Главная

Фанфик "Меняя историю" Первая глава. Охота началась

31.10.2014, 13:31
Акула – идеальный хищник. Достаточно одной капли крови в море, и она уже начнет охоту.(1)


I. Дом, милый дом.

Итак, мое возращение в этот город началось как и любое другое путешествие. Я просто сел в машину и поехал сюда с вполне конкретным планом в голове.
Мистик Фолс значительно изменился за прошедшие сто пятьдесят лет. Городок разросся, стал более степенным и многонаселенным. Мне помнится, что раньше я знал всех его жителей по именам и ходил каждый уикэнд на прием, а сейчас из старых домов основателей осталось только наше фамильное имение да старое тюремное здание Форбсов. Здешние люди ничем особенным не отличались от остальных. Те же убогие тачки, картинные домишки и стандартные модели семьи. Отцы семейства ходят каждый день на работу, домохозяйки пекут пироги, а дети учатся на одни пятерки. У всех все всегда прекрасно, даже тучи на заднем дворе не способны омрачить солнечного счастья провинциальных городков.
Во мне нет никакого патриотизма к собственной родине, сплошной цинизм.
Печально.
Я не спеша катил на своем голубеньком кабриолете по широкими, но незнакомым для меня улицам и разглядывал своих новых соседей. Мне придется осесть здесь на некоторое время, пока Кетрин в гробнице, а потом мы махнем куда-нибудь к океану и проведем там незабываемый век. Но это будет не сейчас. Сейчас стоит познакомиться со своим родственничком. Буду называть его дядя Заккари, жаль, никто не поймет всей иронии ситуации.
Свернув с главной дороги на трассу, я выжал из своего авто максимум и за несколько минут добрался до пансионата, в котором сейчас и обитали потомки моего рода. Поместье, в котором прошла моя юность, сожгли еще в годы гражданской войны, так, что теперь мой одинокий дядя Зак обитал там, где раньше был пансионат. Я не стал заезжать посмотреть на руины, бывшие некогда стенами моего дома, а прямиком двинулся знакомиться с родней. Насколько я осведомлен, Зак был одиноким старым волком, жена ушла от него пару лет назад, а новую он не завел. Детей не оказалось. Был некогда брат, его жена и племянник, которые то ли погибли, то ли просто перестали поддерживать связь, но Заккари жил в отдаление от остального населения Мистик Фолс, сторонился общества и держался на расстоянии от людей, в общем, стандартный неудачник.
Дом выглядел неухоженным и старым, мне это подходило. Солнце еще только поднималось к зениту, на лужайке у особняка лежали тени от вековых деревьев. Я подъехал почти вплотную к дверям, намеренно игнорируя старый пикап Зака Сальваторе, оставленный далеко от входа.
Так волнительно. Даже ладошки вспотели.
Впервые за полтора века я снова оказался на исторической родине, где умер и был фиктивно похоронен в фамильном склепе. Отцу было стыдно признать в сыне вампира, и он предпочел театральное погребение на забаву горожанам. Мой отец всегда меня стыдился и мечтал о еще одном наследнике, что, видимо, он и осуществил после моей смерти или даже раньше. Ведь фамилия Сальваторе до сих пор на слуху у жителей Мистик Фолс. Я не отслеживал генеалогию после смерти.
Трава под ногами была мягкая, словно персидский ковер, и ступать по ней оказалось безумно приятно. Ощущать себя снова здесь, в этих краях, было до боли непривычно. Много лет назад я проводил достаточно времени на природе, играя в обычные мальчишеские войны, пока не начались настоящие сражения. С приходом янки мой уклад жизни рухнул, и настало время отправиться на поле боя. А потом появилась Кетрин. Вот, в принципе, и все, что мне помнилось из человеческой жизни.
На двери в дом не было звонка, лишь старая, вернее старинная рожица с кольцом в зубах. Именно этим кольцом и полагалось стучать в давние времена. Странная нерешительность одолела меня. Я не был готов морально снова окунуться в прошлое. До сих пор мне всегда казалось, что Кетрин - единственное, что я помню из того довампирского времени, но на самом деле для памяти не было границ. У меня перед глазами пробегали разные дни из детства, юности, отрочества. Отбросив их, словно ненужный хлам, я постучал в дверь. Получить приглашение сейчас важнее всего. Почему из всех съемных домов эта развалина? Все просто, воспоминания. Я хотел очутиться здесь.
Послышались неторопливые шаги Зака.
- Чем могу помочь? – парню было чуть за сорок. Еще достаточно молодой и полный сил и энергии. Короткие темно-русые волосы неаккуратным вихрем торчали на голове.
- Зак Сальваторе?
- Он самый, - кивнул мужчина, придерживая дверь рукой. – Мы знакомы?
- Могу я войти и все объяснить?
- Вы из полиции? – Зак был бдительным и не впускал кого попало в дом. Особенно по приглашению.
- Я все объясню, только внутри, - он вынуждал меня настаивать, что выглядело подозрительно.
- Можно увидеть Ваши документы?
- Ладно, - я кивнул, - Ты сам не захотел по-хорошему, - и выдернул его из дома за руку. Зак от неожиданности почти вылетел за порог и едва удержался на ногах. Локтем прижав его к стене, я процедил сквозь зубы:
- Я хочу попасть внутрь.
Мужчина попробовал вывернуться из захвата и завертел головой. Он замер, неожиданно зацепившись взглядом за мое кольцо, защищающее от лучей солнца. Фамильный герб Сальваторе, выгравированный на камне, выдал меня полностью.
- Вампир, - с трудом выдохнул Зак.
- Твой пращур, - я покивал головой из стороны в сторону. – Деймон Сальваторе. Рад знакомству.
Он даже не касался ногами земли, его сопротивление было смешным и бесполезным.
- Зачем ты вернулся?
- Смотри, - не обращая внимания на его потуги, я продолжал, - у тебя два варианта. Первый – ты приглашаешь меня, и мы мирно сосуществуем в одном доме, притом ты сохраняешь мое инкогнито, а не бежишь с криком «вампир!» по улицам. Второй – я вырываю твое сердце, и приглашение в дом уже не нужно. У тебя две секунды.
