед, но, убедившись, что ни угрозы, ни возможности к побегу не наблюдается, попытался вновь погрузиться в чтение, но не тут-то было - сидевший в соседнем кресле молодой человек, одетый в алый кафтан с белым жабо и кружевными манжетами, небрежным жестом поправил свои тщательно уложенные в сложную причёску чёрные волосы и развязно обратился к Чимбику:
- Приятель, ты где такую красотку себе оторвал? - хлыщ небрежно ткнул пальцем в сторону ушедшей Эйнджелы. Чимбик оторвался от журнала, недоуменно глядя на новоявленного собеседника и не понимая, чего от него хочет этот разряженный тип, затем во взгляде клона мелькнуло понимание, и он буркнул:
- Это мой торговый представитель, сэр, - и вновь уткнулся в журнал, давая понять, что разговор окончен.
Увы, этот намёк остался без внимания - сосед оказался удивительно навязчивым.
- Просто торговый представитель? - не поверил он, недоверчиво глядя на Чимбика. - Хочешь сказать, она свободна?
Чимбик раздражённо посмотрел на болтуна, но вбитое в него уважение к гражданским взяло верх, и он неохотно ответил:
- Да, сэр, мисс Гарм свободная женщина, - надеясь, что теперь этот тип отстанет.
Тот ещё раз оглянулся через плечо в сторону бара, обшарил взглядом Эйнджелу и небрежно поинтересовался:
- Что, уже надоела?
- Сэр? - недоумение Чимбика этим вопросом было настолько велико, что он даже забыл рассердиться на помеху своему чтению. - В каком плане надоела, сэр?
- Ну, раз она всё ещё твой торговый представитель, приятель, - панибратски подмигнул сосед, - то в профессиональном смысле всё ещё устраивает.
- Сэр, но торговый представитель - это и есть её профессия, - с усилившимся удивлением ответил Чимбик. - И она мне не надоела, сэр. Мы ведём дела уже три месяца, сэр, - добавил он, вспомнив легенду.
К сожалению, на этом полезные воспоминания заканчивались - клон продолжал привычно “сэркать” несмотря на прямой запрет Эйнджелы.
- А-а-а... - понятливо протянул пижон и доверительно понизил голос. - Значит, время от времени просто устраиваешь ей проверки на служебное соответствие во время долгих командировок?
- Не понимаю вас, сэр, - удивление Чимбика начало перерастать в раздражение непонятными намёками собеседника. - Поясните, что вы хотите сказать это фразой про проверки на служебное соответствие?
Хлыщ посмотрел на него так, будто впервые увидел и, по всей видимости решив, что нужно выбирать слова попроще и попонятней, а также говорить простыми и короткими предложениями, спросил иначе:
- Ты с ней спишь?
- Сплю? Я? - сама мысль о том, что кто-то мог снизойти до подобных отношений с клоном, ввергла сержанта в шок.
- Конечно нет, сэр! - с возмущением отверг он подозрения парня. - Мисс Ло... - тут Чимбик сообразил, что едва не ляпнул истинную фамилию эмпатки и торопливо поправился:
- Мисс Гарм только мой деловой представитель, сэр. И всё. Сэр.
Если раньше молодой франт сомневался в умственных способностях соседа, то теперь твёрдо уверился в его дремучем идиотизме.
- Ты что, серьёзно? Дать работу такой цыпочке и ничего не попросить взамен? Хочешь сказать, что за все три дня ты не собираешься ни разу её уложить?
- Уложить, сэр? А, вы, видимо, имеете в виду - уложить спать? - догадался Чимбик, старательно сдерживая желание двинуть болтуна в челюсть. - Нет, сэр. И, сэр, не мешайте мне читать. Сэр, - сержант вложил жалкие остатки вежливости в кивок собеседнику и уткнулся в журнал.
- Не вопрос, - ухмыльнулся пижон, - у меня появились куда более интересные планы.
