Главная

Зазеркалье войны, Глава 2

17.03.2015, 08:27
Сутки спустя. Город Зелтрос, столица одноимённой планеты, окраина. База ВАР

Чимбик сидел в тени казарменного блока и старательно чистил свою винтовку, разложив её детали на чистой тряпочке. Рядом сосредоточенно сопел Блайз, занимавшийся тем же нехитрым делом, а чуть в стороне возились два техника из числа “вольнонаёмных” - то есть не-клонов, служащих в ВАР, - сражавшихся с забастовавшим двигателем лёгкого шагохода АТ-РТ.
- Хорошо, - внезапно подал голос Блайз. Он отложил деталь, со вкусом почесал пузо и, зевнув, откинулся на стену, мечтательно глядя в красноватое небо Зелтроса, в котором ярко полыхал шар местного солнца - Зела.
- Ага, - согласился Чимбик. И не кривил душой - Зелтрос, точнее, тот кусок, что он успел увидеть за эти сутки, действительно ему нравился.
Базу развернули в километре от окраины столицы. Правда, окраины весьма условной - город был построен в зелтронских традициях, то есть не имея привычных в понимании большинства обитателей Республики чётких границ и улиц - большую часть построек представляли собой утопающие в растительности частные домовладения, разбросанные вокруг высотной центральной части города без видимой схемы или порядка. Казалось, что каждый строится там, где ему заблагорассудится, не особо заботясь о таких вещах, как планирование или близость к транспортным узлам. К примеру, разведчики, исследуя окрестности, с интересом обнаружили в трёх километрах от базы небольшой посёлок из трёх домов, который… тоже считался окраиной столицы.
Но как бы то ни было, сама планета клонам понравилась - мягкий климат, буйство красок и разнообразная растительность, - всё это располагало к покою и умиротворению. Когда закончилась суета по установке и оборудованию периметра, генерал-джедай Тофу объявил отдых, но никто из солдат не ушёл в кубрики - практически все, за исключением наряда, расположились снаружи, наслаждаясь свежим воздухом, от которого уже успели отвыкнуть в куполах Мерна Восемь. И даже палящее местное светило не смогло загнать клонов в помещения.
Именно благодаря этой стратегически верно выбранной позиции клонам довелось лицезреть целую процессию дорогих спидеров, украшенных гербами королевского дома, приближающихся к воротам базы.
- Садж, а это чего?
- Местные, - огласил прописную истину мгновенно насторожившийся Чимбик и потянулся к шлему. - Цепляй горшок, а то вон наш генерал... - Он кивнул на фигуру в коричневой джедайской мантии, широкими шагами идущую к КПП, - ...встречать их побежал. Видать, местные шишки, ещё решат на нас посмотреть, а тут ты, весь такой расхлябанный.
- Ты просто завидуешь моей красоте, - фыркнул Блайз, но шлем надел. Горький опыт, полученный на Мерне Восемь, отучил клонов доверять гражданскому населению, дав взамен постоянное ожидание подлянки. Там клоны с лихвой хлебнули всей прелести гражданской войны: дети, восторженно машущие проходящей колонне, тут же докладывали взрослым о её составе; банка из-под ломин-эля, валяющаяся на обочине, оказывалась самодельной миной; торговец, улыбающийся в лицо, тут же стрелял в спину; идущий по тротуару мирный с виду горожанин запросто мог швырнуть бутылку с зажигательной смесью в патрульный спидер… Всё это напрочь отбило у клонов всякое доверие к гражданским, заставляя даже в мирной обстановке чувствовать себя на поле боя, а казавшийся им незыблемым постулат “защищать гражданских” дал серьёзную трещину в фундаменте.
Вот и сейчас, узрев кавалькаду гражданских спидеров, отдыхавшие солдаты зашевелились, без приказов торопливо цепляя снятую броню и разбегаясь по позициям - пышная колонна запросто могла быть отвлекающим маневром, под прикрытием которого к периметру подберутся коммандос противника и атакуют зазевавшихся клонов, восторженно пялящихся на необычное зрелище.