- Ты приглашен, - на последнем издыхании пропищал Зак и снова смог почувствовать кислород в легких. Вот и чудненько. Вот и славно. Можно было обойтись и без угроз.
Я смело перешагнул порог дома и с любопытством стал изучать интерьер. У самой дальней стены гостиной находился камин, в центре комнаты стояли мягкая мебель с небольшим столиком. Позади дивана находился бар с благородными напитками. В комнате было множество оружия: мечи, сабли, арбалеты и тому подобное.
- Значит, именно в таких условиях обитают потомки знаменитого рода? – я решил завязать беседу. Зак молчал и сверлил меня взглядом. Ничего, привыкнет и перестанет так пялиться. Главное, чтобы не начал болтать обо мне лишнего в городе.
- Зачем ты вернулся? – он, наконец, обрел дар речи.
- У меня есть дьявольский план, - с ухмылкой произнес я.
- Какой план?
- Ну, если я расскажу, он перестанет быть дьявольским.
- Зак, я забрал чуть больше половины, - донесся голос из подвала, и в коридоре появился молодой парень с бумажным пакетом в руках. – Этого хватит, - заметив меня, он перестал говорить и молча приблизился к нам.
- Логан Фелл, - я протянул руку для знакомства, парень пожал мою ладонь. Будучи вампиром, мне довелось приобрести множество преимуществ перед смертными, одним из которых является способность влезать в головы людей при контакте и внушать им, глядя прямо в глаза. Я не преминул воспользоваться одним из талантов, сжимая ладонь Фелла в рукопожатии.
Вот это да! Тайный совет основателей все еще существует. Немыслимо! Я-то, наивная душа, считал это пережитком прошлого, а оказывается, коллегия против вампиров процветала.
- Деймон Сальваторе. Приехал погостить у дяди, - я представился в ответ. Логан высвободил свою длань так стремительно, что моя хватка ослабла от неожиданности. Он сделал шаг назад и напряженно вглядывался в мое лицо. Он догадался, у Зака не было племянника по имени Деймон.
Запах вербены прожег мои ноздри. Трава находилась в пакете, что нес в руках Фелл.
- Логан любит заваривать травяной сбор, - вступил “дядя”, явно пытаясь защитить дружка. – А я собираю его в лесу, - я покивал, делая вид, что верю. Сейчас из всех присутствующих в комнате ни для кого не была тайной моя природа, как и их собрания.
Я не спешил поворачиваться к ним спиной. Кто знает, на что они способны из трусости и глупости.
- Надолго Вы к нам, Деймон? - голос Логана немного дрожал, верно, из-за страха.
- Как получится, - я пожал плечами, внимательно следя, чтобы эти двое не сделали глупости.
- А откуда прибыли? – Фелл все не унимался.
- Из Калифорнии, - слабая ироничная улыбка озарила мое лицо. – Там стало слишком солнечно.
- Думаю, тебе пора, Логан, - Зак произнес это и направился к двери, все еще приветливо распахнутой настежь. За стенами дома погода начинала слегка портиться, поднялся легкий ветер, солнце зашло за тучу. Трава покладисто гнулась под порывами ветра.
- Я не оставлю тебя одного с ним, - вот и первая промашка, Фелл. Не стоило давать мне понять, что ты знаешь. Потому что я не оставлю тебя в живых после этого.
- Все в порядке, Логан. У нас уговор, верно, Деймон?
- Да, - я кивнул и приветливо улыбнулся. – Можете оставаться здесь вместе, друзья мои, мне все равно пора подкрепиться, - и, вполне довольный собой и раскладом, я удалился из здания, так что они даже не заметили, как я прошел между ними. Пока я получил все, что мне нужно.
Мой путь лежал в соседний городок. Там должно быть огромное множество дам, жаждущих разделить со мной трапезу.

II. Как Кетрин.

Девочки в Дьюке просто конфетки! На любой вкус, цвет и обертку. И сами рыбками в руки плывут, только выбирай. Но сегодня я гурман, мне не нужна любая, хочется особенную. Чего-нибудь южного, спелого, загорелого и горячего или, наоборот, пресного и холодного, а еще я бы не отказался и от азиатской кухни. Даже не знаю, на чем остановиться. Вон ту коротко остриженную блондинку не хочу, даже смотреть не буду. Примитивная и глупая, ничего интересного. Так-с, что у нас дальше.
Мимо меня быстрыми шагами прошла девушка-гот вся в черной, но стильной одежде, с мрачными красками на лице, даже у меня мурашки по коже, но мы с ней хотя бы в одной гамме. И что только заставляет таких куколок выбирать столь безрадостный образ жизни? Ладно, едем дальше. Невдалеке ругались две прехорошенькие мулатки, одна из которых была одета в еще короткую юбку, несмотря на начинающееся осеннее похолодание, а вторая обладала копной вьющихся волос, длиной всего в пару сантиметров. Следующая остановка – вон та брюнеточка с вызывающе эффектной фигуркой, но она еще никуда не уходит, если судить по тому, как хорошо обустраивалась за столом на лужайке. А вот и конечная станция – девочка невысокого роста в форме черлидерши, светлые волосы забраны в высокий хвост и милыми локонами падают на плечи, длинные стройные загорелые ножки и все остальное тоже при ней. Аппетитная крошка. Пожалуй, ее и выберу. Девушка что-то внимательно изучала на стенде с фотографиями группы поддержки, когда я приблизился к ней.
- Прогуляем дополнительные занятия, - шепотом и на ушко.
Девушка вздрогнула и обернулась, настороженный взгляд сменился лучезарной улыбкой.
- Вы меня напугали, - ладошку прижала к туго обтянутой формой груди, чтобы красочней показать, какого страху натерпелась.
- Прошу простить меня за это, - я театрально склонил голову, вглядываясь в серые глаза. – Деймон, - и протянул руку для знакомства.
- Лили, - девушка доверчиво вложила свою ладошку и продолжала улыбаться, пока я копался в ее голове. Ничего интересного, шаблонная жизнь, стандартные проблемы с родителями, частая смена парней, все законно в ее возрасте.