И он вновь бросил взгляд на Эйнджелу, как раз возвращавшуюся от бара с двумя бокалами, наполненными коктейлями. Слои разных цветов в них не перемешивались, благодаря чему напиток выглядел маленькой радугой, помещённой в стакан. Усевшись на своё место, она предложила один коктейль Чимбику.
- Не желаешь попробовать?
Чимбик сунул любопытный нос в бокал и, учуяв запах алкоголя, отрицательно качнул головой:
- Нет, м... Тира. Спасибо, - он покосился на пижона в соседнем кресле и добавил:
- Охотнику нужна трезвая голова.
Настаивать Эйнджела не стала, видимо, согласившись с тем, что нетрезвый клон может повести себя... неадекватно. Зато его сосед не стал упускать случая и лучезарно улыбнулся соседке:
- А я вот не охотник и с удовольствием бы попробовал столь чудный напиток.
- Угощайтесь, - улыбнулась она и протянула высокий стакан щёголю, чуть наклонившись при этом к сидящему между ними клону.
- Из ваших рук, миледи, я приму хоть яд, - тоном опытного ловеласа ответил тот, принимая напиток. Его пальцы при этом, будто случайно, коснулись пальцев Эйнджелы, причём прямо под носом у Чимбика. - Кстати, меня зовут Ланс. Ланс Талон. А как ваше имя, несравненная?
Эйнджела улыбнулась комплименту и ответила своим чарующим голосом:
- Тира. Тира Гарм.
Чимбик буквально испепелил соседа взглядом (на что тот не обратил ровно никакого внимания, полностью поглощённый процессом охмурения Эйнджелы), нерешительно покосился на эмпатку и решил пока не вмешиваться, рассудив, что та гораздо лучше клона разберётся, как действовать в сложившейся ситуации. В конечном итоге, решил Чимбик, на большом корабле полно укромных уголков, где можно будет без помех и свидетелей устранить этого зануду.
- Тира, - тем временем Ланс, сам себе разрешивший называть девушку просто по имени, продолжал двигаться к намеченной цели. - Очень красивое имя, под стать его владелице. Скажите, оно что-то означает?
Эйнджела пригубила коктейль и с явным удовольствием ответила новому знакомому:
- Так называется водоносная лиана на Ондероне.
Пристрастие Блайза к ботанике неожиданно пригодилось.
- А ваше имя что-то означает? - полюбопытствовала Лорэй, одаривая Ланса заинтересованной улыбкой.
Клон невольно отметил, что с ним Эйнджела разговаривала сухо и холодно, а с этим едва знакомым сыном банты щебечет, как певчая птичка с Набу.
- Да, моя милая леди, - чопорно кивнул Талон. - Это переводится с родного языка моего мира как “идти в атаку”, а так же этим словом названо длинное копье, которое использовали в дуэльных боях аристократы.
Чимбик, услышав это, мрачно подумал, что и без всякого копья запросто навешал бы по ушам этому велеречивому “атакатору”, да так, что тот неделю бы просто само своё имя вспоминал, не то что его значение. Вслух он, разумеется, ничего такого не сказал, усиленно продолжая изображать увлечённо читающего человека, которому нет никакого дела до того, что творится вокруг него.
- Знаете, Тира, мне кажется, мы своими разговорами мешаем вашему начальнику, - в Талоне вдруг проснулся такт, коего не наблюдалось всего несколько минут назад. - Быть может, вы составите мне компанию и по прибытии на борт мы прогуляемся по лайнеру? Нужно ведь составить представление о том, чем можно будет развлечься в ближайшие два дня.
Взгляд у него при этом был такой, что не оставалось сомнений - со своими развлечениями на ближайшие дни он уже определился.
- Мисс Гарм, у нас работа, - сухо произнёс клон, не отрываясь от газеты.
Меньше всего Чимбику нужно было, чтобы вокруг каюты ошивались посторонние, вдобавок желающие утянуть эмпатку из-под надзора. Как сделать так, чтобы и не выпускать Лорэй из виду, и при этом не привлечь к себе ненужного внимания - сержант решительно не представлял, что никак не способствовало поднятию его и без того далеко не радужного настроения. Вдобавок ко всему Чимбика неприятно кололо осознание того факта, что с ним Эйнджела общалась сквозь зубы, с едва уловимым оттенком превосходства и пренебрежения, в то время как с этим вот “атакующим копьём” разговаривала так, словно вот-вот повиснет у него на шее, повизгивая от радости.