Блайз и Чимбик запрыгнули в свой окоп, вырытый дроидами инженерного батальона, и оттуда настороженно принялись наблюдать за разворачивающимся спектаклем.
А посмотреть было на что: взгляды привлекала исключительно красивая чета во главе элегантной процессии, державшаяся столь же достойно, сколь и дружелюбно. Вообще почти все зелтроны были красивы, будто расу искусственно размножали придирчивые селекционеры. Помимо внешней привлекательности, розовокожие все, как один, были в безупречной физической форме. Клонов, привыкших видеть самых разных гражданских, такое приятное единообразие несколько удивляло - они не знали, что красота и физическое здоровье были возведены на Зелтросе в негласный культ.
Помимо пёстрых и разномастных нарядов, принадлежащих самым разным эпохам и народам, процессия удивляла неожиданным разнообразием присутствующих там рас. Рядом с весело смеющимися нарядными зелтронками совершенно естественно смотрелся серокожий эчани в красном тарсусианском доспехе "Солнечной гвардии", по какой-то причине презревший традиционный глухой шлем; вооружённая бластером фаллиенка втолковывала что-то рослому забраку с гунганской электропикой, а сидящий рядом цереанин устало качал головой, явно утомлённый этими пререканиями. В спидере королевской четы, помимо дроида-телохранителя за рулём, располагался мандалорец в ярко-оранжевой броне с синей окантовкой визора шлема. Но он совершенно терялся, стоило бросить взгляд на королеву Зелтроса. И дело было не в красоте (некрасивых зелтронов там просто не было), а скорее в неуловимом очаровании поистине королевского достоинства в сочетании с живым тёплым взглядом и ласковой улыбкой, коей она щедро одаривала окружающих.
Ирис Тофу вышел за КПП и даже скорее не услышал, а почувствовал, как за его спиной наряд вскинул бластеры, прикрывая подход своего генерала к зелтронам, и этот простой жест очень многое сказал джедаю, вызвав у него смешанное чувство гордости и боли. Гордости за то, что стал своим для этих мальчишек, а боль… боль за то, что не смог их всех уберечь. За то, что вместо нормальной жизни эти полудети получили горькую долю рабочих войны - безликих и бессловесных, наградой за подвиги которым стала укороченная вдвое жизнь. В который раз Тофу задался вопросом: а стоила ли целостность Республики такой цены? Но… в который раз ответа на этот вопрос он получить не смог. Да и неподходящие время и место выбрал для подобных размышлений. Мысли джедая перескочили на непрошеных гостей, и Тофу почувствовал прилив раздражения - меньше всего ему сейчас хотелось расшаркиваться перед очередным правителем, который с пылающей от любопытства задницей прискакал посмотреть на игрушечных солдатиков Республики. То, что эти ребята будут защищать их планету, большинство правителей, как правило, первое время не осознавало.
- Генерал Тофу, - без особого пиетета представился джедай, подойдя к спидерам и обозначая головой некое подобие поклона, после чего положил руки на пояс и уставился на зелтронцев, всем своим видом давая понять, что не желает тратить время на пустозвонов. Ирису раньше не приходилось сталкиваться с представителями этой удивительной расы, но то, что было на общем обозрении, играло не на пользу розовокожим - воображение джедая нарисовало весьма неприглядный облик безмозглых гедонистов, помешанных на сексе и прочих удовольствиях, ставших смыслом их жизни. Конечно, такая точка зрения не подобала рыцарю-джедаю, но Тофу ничего не мог с собой поделать.
Телохранители королевской четы, несмотря на свою репутацию “потешных войск”, действовали чётко, продемонстрировав отличный уровень подготовки, достойный Гвардии Сената - едва джедай показался из дверей КПП, они вылезли из спидеров и образовали охранный периметр, прикрыв собой короля и королеву от возможного огня со всех направлений. Оружия они при этом не вынимали и руки держали так, чтобы целившиеся в них клоны видели отсутствие какой-либо угрозы и враждебных намерений.