- Рад знакомству, Лили, - а девушка уже была в моих руках, даже внушать ничего не потребовалось. Томный взгляд, которым одаривали ее глаза, был красноречивее любых слов.
Во все века женщины одинаковы.
- Я была на семинаре, мистер Гейлер, я просто немного опоздала, - оправдывающийся, но до безумия знакомый голос, раздавшийся в невообразимой, в нереальной близости, заставил меня замереть и забыть про черлидершу. Голос, который я не слышал вот уже полтора столетия и о котором мечтал все это время. Мне было бы легко распознать его и через тысячи лет, среди толпы и любого шума. Не думая, еще даже не осознавая всего, я посмотрел туда, где и звучала моя симфония.
- Как на вторник? – Кетрин, глядя себе под ноги, шла прямо на меня, разговаривая по телефону, прижав трубку к уху и держа в руках несколько папок. Ставшие прямыми волосы аккуратными волнами ниспадали на точеные плечи, бронзовая кожа, карие глаза, пухлые губы. Боже, как я скучал по ней! Как тосковал!
- А до пятницы? – она поправила трубку ладонью и, открыв одну из своих папок, уставилась туда. В современной моде вампирша выглядела иначе: кеды, джинсы и майка, переброшенная через плечо сумка и никаких украшений. Но не узнать ее было невозможно. Кетрин неизбежно приближалась, а я впал в ступор. Кет, любимая Кет была совсем близко, мое сердце выделывало кульбит за кульбитом в груди и рвалось к ней, но ноги не шли.
- Тренировка в четыре часа, Елена! - кто-то закричал со стороны корпуса университета.– Не опаздывай, пожалуйста, в этот раз!
- Я поняла, Дана! - Кетрин на секунду обернулась, говоря это, и налетела на меня. Трубка телефона, соскользнув по плечу, упала на землю вместе с оброненными папками и разлетевшимися листами. Я ошалело смотрел на вампиршу не в силах пошевелиться.
- Боже, - почти выругалась Кетрин и быстро присела подобрать телефон. – Мистер Гейлер, я Вас уронила. То есть не Вас, а телефон. Алло, алло? – девушка безнадежно уставилась на дисплей. - Лили, Дана просила тебя зайти, - сжав телефон в кулачок, Кет выпрямилась. – Сейчас, - настояла она и наконец, взглянула на меня.
Эти черты лица снились мне долгое время, я не забывал ни на секунду ни одного штриха этого шедевра. Все остальное искусство меркнет перед ее красотой.
- Простите меня, я…
- Кетрин…, - слетело с моих губ на выдохе.
- Нет, - на лице девушки появилась растерянность, и она оглянулась позади себя, пытаясь убедиться, что обращаются к ней. – Я… Я Елена, - она несмело улыбнулась и прижала ладонь с телефоном к груди.
В голове образовалась пустота. Это была не Кетрин? Это была как две капли воды похожая на нее девушка. Человек. Я мог слышать, как бьется ее сердечко и гонит по венам кровь, и не верил. Двое не могут быть так похожи.
- С Вами все в порядке? – она тревожно глядела на меня глазами Кетрин, слегка наклонив голову вправо. – Я же не нанесла никакой травмы?
- Просто, - самообладание вновь вернулось ко мне, и в голове появились мысли. – Вы действительно очень похожи на одного человека.
- Надеюсь, это хороший человек, - улыбнулась Елена и опустилась на корточки, чтобы собрать упавшие бумаги. Длинные пальцы ловко поднимали с травы папки, на тонком запястье был небольшой синячок и не было браслета Кетрин, защищающего от солнца. Это действительно была лишь безумно похожая на нее Елена. Точная копия.
Взяв себя в руки, я наклонился, чтобы помочь. Девушка потянулась за последним, дальним листком и, сложив все в прежнюю стопку, посмотрела на меня с затаенной в глазах улыбкой.
- Спасибо, - проговорила девушка, и мы одновременно выпрямились. – Еще раз прошу прощения за то, что едва не сбила с ног. Просто не заметила.
- Ничего, - все еще находясь в каком-то странном оцепенении, я произносил короткие и невнятные слова. Мое воспаленное сознание вампира мешало думать адекватно. Я видел перед собой Кетрин, слышал ее голос. Я хотел ее. Хотел сильнее, чем чего бы то ни было, даже кровь, которая всегда была в моих мыслях, сейчас перестала играть какое-либо значение. Но девочка, стоявшая напротив, – Елена. Она лишь выглядит как Кетрин.
- Я Деймон, - и протянул руку для знакомства.
- А у меня уже есть парень, Деймон, - девушка улыбнулась, но руку пожимать не стала, держалась на расстоянии. – И прямо сейчас я к нему очень опаздываю, простите, - легко прищурив глаза, Елена немного пожала плечами, а потом прошла мимо меня, обдав лишь едва уловим запахом лимона и корицы. Я сглотнул, будто пробуя этот совершенно новый запах для меня на вкус, и посмотрел вслед девушки. Она быстро шла по траве к университетской стоянке, на ходу убирая бумаги в сумку. Папки как назло не хотели засовываться в отдел, мялись и кукожились. Елена снова едва не врезалась в какого-то мужчину лет сорока и, бегло извинившись, двинулась дальше. Я наблюдал за девушкой, не отрываясь, боясь, что этот призрак растает и окажется лишь игрой моего разума.
Галлюцинация.
Мне нельзя лишиться Кетрин, не после такого. Я точно сойду с ума.
Елена дошла до высокого серого джипа, на капот которого облокотился накачанный голубоглазый блондин.
- Привет, - мягко прозвучал ее голос среди гула других звуков.
- Привет, - губы парня расплылись в радостной улыбке. – Ты опоздала, - укорил он, притянув ее к себе. Поцелуй вышел скупым и скучным, но мне все равно захотелось сломать ему челюсть. Он мог касаться ее, а я нет. Все должно быть наоборот.
- День сегодня такой, везде опаздываю, - оправдалась девушка, отстранившись от парня.
- Но в клуб я за вами заеду, опоздать не получится.
- Метт, - в голосе девушки зазвучали просительные нотки.