- Так что в другое время, сэр, - добавил он, на секунду подняв глаза от газеты и взглянув на ухажёра эмпатки так, словно прикидывая, как половчее избавиться от тела.
- Может, чуть позже мой босс сменит гнев на милость, и мы с вами всё же выберемся на совместную прогулку, - тут же добавила Эйнджела и зачем-то подмигнула заметно ободрившемуся Талону.
Этот ответ намекал на продолжение знакомства, причём с совершенно неопределёнными пока перспективами. Жесты, взгляды, тон, улыбка - весь облик Эйнджелы говорил об искренней симпатии и заинтересованности. Такими клон уже видел Лорэй во время предыдущего перелёта, когда они крутились среди пассажиров первого класса.
- Буду ждать с нетерпением, - пообещал ей довольный собой Талон, откидываясь на спинку своего кресла и смакуя полученный коктейль.
Час спустя их шаттл причалил к лайнеру “Гордость Фелуции” - огромному трёхкилометровому монстру, больше похожему на снабжённый гипердвигателями район города типа Корусанта, чем на средство передвижения по космосу. Пассажиров встретили безупречно вежливые живые стюарды в бордовых униформах и дроиды-носильщики, которые забрали багаж и развели “источник доходов” по каютам.
- Она больше, чем наш кубрик, - благоговейно прошептал Чимбик, перешагивая порог каюты вслед за девушкой и оглядывая комнату, обозначенную на плане как “столовая/зал для ведения деловых переговоров”.
Это были его первые слова после беседы с “мистером Атакующее Копье”, как мысленно окрестил воздыхателя эмпатки сержант. Вошедший следом стюард указал дроиду, куда поставить багаж, и замер у двери в ожидании чаевых, чем немедленно вызвал у клона приступ здоровой паранойи.
- Дай ему пару кредиток, - шепнула на ухо Чимбику пришедшая на помощь Эйнджела. - Потом объясню.
Чимбик кивнул и не глядя сунул руку во внутренний карман своего жилета, в который отложил деньги на срочные расходы, нащупал монету и сунул стюарду сотню “конфедераток”. Тот, ничуть не изменившись в лице, вежливо поклонился, выразил надежду, что господам понравится путешествие, и покинул каюту, оставив клона и эмпатку наедине.
- Я правильно сделал? - деловито поинтересовался сержант оценкой своих действий, едва дверь отсекла их временное обиталище от остального корабля.
- Да, только монету надо было взять номиналом помельче... раз в десять. Видно, ты очень щедрый и удачливый охотник, - подмигнула ему заметно повеселевшая Лорэй.
Она села на диван, расслабленно откинулась на спинку и положила ноги на низкий журнальный столик. Клон же, ещё раз оглядевшись, полез проверять своё драгоценное снаряжение, попутно задав один из интересующих его вопросов:
- Мэм, а когда тут обед, мэм?
Клоны ели гораздо больше, чем обычные люди их телосложения, ничуть не переедая при этом. Причиной тому был ускоренный метаболизм их организмов, растущих и стареющих вдвое быстрее человеческих.
- Когда захочешь, лапушка, когда захочешь, - закинув руки за голову, ответила Эйнджела. - Можем сделать заказ в каюту, можем пойти в ресторан - как пожелаешь.
В ответ на “лапушку” сержант метнул на эмпатку недовольный взгляд, но воздержался от резкой отповеди, прекрасно отдавая себе отчёт в том, что сейчас совершенно не подходящая ситуация для воспитательных бесед.
- Я же просил не называть нас так, - терпеливо напомнил он, распихивая их пожитки по шкафам. Пистолет, затрофеенный у телохранителя фальшивомонетчика, Чимбик сунул за пояс под рубаху, не желая оставаться безоружным в окружении потенциального противника.