Выбравшийся из спидера король планеты тоже отличался от невольно нарисованного в воображении джедая изнеженного хлыща, желающего развеять скуку. Краснокожий мужчина оказался неожиданно атлетичен, двигался легко и непринуждённо, не обременённый нежно любимыми многими сенаторами пышными одеждами, мантиями и массивными головными уборами. Наряд короля был обманчиво-скромным, лишь идеальной посадкой, качеством и тщательно продуманными мелкими деталями выдавая кропотливую работу одарённых стилистов. Тёмно-красные волосы монарха венчала узкая корона из красного золота, украшенная королевским гербом и тремя самоцветами, символизирующими Зелтрос с его лунами.
- Дариус Астер, - представился король, столь же по-свойски кивнув в ответ на не слишком-то почтительное приветствие джедая.
Упоминать титул он не стал, то ли играя в демократичность, то ли не придавая ему значения, то ли не желая озвучивать и без того очевидный факт.
- Моя супруга, Леилеа Астер, - представил он спутницу, которой лично помог выбраться из транспорта.
В отличие от мужа, королева производила совершенно ослепительный эффект. Она была прекрасна, как безупречный шедевр гениального мастера. Рубиново-красные волосы с выкрашенными в золотой цвет прядями были убраны в сложную причёску, пронизанную тонкими золотыми нитями, и ниспадали почти до самых пят. Грация и величественность каждого движения, каждого жеста удивительным образом не отдавали ожидаемым холодным превосходством, а были естественными и гармоничными, как тёплые лучи солнца, пробившиеся сквозь тучи. Этой же неожиданной теплотой светились и чарующие зелёные глаза королевы, смотрящие на джедая и клонов за его спиной с непривычной прямотой и любопытством.
- Красиво, - подал голос Блайз, разглядывая визитеров поверх бластера. Чимбик, неотрывно державший на прицеле водителя замыкающего спидера, коротко угукнул, выражая своё согласие, но продолжать диалог не стал, хотя королевский кортеж произвёл впечатление и на него своим безупречным вкусом и изяществом. Сержант ожидал чего-то более аляповатого, в стиле карнавальных процессий, виденных им по ГолоНету, а не эту смесь строгости и изысканности. Судя по переговорам, остальные также не остались равнодушны к прекрасному - ровно до тех пор, пока на общей волне не раздался рык коммандера Нарри - молодого вуки, падавана мастера Тофу, - призывавшего к тишине в эфире. Сам Нарри прочно оккупировал непонятно по каким причинам приглянувшуюся ему башню АТ-ТЕ с бортовым номером 106, сделав его своим персональным транспортом. Неизвестно, как на это реагировали дроиды, но на самих клонов вид вуки, оседлавшего танк и выкликивающего боевые кличи своей родины, размахивая при этом мечом, производил неизгладимое впечатление.
- Добро пожаловать на нашу планету, - тем временем с обезоруживающей искренностью поприветствовала генерала и всех присутствующих королева.
Свита тоже не спеша выбиралась из спидеров и с живым любопытством оглядывалась вокруг. Зелтроны производили странное впечатление, одновременно разительно отличаясь один от другого одеждой, причёсками и поведением, и при этом оставаясь неуловимо-схожими, объединёнными некими общими чертами, не сразу уловимыми глазу.
- Благодарю, - в очередной раз изобразил поклон Тофу, всем своим видом давая понять, что он - жутко занятой человек, которому ну совершенно не хочется тратить время на формальности.
- Это что за переспелый шуур? - поинтересовался Блайз, разглядывая необычно окрашенный - оранжевый с синим - доспех мандалорца-телохранителя.
Благодаря братьям, чьими сержантами-инструкторами были мандалорцы, они теперь знали, что цвета доспехов - не просто вопрос вкуса, а целая жизненная философия, показывающая не только социальный статус, но также и жизненные приоритеты мандалорца. Радость, месть, долг, траур - всё это отображалось в раскраске брони.