- Ничего не слышу, мы выиграли первый матч, должны это отметить именно в Атланте, - категорично проговорил Метт и снова попытался прижать к себе Елену, но она достаточно ловко вывернулась и полезла в машину. Парню ничего не оставалось, как последовать за ней.
- Ты сегодня идешь на тренировку? – заводя мотор, спросил Метью.
- Если не опоздаю, - улыбнулась девушка. – Дана говорит, что у меня слабоват хвост.
- Понятия не имею, что это значит, - пошутил в ответ парень.
Елена махнула рукой и, сняв через голову сумку, закинула ее на заднее сиденье.
- Пристегнись, - попросил Метт.
- Зануда, - буркнула девушка. – Не люблю я эти ремни, - но послушно щелкнула застежкой.
- Ну-ну, - парень, в пол-оборота развернувшись назад, давал задний ход, собираясь выезжать со стоянки. Елена покопалась в бардачке, видимо не нашла то, что искала, и ткнула пальцем в приборную панель. В салоне автомобиля заиграла негромкая музыка. Она совсем не мешала мне слышать весь разговор.
- А кто этот парень, который так беспардонно пялится на нас? – я видел только затылок Мэтта, но видимо он ощущал взгляд на себе и дискомфорт от этого.
- Безумный фанат, - Елена даже не взглянула в мою сторону, все шарила руками в бардачке. - Нет, секретный агент. Или все-таки поклонник.
- Секретный агент безумного поклонника, - подсказал парень.
- Точно. Видишь, ты и так все знаешь, зачем спрашивать?
Метт крутанул руль и развернул автомобиль, тяжелый джип послушно вертел колеса. Переключив рычаг коробки передач, водитель медленно покатил по асфальту. Елена наконец выпрямилась, перестав копаться в недрах машины, и рукой заправила прядь волос за ухо, сначала с левой стороны, а потом и с правой. Вслед за ладонью она повернула голову и посмотрела прямо на меня серьезными, внимательными глазами. Я поймал этот взгляд, уже ни на что не рассчитывая, и ощутил странную радость в сердце. Машина медленно двигалась к выезду, но Елена отвернулась раньше, засмеявшись над натянутой шуткой Метта. Она сделала все, чтобы ее парень не заметил ни меня, ни ее интереса ко мне.
Я ошибся, сказав, что все женщины одинаковы.
Эта? Эта была совсем, абсолютно, непоправимо другой.

III. Ночной клуб “Атлант”.

Я находился в ступоре, шоке, оцепенении, мое состояние можно назвать как угодно.
Я не просто был удивлен, весь мой мир перевернулся с ног на голову. У меня все не выходило понять, что разделенные веками люди могли быть столь похожи. Ни одного отличия: черты лица, цвет волос, глаз, кожи, тембр голоса - все было одинаковым. Те же длинные пальцы, слегка выступающие ключицы, прямая спина, стройные ноги. Такая абсолютная одинаковость невозможна. Да, манера поведения, сам взгляд и улыбка отличались, но ведь минуло полтора века. Я тоже сильно изменился за прошедшее время, меня не сравнить с тем живым Деймоном, так и Кетрин могла изменить свой стиль, повадки. Но нельзя изменить то, что ты вампир. А встреченная мной девушка - человек.
Выходит, она и вправду лишь копия. Двойник. А моя Кетрин все еще в гробнице и по-прежнему нуждается в спасении. Но каким-то странным образом я не мог забыть сегодняшнюю встречу с Еленой, снова и снова я видел, как она движется ко мне, говоря по телефону, как тревожит ее прямые волосы ветер, лишь слегка развевая. У нее была походка уверенной в себе женщины, слегка замотанной делами. Она будто не видела ничего вокруг, потому и налетала на прохожих. Елена явно была неглупой и предпочитала держать дистанцию с незнакомцами. По-видимому, это и спасло ее сегодня. От меня.
Невероятно. Человек, и так похожа на Кетрин.
Подобные мысли посещали меня по кругу, одна вслед за другой, множество часов подряд, пока я не решил, что должен снова увидеть эту девочку. Понятия не имею, где ее искать. Я бросил взгляд на часы, а потом за окно автомобиля, было уже темно и около десяти вечера. Дневная тренировка Елены давно закончилась, а сейчас она должна отмечать какую-то победу в Атланте вместе со своим парнем Меттом. Если подождать до завтра, то я смогу снова увидеть ее в университете, но такого терпения у меня не было. Я ждал возвращения Кетрин, ожидать еще и Елену я не мог.
Решительно заведя мотор, я покатил по уже ставшим сонными улочкам Дьюка. До Атланты путь неблизкий, мне нужно успеть. Сложно было сосредоточиться на вождении, я кружил по дорогам и все никак не мог сообразить, в какой стороне Атланта и куда мне нужно повернуть. Мысли все еще были неслаженными, приходилось жалеть, что под сиденьем автомобиля не припрятана фляжка с виски. Очень пригодилась бы. Повернув в очередной раз с центрального проспекта на узкую улочку, я наткнулся на неспящую часть Дьюка. “Ночной клуб “Атлант”” – гласила вывеска на здании. Я усмехнулся. Не нужно мчаться в другой город. Они говорили об этом замшелом заведеньице.
Припарковав автомобиль неподалеку от клуба, я вышел и оглядел местность. Вечеринка местной молодежи проходила почти на окраине городка, плохо освещенная улица разветвлялась на множество совсем темных переулков. Такие есть в каждом городе, не важно, мегаполис ли это или почти деревня, всегда есть маленькая темная улица и тупиковые повороты. Именно в таких и происходят преступления.
Возле самого клуба не было никакой очереди, вход стерег мужчина внушительных размеров, из здания доносилась музыка, приглушенная толстыми стенами.
- Могу войти? – я спросил у охранника, который, насупившись, смотрел на меня исподлобья.
- Тридцать баксов, - он протянул руку для денег.
- А мне кажется, я могу войти и так.
- Разумеется, - охранник послушно внушению распахнул передо мной дверь. Музыка зазвучала громче, и в полутемном зале получилось разглядеть множество разгоряченных молодых, двигающихся в ритм тел. Сделав шаг внутрь, я ощутил жар и духоту в клубе. Разноцветные лучи света скакали в беспорядке по стенам и людям, пластичные красотки танцевали на специальных тумбах, чтобы разжечь дух толпы. Полураздетые, вернее едва одетые подростки хаотично двигали всеми частями тела, распивали спиртное, заводили случайные знакомства, в общем, прожигали молодость.