- Жизнь состоит из разочарований, - с едва уловимой издёвкой уведомила его Эйнджела, после чего потеряла к клону всякий интерес, сосредоточив всё внимание на содержимом мини-бара. На этот раз она смешала себе что-то попроще той многослойной радуги, а резкий запах, ударивший в нос клону, подсказал, что напиток был на порядок крепче предыдущего.
- Мэм, а Вы уверены, что стоит напиваться? - предпринял осторожную попытку воззвать к рассудку эмпатки сержант. - В нашей ситуации нужна ясная голова, мэм.
- Я оказываю себе медицинскую помощь, - ответила та, вновь усаживаясь с бокалом на диван. - Дезинфицирую душевные раны, лапуля.
Подняв бокал в издевательском салюте, она сделала несколько жадных глотков, поморщилась и расслабленно откинулась на спинку дивана.
- Душевные раны, мэм? - сержант пододвинул к себе терминал и вызвал список ресторанов. - Это Вы про нашу ситуацию или про что-то другое, мэм? - поинтересовался он, изучая длинный перечень названий с описанием всех прелестей той или иной кухни.
- Это не твоё дело, - с любезной улыбкой, совсем не похожей на ту, что предназначалась Лансу, ответила Лорэй.
Чимбик дёрнулся, словно от пощечины, и вновь уткнулся в терминал, буркнув:
- Да, мэм. Простите, мэм.
Воцарилась тишина: Лорэй вдумчиво накачивалась “лекарством от душевных ран”, а клон штудировал меню местных ресторанов, не зная, что выбрать - глаза буквально разбегались от обилия блюд и щедрых описаний их вкусовых качеств. Вдобавок Чимбика действительно зацепила за живое резкость Эйнджелы, и он не хотел вызывать повторения неосторожными расспросами.
- Вам что заказывать, мэм? - наконец рискнул прервать затянувшуюся паузу клон.
- Я не голодна, - отмахнулась та заметно более расслабленным тоном.
То ли благодаря выпитому, то ли по каким-то иным причинам, но взгляд Лорэй стал чуть менее колючим. В какой-то момент в нём проступило любопытство, и Эйнджела первой нарушила молчание.
- Слушай, лапуля, а ты всегда веришь тому, что тебе говорят? Ну, про честных политиков, добрых джедаев, справедливую Республику?
Вопрос звучал откровенной издёвкой. Чимбик нахмурился, а потом с удовольствием вернул эмпатке её же подачу.
- Не Ваше дело, мэм, во что я верю, а во что - нет. Или кому, - сказал он.
На мгновение показалось, что Лорэй понравился этот ответ, но определить точно клон затруднялся. Он всегда довольно точно понимал, что прячется за профессионально-безразличными масками, которые вынуждены носить его братья, но тут… Тут явно было что-то схожее, вот только для понимания не хватало такой мелочи, как знаний о жизни за пределами Камино и Великой Армии, а заодно о прошлом сестёр.
- И что мне нужно сделать, чтобы ты ответил? - со странными, чарующими интонациями поинтересовалась Эйнджела, глядя ему в глаза.
Сержант начал узнавать этот тон - примерно так они с сестрой разговаривали с теми мужчинами, на лайнере. И что-то подсказывало, что, пожелай он того, получит то же, что и они. Сержант несколько секунд переваривал осознание этого факта, чувствуя, как где-то в глубине души зарождается злость от того, что его пытаются элементарно использовать в своих интересах, вроде тех таунтаунов, которых сёстры называли “клиентами”. Он уже хотел было нагрубить всерьёз, теми словами, что выучил у сержантов-инструкторов, как его осенило: да вот же он, шанс узнать про Лорэй хоть чуть больше того мизера, что есть сейчас! Чимбик глубоко вздохнул, успокаиваясь, затем откинулся на спинку кресла и сказал:
- Рассказать о себе. Баш на баш.
Похоже, это был не тот ответ, которого ожидала Эйнджела. Она какое-то время разглядывала клона и, наконец, снизошла до ответа.