- Оранжевый - жизнерадостность, синий - надёжность, - расшифровал ему цветовую гамму мандалорского доспеха брат.
- Чем обязан столь высокой чести? - продолжал между тем диалог Тофу, старательно придумывая причину как можно скорее завершить беседу и отправить гостей восвояси. К сожалению, ничего вежливее “я занят” на ум не приходило.
- Мы отвлекаем вас от дел, генерал, по двум причинам, - без долгих вступлений сообщил Дариус. - Первая - я бы хотел узнать, чем корона может помочь вам. Вторая - мы приглашаем вас и всех ваших людей на праздник в честь вашего прибытия на Зелтрос.
“Оставить нас в покое - лучшая помощь” - чуть не брякнул Тофу, но вовремя прикусил язык. Замаскировав паузу изображением напряженной работы мысли, джедай задумчиво протянул:
- Даже не знаю, Ваше величество, что ответить на такую щедрость. Наверное, откажусь по обоим предложениям - в снабжении недостатка мы не испытываем, а на праздники времени у нас нет: предстоит напряженная работа. Так что вынужден отказаться. Прошу прощения, - очередной поклон, намекающий, что разговор окончен.
“Помощь”, - мысленно фыркнул Тофу. - “А потом пойдут маленькие просьбы, от которых отказаться неудобно - всё же помогли. К ситху такие предложения. Да и чем вы можете помочь? Солдат у вас нет, а остальное… оставьте себе”.
Выпрямившись, он выжидательно глянул на королевскую чету, надеясь, что его намёки поняты и визитёры отвалят восвояси. Увы, чуда не произошло. Дариус едва заметно нахмурился, покачал головой и в следующий момент джедай с некоторым удивлением понял, что чувства собеседника для него настолько же понятны и очевидны, как его собственные. Это было не похоже на привычное прикосновение в Силе, когда он мог буквально “видеть” её искажения, вызванные теми или иными скрытыми от глаз чувствами. Теперь он просто ощущал спокойное дружелюбное терпение зелтронского монарха, схожее с тем, что испытывал он сам, втолковывая что-то упрямому юнлингу, считающему себя едва ли не магистром Йодой. Помимо этого, Тофу понял, что интерес зелтронца не схож с тем любопытством, что обычно испытывали представители властей при взгляде на джедаев или клонов. Вместо раздражающего ожидания развлечения и необычного шоу краснокожий испытывал искреннее участие, желание помочь и… благодарность. Последнее было настолько неожиданным, что лишь спустя несколько секунд рыцарь-джедай почувствовал себя идиотом, забывшем о главной особенности населения этой планеты - эмпатии. В свете этого дара все его дипломатические потуги скрыть раздражение, вызванное неожиданным визитом властей, выглядели по меньшей мере глупо.
Мысленно присвоив себе звание ку-па всея Ордена, Тофу справился с смущением и уже более благожелательно глянул на собеседника.
- Генерал, - милосердно дав джедаю время свыкнуться с новыми ощущениями, король Астер продолжил беседу, будто ничего особенного и не произошло. - Я не знаю, чем вызваны ваше недоверие и раздражение, но хочу заметить, что вы поспешили, отказываясь от помощи. По вашим же словам, у вас и ваших людей впереди много дел - и, раз я не вижу тут армии КНС, они связаны с обустройством республиканской базы и сопряжены с этим техническими работами. Я, безусловно, полный профан в вопросах обороны, однако не забывайте, что Зелтрос - технически развитая планета, и к вашим услугам наши специалисты - от техников до строителей. Они способны снять часть нагрузки на ваших людей и, быть может, у них появится время на отдых и праздники.
И в голосе, и в эмоциях Дариуса джедай ощутил лёгкую иронию, однако подобная прямота выгодно отличалась от занудных дипломатических переговоров, и Тофу невольно расслабился, хоть и понимал, что полностью доверять королю пока рано.