Сложно представить Елену такой, какой я ее увидел, в этом месте.
Отыскать ее здесь будет тоже нелегко.
Музыка громко била в уши своим невероятным ритмом, юный, не слишком талантливый ди-джей крутил пластинки. Я двинулся к барной стойке, протискиваясь между танцующих.
- Двойной виски со льдом, - подняв руку, сделал заказ у бармена.
- Одну секунду, - попросил тот, разливая в стаканы пиво. У стойки толкалось около дюжины людей, жаждавших напиться. Подмигнув стройной блондинке, сидевшей на стуле возле меня, я развернулся и стал оглядывать толпу. Разношерстные людишки тут и там плясали под незатейливую композицию, не задумываясь ни о чем, они отдыхали и расслаблялись. Шаря глазами по толпе, я пытался высмотреть Елену. Яркие вспышки резкого света на секунду заставили меня зажмуриться.
- Три пива и бутылку воды без газа, - глас х*рувима раздался совсем рядом от меня.
- Минуту, - ответил все тот же бармен. – Ваш виски, - он слегка ударил меня по плечу, и я развернулся. Елена стояла на другом конце барной стойки, слегка облокотившись на нее. В ней ничего не изменилось, она никак не прихорошилась для вечеринки. Разве что футболка из белой стала ярко-синей. Пальчики были сцеплены в замок, и она терпеливым взглядом следила за руками бармена, который ловко наливал новую порцию пива в одноразовые стаканы.
- Ваш заказ, - парень сунул ей три порции пойла и наклонился под стойку, - и вода, - он вылез оттуда с бутылкой, - даже со льдом.
- Спасибо, - Елена улыбнулась ему и, расцепив пальцы, заплатила за заказ деньгами, зажатыми в ладони. Бармен улыбнулся ей в ответ, ему не часто приходится слышать благодарности. Девушка, зажав бутылку подмышкой, попыталась ухватить все три стакана, но у нее ничего не вышло. Она ловко переставила емкости и снова взяла их в руки. На этот раз у Елены все получилось, и она развернулась, собираясь уходить. Бросив бармену деньги за виски, я кинулся ей наперерез. Мы столкнулись с ней так же, как днем у университета.
- Оу, - обреченно воскликнула Елена, пытаясь увернуться от пролившегося пива. Она отпрыгнула назад, не забыв вытянуть вперед руки, из-за чего бутылка у нее подмышкой упала и покатилась под ноги танцующим. – Простите, - начала она и подняла на меня глаза.
- Прощаю.
- Вы, - удивленно произнесла девушка.
- И снова ты, - я слегка прищурил глаза, делая вид, что наша встреча случайна.
- Невозможно, - безапелляционно произнесла Елена. - Я не сталкиваюсь дважды за день с одним и тем же человеком, - она смяла пустой стакан из-под пива и взяла в разные руки оставшиеся два.
- Мисс, - позвал бармен и подал еще одну порцию, - за счет заведения, - он улыбнулся ей.
- Спасибо, - благодарно выдохнула девушка и ухватила третий стакан в свои пальцы. А затем снова повернулась ко мне: – Вы меня преследуете?
- И в мыслях не было.
- Тогда нужно держаться друг от друга подальше, во избежание травм, - она отшутилась, пытаясь обойти меня.
- Нет, подожди, - снова преградив ей дорогу, я коснулся ее запястья и ничего не смог увидеть. Темнота, ни мыслей, ни прошлого. – Я Деймон. Деймон Сальваторе, - изо всех сил скрывая удивление, произнес я разочарованно. У меня была слабая надежда увидеть ее жизнь и убедить себя в… Да хоть в чем-нибудь. Появление этой девушки - самая большая странность всей моей вечности.
Она рассмеялась. Искренняя улыбка скользнула по лицу, мгновенно преображая, делая еще красивей.
- Елена, - произнесла она тем самым дивным голосом, который звучал словно музыка. Не то убогое однотипное отстукивание бита, а соната или симфония великих композиторов. - Елена Смит.
- Смит? - я недоверчиво переспросил у нее.
- Ага, - покивала девушка и широко улыбнулась. – Мне нужно идти, Деймон, меня ждут, - она мотнула руками со стаканами сторону столов, за которыми можно было разглядеть Метта и других парней в футбольной форме, а так же нескольких девушек в изрядном подпитии.
- И для кого из них была вода?
- Для меня, - она улыбнулась, собираясь уйти.
- Постой, хочу тебе кое-что сказать, - я попытался ее остановить, но мои слова потонули в громогласном голосе ди-джея. Елена уже не слышала меня и, зарывшись в толпу, скрылась среди множества подростков. – Черт, - выругавшись и оттолкнув какую-то навязчивую девицу, желавшую слиться в танце, я попытался выловить Елену хотя бы взглядом. Но нет. У стола футболистов она еще не появилась, а среди этого сброда невозможно отыскать.
И вот она вынырнула, словно из небытия, к своей компании, и уже захмелевший Метт тут же попытался ее прижать к себе, но смекалистая Елена снова ловко вывернулась из-под его руки и взгромоздила стаканы на стол. Друзья приняли новою дозу алкоголя радостным улюлюканьем. Я издали смотрел на нее. Хотя нет, не смотрел, любовался. Ей трудно было не любоваться. Я ошибся, думая, что она никак не приоделась, на ногах девушки были одеты серебристые босоножки, которые легкими лентами охватывали ее голень. Эта деталь меняла весь ее облик, и вместо обычной каждодневной одежды джинсы и футболка смотрелись модным трендом. Елена была грациозна, элегантна, манерна. Даже просто поправляя волосы, она выглядела не хуже любой кинозвезды.