- Любопытные у тебя желания, солнышко. Давай так: ты отвечаешь на мой вопрос, я отвечаю на твой. Если кому-то из нас покажется, что оно того не стоит, игра прекращается. По рукам?
- И без “лапушка”, “солнышко” и прочего, - дополнил список условий сержант. - Начинайте, мэм.
Лорэй не спешила с первым вопросом, отпила глоток из бокала, - четвёртого по подсчётам Чимбика - и спросила совершенно не о доверии историям про политиков и Республику.
- Как ты развлекаешься?
- Если есть время на отдых, то читаю, мэм, - с лёгким недоумением ответил сержант. - Только не беллетристику, а издания по биологии, географии, мэм, а также специализированную литературу. Также поддерживаю физическую форму, хожу на стрельбище, провожу спарринги… в общем, повышаю свой профессиональный уровень, мэм, - он замолчал, выжидающе глядя на собеседницу.
Та глядела на него с выражением крайнего недоверия на лице.
- Хочешь сказать, что вместо того, чтобы пойти погулять, поплавать, выпить, повеселиться с подружками, сходить в кино, ты торчишь в спортзале или над декой? И так все выходные и отпуск?
- У нас нет отпусков и выходных, мэм, - покачал головой Чимбик, удивлённый вопросом. - Учебные фильмы нам показывали в процессе подготовки, а за пределы части нас не выпускают. Алкоголь нам запрещён, плавательные бассейны были в тренировочном центре - там мы отрабатывали форсирование водных преград, а также базовые навыки действий под водой; покидание аварийного транспорта и спасение утопающих, - а насчет подружек… - он пожал плечами. - Мэм, вы с сестрой - первые женщины, с которыми мы общаемся, мэм. Нам не положено общаться со штатскими, мэм, это запрещено.
Эта своеобразная игра определённо приносила пользу в виде новой информации о Лорэй. К примеру, Чимбик с некоторым удивлением услышал, что Эйнджела умеет ругаться на хаттском. Он не совсем понял, что из сказанного оказало такой эффект, но выражение ленивого любопытства исчезло с лица эмпатки. Теперь на её лице клон читал с трудом сдерживаемое потрясение.
- Что же это за служба такая?
Вопрос прозвучал тихо и безадресно, будто Лорэй говорила сама с собой.
- Обычная, мэм, - опять пожал плечами клон. - Моя очередь. Откуда вы с вашей сестрой так хорошо знаете про криминальные структуры, мэм?
Ответила Эйнджела коротко и несколько отстранённо, будто всё ещё переваривала сказанное Чимбиком.
- Много сталкивались по работе.
Сержант ненадолго задумался, сопоставляя ответ эмпатки со своими наблюдениями и теми оговорками, что допускали сёстры - например, их краткий рассказ о “защите” бандитов, - и уточнил:
- Это та “защита”, о которой говорили те придурки, что ввалились к нам в номер? Это что, всегда так?
Перед тем, как ответить, эмпатка одним жадным глотком допила свой напиток и, уже не так грациозно, поднялась с дивана и подошла к бару, чтобы смешать новую партию пойла.
- Всегда по-разному, но примерно так. Наёмники, преступники и прочий сброд - самые частые клиенты в дешёвых районах и на нижних уровнях крупных городов. На средних их тоже хватает, только выглядят они чуть респектабельней и иногда зовутся иначе - предпринимателями, представителями служб безопасности, консультантами по проблемным вопросам…
Лица Лорэй клон в этот момент не видел, но голос её был… смирившимся. Так рассказывают о неизбежных неприятностях вроде стоящей на улице удушающей жары.