- Большую часть времени занимает боевая подготовка, Ваше величество, - объяснил он. - Нужно разведать местность, отработать взаимодействие с авиацией и флотом, разработать план обороны и довести до личного состава… в общем, работы море. А вот от инженеров не откажусь, - всё же поддался соблазну снять часть нагрузки со своих людей джедай.
- Инженеры, необходимая техника, любое доступное оборудование, специалисты любых профилей - всё к вашим услугам.
Монарх коротко кивнул ожидавшим его распоряжения зелтронам, и около дюжины из них подошли к Тофу, по очереди представляясь ему. Оказывается, Дариус привёз с собой некоторых из специалистов, о которых говорил. Обворожительная леди с весёлой улыбкой оказалась строителем, ведущим специалистом планеты по бункерам - выяснилось, что и на Зелтросе строят подобные сооружения, особенно в прибрежных городах и космопортах, - а её спутник - специалист по коммуникациям. Были логистик и инженер-двигателист, были энергетик и специалист по строительству промышленных объектов. И, что искренне удивило Тофу, - два снабженца, один из которых отвечал за поставку продовольствия и медикаментов, а второй - всего остального, начиная от нижнего белья и заканчивая запчастями для двигателей звездолётов. Присутствовали также и глава местной службы спасения и начальник медицинской службы - первый прибыл для согласования взаимодействия с ВАР, а второй - помочь с развертыванием полевого госпиталя.
Такая забота искренне тронула Тофу, и он испытал укол стыда за своё поведение в начале разговора - зелтроны, несмотря на репутацию бездумных прожигателей жизни, умудрялись при этом предпринимать очень разумные и своевременные шаги, до которых представители других союзных планет порой не додумывались до самого окончания боевых действий.
- Искренне благодарен Вам, Ваше величество, - на этот раз без тени иронии произнёс Тофу, закончив знакомиться с добровольными помощниками и одновременно украдкой нажимая на клавишу комлинка, давая отбой тревоги. В окопах зашевелились клоны, выбираясь наружу и сбиваясь в кучки, чтобы обсудить новость. Правда, не все - один из них, снайпер, сел неподалеку, держа винтовку так, словно собирался открыть огонь. В Силе он виделся клубком тёмных нитей - боль потери, недоверие, презрение, агрессивность окружали клона практически непроницаемым коконом.
“Чимбик”, - вздохнул Тофу. Этот клон был у него в “группе риска” - туда джедай включал всех клонов, находившихся на грани срыва. Как бы внешне ни был спокоен солдат - Ирис видел, что творится у него на душе и всеми силами старался помочь, но далеко не всегда это помогало. Как с Чимбиком: сколько ни старался Тофу - сержант оставался замкнутым и напряжённым, храня весь негатив в себе. А вот его брат, Блайз, гораздо легче переносил эмоциональное напряжение, в основном благодаря своему жизнерадостному характеру, абсолютно не стесняясь делиться с сослуживцами своими проблемами, в то время как Чимбик все держал в себе. И Тофу очень боялся, что в один момент клон просто не выдержит. Что тогда будет - даже Силе не известно.
- Может, - вывел его из задумчивости голос Дариуса, - мы всё же минуем ворота, генерал, и позволим специалистам пообщаться с вашими людьми, осмотреть базу и определиться с фронтом работ?
Беззлобная поддёвка монаршей особы заставила Тофу вспомнить, что вообще-то неприлично вот так держать “на пороге” первых лиц планеты, на которую он прибыл, и вся процессия наконец-то миновала КПП и прошествовала на территорию базы. Увы, разместить высоких гостей было попросту негде - за сутки республиканцы возвели только самые необходимые постройки, ни одна из которых не годилась для дипломатических приёмов. Но, к счастью, ломать голову над неожиданной проблемой джедаю не пришлось - Дариус предложил, не теряя времени, заняться осмотром территории и планированием совместных работ, а королева уверила, что она со свитой прекрасно проведёт время, прогуливаясь под открытым небом и общаясь с республиканцами.