Она улыбалась и веселилась, но когда ее друзья один за другим потянулись на танцпол, девушка осталась сидеть за столиком. Метт, поуговаривав ее недолго, тоже отправился развлекаться с юными черлидершами. Елена, подперев рукой подбородок, побарабанила пальцами по столу. Она не обращала внимания на своего парня, который усиленно пытался вызвать ревность подружки. Девушка задумчиво обводила взором танцпол, пока не наткнулась на меня. Заметив мой пристальный взгляд, Елена стушевалась и опустила глаза, нервно поправив распущенные волосы, слегка прикрываясь ими. Потом, видимо не справившись с любопытством, снова посмотрела на меня и легко и незаметно улыбнулась. Я, не отрываясь, глядел на нее. Она вновь стала созерцать затейливо расписанные красками стены клуба, старательно делая вид, что не замечает меня. Улыбнулась Мету, который помахал ей из самой гущи событий, и стала рисовать пальцем по столу. Скучно тебе с ними, девочка. Не твоего уровня эти примитивные деревенские парни. Я мог бы показать тебе намного больше, чем ты способна представить.
Неожиданно Елена вздрогнула и соскочила со стула, одной рукой опираясь на столик, другой она достала из кармана телефон. В одно мгновение вся ее суть изменилась. Из расслабленного и безмятежного состояния она перешла в напряженное и задумчивое. Елена вскинула голову и, вновь наткнувшись на мой изучающий взгляд, решительно направилась в сторону колонок, из которых и доносился грохот. Она сжимала в маленьком кулачке мобильник и лавировала среди танцующих, а я вскользь подумал, что ей было проще выйти на улицу, чтобы поговорить. Телефон мигал дисплеем в ожидании, когда же девушка ответит на вызов. Елена добрела до спасительного места, где музыка по всем законам физики должна звучать намного тише. Именно там она, наконец, поднесла трубку к уху. Обострив слух, я попытался подслушать разговор, но едва не оглох. Суровая современная музыка ударила по барабанным перепонкам, и пришлось распрощаться с этой затеей.
Елена стояла боком ко мне и, едва шевеля губами, отвечала на звонок. Потом она вскинула на меня глаза и посмотрела так, как смотрела Кетрин. Мое сердце ухнуло и ушло в пятки. Это был взгляд Кетрин, такой же сильный, яростный, прямой, скрывающий все истинные чувства. Несколько минут назад Елена смотрела иначе, мягко, кротко, смущенно. Я, встретившись с этим взглядом лицом к лицу, так сказать, не отвел глаз, но заметно струхнул. Быть может, это все же Кет? Никто не обладает больше таким взором. Но Елена уже отвернулась, и я мог видеть лишь ее спину и раскинутые по печам прямые волосы.
- Зачем она тебе? – прошептал мне прямо на ухо женский голосок. Обернувшись, я увидел рядом вульгарно одетую, но симпатичную темноволосую девушку.
- Знаешь ее? – вопросом на вопрос, не слишком вежливо, хотя все равно.
- Моя соседка, - кивнула девица. – Викки, - представилась она. Я с удовольствием познакомился, надеясь выловить интересную информацию. Викки Доннован оказалась сестрой квотербека Метта Доннована, соседкой Елены и студенткой университета. А так же наркоманкой, любительницей выпить и легких незатейливых связей с мужчинами.
- А ты не старовата для университета? – вырвалось у меня.
- Раньше я была для него слишком молода, - жеманно повела плечами Викки, ничуть не задетая моей бестактностью. Она смотрела на меня затуманенными масляными глазами, явно плохо соображая. Я повернулся к ней полностью, а не только в пол-оборота, тем самым выпустив из поля зрения Елену. Возможно, Викки обеспечит меня большим количеством информации.
- Скажи мне, а ты не замечала за своей соседкой каких-либо странностей? – прижимая девицу к себе в танце, я попытался выведать хоть что-то.
- А что для тебя странность? - послушно, словно пластилин в моих руках, задвигалась Викки.
- Ну, не знаю, что-то совсем необычное, - пожав плечами, я придвинул ее к себе еще ближе и положил руку на шею. Никаких следов укусов. Моя рука плавно сползла вниз к плечу, а потом по груди на талию. Ничего. Я не ощущал никаких ран. Если это все же Кетрин, то она должна была оставить следы.
- Викки, - Елена возникла рядом с нами так неожиданно, что и я, и девушка вздрогнули. – Пойдем-ка со мной, - она ухватила соседку за руку и дернула на себя, вырывая из моих объятий. Плохо стоящая на ногах Доннован едва не упала на Елену, но девушка ловко поддержала ее, косясь на меня недобрым взглядом с примесью легкой ненависти.
- Я никуда не пойду. Я занята, ты не видишь? – всполошилась Викки, ощутив, что контакт с моим телом был прерван.
- Вижу, - кивнула Елена. – Извините нас, - проговорила она мне и потянула сопротивляющуюся соседку к столику, где уже сидели ее друзья. Вручив непутевую сестрицу Метту, двойник Кетрин взяла со стульчика сумку, с которой была днем и широкими шагами направилась в какой-то темный коридор. Я тенью последовал за ней.

IV. Полуночница.

Когда я появился в коридоре, след Елены уже был едва уловим. Запах лимона и корицы. В проход выходило несколько дверей, должно быть подсобных или хозяйственных помещений, и ни за одной из них не было слышно ни звука. Я двинулся к самой последней и, толкнув створку, оказался рядом с одним из темных переулков у клуба. Тусклый свет стоваттной лампочки слабо освещал небольшой кусочек земли рядом с дверью. Недалеко от двери, у стены целовалась парочка молодых людей. Я вышел, чтобы оглядеться и попытаться отыскать след Елены.
- Девчонка тут не пробегала? - пришлось спросить у парочки, которой явно было не до моих вопросов. Парень оторвался от шеи девушки и посмотрел на меня. Ну и ну, Логан Фелл, так не вовремя вообразивший себя мстителем и знавший мою тайну.
- Какая встреча! – мои губы расплылись в коварной улыбке, и, наверное, на лице появилось что-то зловещее, потому что Логан, задвинув за спину свою девушку, грозно выступил вперед. Он быстро огляделся и, заметив рядом сломанный стул, вооружился деревянной ножкой.
- Серьезно? – ситуация веселила меня. Парень действительно собирался тягаться со мной в силе и скорости. Смешно, право слово.