Теперь настала очередь клона замолчать, анализируя полученную информацию. По всему получалось, что Лорэй, несмотря на свой характер, красоту и умение манипулировать мужчинами, не понаслышке знали об угрозах, насилии и не самой привлекательной стороне гражданской жизни. Чимбик по-новому посмотрел на Эйнджелу, на её поведение с резкими переменами настроения, вспомнил, как вели себя сёстры при захвате, как молча сносили побои, а затем задал себе вопрос: а не стало ли их умение располагать к себе и втираться в доверие способом самозащиты от агрессивного окружения? Нет, на профессионалов вроде клон-солдат или тех же мандалоров такое вот прямолинейное обольщение не подействует (тут сержант вспомнил Блайза и слегка подкорректировал своё мнение), но против примитивов вроде тех же уличных бандитов должно работать вполне эффективно. Да и не только на них - достаточно вспомнить поведение того же мистера Атакующее Копьё, а ведь парень явно не шебсеголовый с нижних уровней.
Пока клон предавался раздумьям, стюард принёс заказ, сервировал стол и, получив от эмпатки монету, - той пришлось растормошить Чимбика и выудить у него пару кредитов, - удалился. Сержант же, бросив бумажник на диван, скользнул безразличным взглядом по накрытым серебристыми термоизолирующими колпаками тарелкам и блюдам, впервые за свою короткую жизнь не заинтересовавшись едой, а затем перевёл взгляд на Эйнджелу и спросил:
- Это только у сепов, или в Республике тоже так, мэм?
- Это везде, - коротко ответила она.
Чимбик недоверчиво уставился на эмпатку. В Республике - криминал? На занятиях этого не говорили, так как клонам этого и не нужно было знать, а единственным источником информации были пересказы Блайза прочитанных им детективов, что вызывало сомнения в достоверности. Тем не менее, живое подтверждение стояло напротив, смешивая себе очередную порцию алкоголя.
- Мэм, а почему Вы не обратитесь в полицию?
Это разумное предложение почему-то вызвало сдавленный смешок и кривую ухмылку на лице Лорэй. Она уселась на диван с вновь наполненным бокалом и закинула ногу на ногу.
- По многим причинам. Первая - копам часто приплачивают, чтобы они покрывали подобные делишки, так что нет уверенности, что не нарвёшься на того, кто тебя и сдаст. Вторая - кому есть дело до нас? Побили? Значит, сама нарвалась, пошла вон, без тебя работы хватает. А если вдруг и повезёт нарваться на идейного копа, то нужно будет давать показания, а за это тебя грохнут друзья тех, на кого ты решишь настучать.
Клон потрясённо замолчал, переваривая услышанное. Слова эмпатки с трудом укладывались в его голове, неуклюже ворочаясь, словно тяжёлая самоходка в болоте, и отказываясь занимать отведённое им место. Это что же получается - всё, о чём читал его брат, правда? Вся эта нелепица с коррумпированными полицейскими, чиновниками, сенаторами, с царством криминала на нижних уровнях - это везде, не только у сепаратистов? А куда тогда смотрят джедаи? Почему допускают это? Это же их задача - бороться со злом, почему же они проходят мимо, не замечая того, что творится у них под самым носом? Может, из-за войны у них просто нет времени? Да, наверное, скорее всего… Но… Мог ли начаться такой разгул беспредела всего за три месяца? Да и книги, что читал Блайз, написаны гораздо раньше, многие - вообще до рождения первой партии клонов. Это что же получается - всё это поодо началось ещё до развала Республики? Да что же тогда там творится?
- Ваш вопрос, - наконец проскрипел он, чтобы хоть немного отвлечься от гнетущих его мыслей.
- Что, не картинка с агитки получилась? - с насмешливым сочувствием в голосе спросила Эйнджела, но в её глазах клон веселья не заметил. Рука с бокалом неловко поднялась в издевательском тосте “за непогрешимую Республику”, остро пахнущая алкоголем жидкость плеснула на диван, распространяя по комнате спиртовую вонь.
- Ты говорил, что вам одиннадцать лет и вы растёте быстрее обычных людей. Расскажи, на что похоже такое детство? Как это происходит?
Чимбик подпёр кулаком подбородок, неосознанно скопировав позу известной скульптуры с мыслителем и, тщательно взвешивая каждое слово, начал:
- Ну, нас готовили быть солдатами, мэм. С двух лет нас начали обучать базовым навыкам, с трёх мы перешли к обучению с боевым оружием, мэм, а с четырёх - к подготовке в условиях, максимально приближенных к боевым.