- Логан, что происходит? – подала голос девушка.
- Не двигайся, Дженна, - сквозь зубы произнес Фелл и замер, ожидая моего нападения.
- Кто это? – не успокаивалась его подружка.
- Просто замолчи, - зло попросил Логан, не сводя с меня глаз, а я не двигался с места. Фелл заметно нервничал, перебирал пальцами по деревяшке, тяжело дышал. Девушка у него за спиной тихо поскуливала, не понимая, что происходит.
- Не ожидал тебя здесь встретить, - я развел руки в стороны и медленно шагнул к парочке.
- Не приближайся.
- Да брось, давай поговорим. Расскажи как у тебя дела? Кому-нибудь уже растрепал обо мне?
- Об этом можешь не беспокоиться, - а у самого голосок-то дрожит. - Даже если ты меня сейчас убьешь, в Мистик Фолс все равно догадаются, кто ты. Там есть люди, знающие про вас.
Дурак. Взял и развязал мне руки. Как вот теперь не убить его?
Я бросился на него, одним движением руки выбил из ладоней ножку стула и впился в шею. Этот идиот даже не пил вербены. Его кровь, теплая и густая, потекла из раны. Я напивался, набирая еще больше сил, а Логан Фелл становился все слабее. Его руки, поначалу пытавшиеся оттолкнуть меня, уже безвольно висели вдоль тела. Совсем рядом верещала его девица, находясь в ужасе. Глоток за глотком я высушивал его. Терпкая кровь, пропитанная алкоголем, теперь наполняла меня, а не его сосуды. Голод, мучавший меня весь день, был утолен. Логан еще что-то хрипел, когда я все же оторвался от его шеи и резким движением свернул позвонки. Тело безвольно рухнуло к моим ногам, бывший мистер Фелл уже никому не сообщит обо мне правды.
Я огляделся по сторонам и не увидел его подружки, только заметив, что крики исчезли, и в переулке стояла тишина. Светловолосая Дженна куда-то подевалась. Оставлять свидетелей плохо. За поворотом дома послышался тихий приглушенный всхлип. “Тшш”, – последовал за рыданиями звук. Вот где наша малышка Дженна прячется от злого Деймона. В кромешной ночи, такой, что даже мои глаза, различавшие в темноте оттенки любых цветов, видели лишь мрак.
- Выходи на свет, милая. Обещаю, больно не будет.
Какая-то возня за углом, и все стихло: ни рыданий, ни всхлипываний, ни стонов. Вообще ничего. Как будто Дженна бесшумно растворилась. Недоумевая, я двинулся к темноте, где свет лампочки уже не доставал. Я исчадье ночи, мне нельзя бояться мрака.
- Ну же, Дженна, не откладывай момент. Все равно найду,- но тишина была ответом. Серьезно обеспокоившись, я был вынужден сделать еще один шаг за угол.
В глаза ударила струя из баллончика, и нестерпимая боль пронзила меня от кончиков волос до пят. Ядовитая вербена выжигала веки. Не сдержав крика, я схватился руками за лицо. Меня припечатали к стене и в шею вонзили остро заточенную деревяшку.
- Беги, - шепотом произнес нападавший. Было непонятно, кто это: мужчина или женщина. Я дернулся, пытаясь освободиться, но лишь упал на колени. Острие в горле мешало дышать, и рука сама собой поднялась, чтобы вытащить это. Услышав быстрый стук каблуков по асфальту, я попытался разглядеть, что происходит. Мутная пелена на глазах мешала, как будто мне стали необходимы очки с большими диоптриями. Смутно видел, как Дженна скрылась за поворотом, а некто наклонился над телом Логана, ладонь в перчатке с обрезанными пальцами коснулась шеи Фелла, проверяя пульс, в свете луны серебристым отливал каблук туфель девушки. С ума сойти! Мне только что наваляла девчонка.
С трудом я поднялся на ноги. Тем временем она выпрямилась и, приблизившись ко мне, двинула коленом в живот. Дыханье вновь перехватило, и снова упав, на этот раз на спину, я в тумане видел, как она удаляется из тупикового проулка, оставляя меня в живых. Обессилено рухнув на тротуар, я протер глаза руками, а потом выдернул деревяшку из шеи. Дешевый школьный карандаш. Зрение постепенно восстанавливалось, и звезды и луна переставали быть мутными светлыми пятнами. Послышался шум толпы. К тупику двигались люди, видимо Дженна привела кого-то на помощь, хотя если по-честному помощь сейчас была нужна мне. Перекатившись на живот, я поднялся на ноги и, держась за стену, придвинулся к телу Логана. Собрав остатки недавней мощи, поднял тело, закинул на спину и отступил в темноту. Благо крови он не оставил, иначе не избежать мне спасения.
Несколько крепких парней влетели в переулок. Одним из них был Метт, державший в руках лом. Я глубоко вздохнул и задержал дыхание.
- Здесь никого нет, - заметно сбавив обороты, произнес один из футболистов. – Точно этот переулок?
- Да, - Дженна стояла за их спинами, а рядом была перепуганная Елена, пытавшаяся успокоить девушку. Глаза обеих дам напоминали озера, наполненные страхом. Я неслышно усмехнулся и сделал еще один шаг в недра тьмы.
- Никого, - доложил Метт и переложил лом из одной руки в другую. – Вам, дамочка, показалось.
- Нет, подождите, - всполошилась Дженна. – Он Логана убил.
- Нет тела, нет дела, - произнес еще один парень, и они дружно двинулись прочь. Вот и все. На этот раз, можно сказать, просто повезло. Даже свершилось чудо.
- Подожди, подождите, - Дженна не могла успокоиться, несмотря на все старания Елены.
- Тише, тише, - просила она, гладя испуганную девушку по голове, спине, плечам. – Успокойся. Не надо.
- Не уходите, пожалуйста. Не бросайте меня.
- Пойдем, пойдем. Здесь никого нет.