За этой невинной формулировкой скрывались боль и ужас: напичканный ловушками Дом-Убийца; дроиды, стреляющие боевыми зарядами; канавы, наполненные гниющими внутренностями животных, в которых разведчики укрывались; неизбежные потери, когда кто-то из них ошибался и вскакивал под выстрел, или нарушал последовательность действий при работе с взрывчатыми веществами, и всё это - под бдительным, недремлющим оком инструкторов и каминоанцев из контрольной группы, безжалостно отсеивающих несоответствующих жёстким стандартам - Великой Армии Республики не нужны неумехи, дураки или истерики.
- А три месяца назад подготовка закончилась, и мы вступили в войну, мэм, - закончил свой рассказ Чимбик и сам удивился тому, какой короткой на самом деле оказалась его жизнь.
- И вам это нравилось? То, как и чему вас учат?
- Мэм? - сержант вскинул голову. - Нравилось?
Вопрос действительно выбил его из колеи. Нравилось… Чтобы это понять, нужно иметь, с чем сравнивать, а ни он, ни его братья другой жизни просто не знали. С самого первого дня и до упора их готовили к этой войне, обучая, снаряжая и мотивируя так, что ни у кого из будущих солдат Республики ни разу не возникало мысли о том, что что-то идёт не так, что-то не правильно. Чимбик открыл было рот, чтобы сказать всё это, затем закрыл, поняв, что не может внятно сформулировать свои мысли, и кое-как выдавил:
- Нас не спрашивали, мэм. Никогда. Мы всегда знали, что всё правильно. Тех, кто не соответствовал стандартам - был медленным или имел другие дефекты - или переводили в тыловые службы, или усыпляли, мэм. Всё...
- Дефекты? - глухо повторила Лорэй, и Чимбик заметил, что бокал в её руке слегка подрагивает, будто Эйнджеле было холодно или она сдерживала в себе какие-то сильные чувства. - Звучит так, будто вы - вещи, которые можно просто выбросить, а не люди.
- Мэм, мы - клоны, - терпеливо пояснил Чимбик. - Мы - собственность Республики, её армия и флот. Поэтому мы модифицированы и обучены так, чтобы быть максимально эффективными при выполнении боевых задач, мэм, и дефекты недопустимы - некачественный клон может не только погибнуть сам, но и погубить всё подразделение, мэм.
- Ты хочешь сказать, что с вами обращались, как с имуществом, у вас в руках было оружие, которым вы умели пользоваться, и вы не перестреляли там всех к ситховой матери?
- А в кого нам было стрелять? - изумился сержант. - Инструкторы учили нас выживать, каминоанцы следили за нашим здоровьем, обеспечивали питанием и снаряжением… Они же не враги, мэм.
По взгляду, которым сверлила его эмпатка, Чимбик ощущал, что сделал что-то не так, но что именно - понять не мог.
- Мы - солдаты, мэм. Понимаете? - отчаявшись самостоятельно понять причину такой реакции собеседницы, попытался в очередной раз объяснить прописные для него истины сержант. - Наша задача - защищать Республику и её граждан. Стрелять мы должны во врага, мэм, а огонь по своим - дефект, мэм, который не лечится.
- А я бы стреляла, как только представилась такая возможность, - неожиданно зло заявила Эйнджела. - Видимо, я дефективная по вашим меркам.
Она вновь приложилась к своему стакану. Движения Лорэй постепенно становились всё менее точными, и теперь она плеснула немного напитка на себя, выругалась сквозь зубы и принялась оттирать одежду взятой со стола салфеткой.
- Твой вопрос, - раздражённо напомнила она, отшвыривая скомканную салфетку в сторону.
- Да, мэм, - сержант встал, подобрал с пола салфетку, выкинул в утилизатор, а затем подошёл к столу и принялся накладывать на тарелку понемногу с каждого блюда.