Почти заставив, они увели Дженну, а я выдохнул и сбросил с себя тело. Вербена изрядно потрепала меня, нужно было восстановить силы, но для начала замести следы. Моргнув еще раз и стерев пелену с глаз, я поспешил убраться отсюда вместе с телом. Суматоха, вызванная Дженной, еще не стихла, а значит, народ снова мог вернуться к месту преступления. Добравшись до ближайшей парковки, я сбросил тело в канаву и решил
вернуться к клубу и выяснить, что, черт возьми, произошло на задворках города. Какая-то девчонка не просто сделала меня в драке, она точно знала, чем атаковать. Вербена в глаза, карандаш в горле, тихий шепот, перчатки, скрывавшие руки, неприметная одежда – все это сделало ее неузнаваемой среди людей. То есть я абсолютно никак не смог бы ее отыскать, даже если бы очень захотел. Девушка осталась бы не узнанной, даже если бы я снова столкнулся с ней лицом к лицу.
Когда я вернулся к клубу, то застал Елену, Метта и Викки усаживающимися в машину. Видимо, этот переполох изрядно напугал девушек, потому что когда я видел квотербека последний раз, вечеринка была в самом разгаре. Совсем пьяную Викки уложили на заднее сиденье, а Елена уселась рядом с водителем. Она нервно поправила волосы и, приложив руку ко лбу, устало откинулась на спинку кресла. Ладошкой потерла висок, а потом опустила ее к груди и сжала в кулак какой-то кулон, спрятанный под футболкой. Метт, распрощавшись с друзьями, сел за руль. Я поспешил последовать его примеру и оказался в тачке быстрее, завел мотор и стал ждать. Елена с парнем о чем-то коротко переговорили, и тот повернул ключ в замке зажигания. Нарушив все существующие правила дорожного движения, я последовал за ними.
Метт привел меня к обычному для пригорода трехэтажному дому, в котором, по-видимому, и жила Елена со своей соседкой. Парень остановил автомобиль прямо у подъездных дверей и выбрался из машины. Он распахнул заднюю створку авто и за ноги потащил наружу Викки, потом перехватил ее и, подняв на руки, ногой захлопнул дверцу машины. Девица помотала головой в пьяном бреду и взмахнула руками. Елена успела выбраться из автомобиля и уже помогала ему войти в подъезд, открыв и придерживая двери.
- Я присмотрю за машиной, - произнесла она вслед и, вздохнув, огляделась по сторонам. Улица была пустынна. Мне пришлось ехать с выключенными фарами, чтобы не привлекать излишнего внимания к себе и заглушить мотор раньше них. Елена залезла по пояс в машину и вытащила оттуда свою сумку, порылась там немного и, застегнув молнию отдела, стала терпеливо ждать возвращения Метта. Она смотрела вверх на звезды безмятежно расслабленным взглядом молодой девушки, а потом устало потерла шею рукой. Я подумал, было бы неплохо впиться в эту шею своими зубами и разорвать к чертовой матери, но из дверей появился Метт, и мне уже захотелось разорвать горло ему, так как парень незамедлительно полез к Елене с поцелуями. Девушка отвечала скупо и безынициативно, словно отбывала повинность, потом мягко отстранила его от себя.
- Я пойду, уже поздно очень, - проговорила Елена, стряхивая с плеча квотербека невидимые пылинки.
- Иди, - благосклонно позволил Метт. – Викки уже спит беспробудным сном в кровати, так что ночью с ней проблем не будет.
- Ее все же стоит положить в клинику, - вздохнула девушка, поправив ремень сумки на плече.
- Мы обсуждали это, - он провел ладонью по ее волосам, и я едва сдержался, чтобы не сломать ему руку. – Доннован не та фамилия, чтобы лежать в наркодиспансерах.
- Есть ведь анонимные.
- Есть. Закрыли тему.
- Мне пора, - раздосадованная Елена скинула его руку с плеча и пошла в подъезд, оставив Метью без прощального поцелуя.
Я внимательно наблюдал за сладкой парочкой и в тот момент, когда девушка зашла в подъезд, решил, что настала пора немного приблизиться. Отсчитывал ее шаги по ступенькам, она остановилась на третьем этаже. Метт завел машину и, выжав сцепление, с визгом рванул автомобиль с места. Я перевел взгляд на окна в ожидании, когда одно из них озарится светом. Большинство окон оставались темными, и нового огонька не зажглось. Подумав, я решил, что окна апартаментов Елены могут выходить на другую сторону, и быстренько обогнул дом. Как раз вовремя. На третьем этаже, в самом центре загорелся свет. По пожарной лестнице соседней многоэтажки я легко взобрался наверх. Старые заржавевшие ступеньки натужно скрипели под ногами.
То, что я увидел, оправдало все мои ожидания. В окне действительно была Елена и ее спальня. Девушка прикрыла дверь комнаты и опустилась на кровать. Она стащила с ног босоножки и с видимым удовольствием размяла пальцы, потом откинулась на кровать и полежала, раскинув руки. Я смотрел на нее внимательно, изучая повадки, привычки. Елена поднялась с постели и босиком дошла до шкафа в углу комнаты, открыла створки. Она стянула с себя синюю футболку, я видел лишь белую полоску бюстгальтера на спине да две бретели, но этого хватило моей буйной фантазии. Девушка кинула кофту в недра шифоньера и оттуда же достала толстовку с капюшоном. Серая, неприметная и очень странная для пижамы. Елена натянула на себя кофту, вытащила из шкафа кроссовки и надела их. Что происходит? Девушка повернулась к зеркалу и собрала волосы в хвост, а потом задернула плотную занавеску на окне, лишив меня обзора. Щелкнул выключатель, и свет в комнате погас. Недоумевая, я спустился вниз и вернулся к дверям подъезда. Пришлось подождать немного, прежде чем Елена показалась на улице. Не оглядываясь, девушка направилась в противоположную сторону от меня, а я последовал за ней. Она шла торопливыми широкими шагами, рассекая улицу, словно быстроходная яхта, виляя по едва освещенным переулкам города. Повернув вслед за ней на одну из улиц, я остановился.
Елена растворилась. Исчезла. Даже следа не осталось.
Странно для человека.

По ночам все комнаты черны,
Каждый голос темен. По ночам. (2)
Добавил: LinaAlex |
Просмотров: 1320
Форма входа
Логин:
Пароль:
 
Статистика
Яндекс.Метрика