- Наш сержант Симс, когда пил, то всегда закусывал, - сказал он, возвращаясь и протягивая тарелку эмпатке. - Говорил, что иначе утром будет плохо.
Та покачала головой и угощение не приняла.
- Если закусывать, то нужно больше времени и выпивки, чтобы надраться, а именно в этом моя цель, сладкий.
Чимбик нахмурился, но настаивать не стал - просто поставил тарелку на журнальный столик рядом с диваном и вернулся в своё кресло.
- Я же просил обойтись без подобных слов, - напомнил он. - Мэм… а генерал Сингх и коммандер действительно… захватили вас с сестрой? Может, вы неверно истолковали их действия, мэм?
Этот вопрос действительно занимал сержанта: в его голове не укладывалось, что мастер-джедай Сингх способен угрожать беззащитным. Да, с клонами генерал был резок, деспотичен и несдержан, так как не считал их полноценными людьми, но по отношению к штатским всегда был подчёркнуто мягок и вежлив.
- Не считая вежливых фраз в духе “сейчас не время спорить” и “мы возместим вам убытки от этого путешествия” - да, они нас захватили. Это ведь так называется, когда ты не хочешь никуда ехать, а тебя заставляют? Или ты заметил в нас много желания добраться до Корусанта?
- Нет, мэм, - признал клон.
Минуту подумав, он осторожно поинтересовался:
- Возмещение убытков - это денежная компенсация, да, мэм?
- Я надеюсь, - неопределённо ответила Эйнджела. - На Ондероне осталось всё наше имущество и сбережения.
- И какая это сумма? - Чимбик подошёл к шкафу и принялся копошиться в своём рюкзаке.
- К концу этого путешествия будет ясно, - пожала плечами Лорэй и осушила бокал до дна. - Сейчас нам, помимо прочего, уже нужны новые имена и документы, а там кто знает, как ещё всё это повернётся. Может твои обожаемые джедаи просто снимут с нас головы, и не надо будет суетиться.
- Вас не тронут, мэм! - возмутился сержант. - Это же не сепы! Рыцари-джедаи не обманывают, мэм! - выудив сумку с деньгами, он высыпал монеты на ковёр, уселся рядом и принялся подсчитывать оставшиеся финансы.
- Да-да, джедаи не врут, а я - королева Набу, - вяло передразнила его Эйнджела.
- Как скажете, Ваше Величество, - отбрехался клон. - Ваш ход.
- Ммм… - задумчиво протянула эмпатка. Её речь стала куда более медленной и какой-то вязкой. - А если бы война закончилась и ты мог делать всё, что хочешь, чем бы ты занялся?
На этот раз Чимбик замолчал надолго. Этот вопрос занимал всех его братьев - что будет после того, как война закончится? Наиболее вероятным было то, что всех их погрузят в анабиоз до следующей войны, чтобы не тратить деньги на содержание нескольких миллионов бездельников. В то, что их демобилизуют, не верил никто: к жизни за забором ни один из солдат приспособлен не был. Работать они не умели, социальные навыки болтались где-то на уровне ноля… Ситх подери, да они даже столовыми приборами пользоваться не умели! А оставить так вот, жить и служить дальше, было откровенно нерентабельно: организмы клон-солдат старели в два раза быстрее обычных людей, так что уже через десять лет боеспособность армии снизится больше чем вдвое.
- Не знаю… - начал он, но понял, что отвечать уже не кому: девушка спала.
Пустой бокал стоял рядом с так и не тронутой тарелкой, туфли валялись на полу, а сама Лорэй заснула сидя на диване. Чимбик вздохнул, ссыпал монеты обратно в сумку, встал с пола и полез в аптечку за детоксином, после чего осторожно уложил Эйнджелу, подсунув ей под голову странную цилиндрическую подушку, накрыл пледом, положил на столик детоксин и убрался в свою комнату, перетащив туда ужин.
Чимбику нужно было очень над многим подумать...
Добавил: Gedeon |
Просмотров: 1548
Форма входа
Логин:
Пароль:
 
Статистика