- Я дам Вам сопровождающих, - Тофу огляделся в поисках подходящей кандидатуры, и тут ему на глаза попался Чимбик, сидевший на своем месте. Рядом с ним стоял Блайз и, судя по активной жестикуляции, что-то рассказывал брату. Их-то Тофу и решил дать в сопровождение королеве с её свитой: Чимбик не даст себя очаровать и не забудет о поставленной задаче, а Блайз своим дружелюбием и общительностью сгладит жёсткость брата.
Ирис поймал взгляд сержанта и махнул рукой, подзывая его и Блайза к себе. Чимбик немедленно взвился вверх, словно развернувшаяся пружина и, слегка толкнув брата, поспешил к генералу.
- Сэр! - Подбежав, клоны вытянулись по стойке смирно, и Чимбик доложил:
- Стафф-сержант КС-355085 и капрал КС-355090 по Вашему приказу прибыли. Сэр!
- Её величество желает прогуляться по расположению. Я же попрошу вас сопровождать её и её свиту во избежание ЧП, - Тофу умело оформил приказ в просьбу. - Ваше Величество, а я пока вынужден оставить Вас, - и, откланявшись, он удалился, оставив клонов наедине с королевской свитой.
- Поодо, - резюмировал Чимбик, неприязненно изучая зелтронов.
- Да ладно, чего ты? - не согласился с ним Блайз. В отличии от сержанта, на зелтронок он пялился с откровенным восхищением, приправленным изрядной долей влечения. Будучи менее серьёзным и гораздо более открытым, чем брат, Блайз легче перенёс кампанию на Мерне Восемь - правда, в основном благодаря тому, что большую часть времени (с подачи Чимбика, едва ли не из шкуры выпрыгнувшего, но запихавшего брата на относительно безопасное место) просидел на командном пункте бригады в составе отряда личной охраны генерала Тофу.
- Они эмпаты, - напомнил Блайз на всякий случай, хоть и знал, что брат прекрасно помнит эту особенность зелтронцев. Как знал и то, что если сержанту что-то втемяшилось в башку - то уже хоть кол на голове теши, хоть из бластера пали, но Чимбик от своего мнения уже не отступится.
- Насрать, - мрачно откликнулся Чимбик, полностью подтвердив прогнозы. - Эта стая тамарашек может хоть мысли мои прочесть - мне всё равно, - он поправил ремень винтовки и сложил руки на груди, ожидая реакции зелтронов на свое откровенно хамское поведение.
Ему действительно было плевать на то, что и как о нём подумают эти расфуфыренные по самое не могу красотки и что наябедничают генералу - всё равно дальше фронта не пошлют, ниже рядового не разжалуют. Приказали показать базу - без проблем, а про то, чтобы рассыпаться в любезностях, речи не было.
От королевы Лелилеа разговор клонов надёжно скрывали шлемы, но вот их чувства были для зелтронки открытой книгой, и она искренне не понимала причин столь резкого неприятия одного из них. Сам факт того, что рядом находится кто-то, испытывающий столь негативные эмоции, лишал зелтронов покоя, вынуждая искать способы вернуть чужаку спокойствие и счастье, тем самым избавив себя самих от разделения столь безрадостных чувств.
- Мы чем-то обидели вас? - безо всякого вступления спросила сержанта Лелилеа своим красивым глубоким контральто.
- Никак нет, мэм, - отозвался тот. Вокодер шлема исказил его голос, сделав сухим и безжизненным, как у дроида. - Сержант горд оказанной ему честью, мэм! Мэм, что желаете осмотреть в первую очередь? - по-уставному проорал Чимбик, давая понять, что не собирается дальше обсуждать своё настроение. На королеву он не смотрел, приняв уставную стойку и старательно пялясь вдаль поверх её головы. Увы, он ещё не знал, что у зелтронов отсутствует привычное ему понятие “личного пространства”, и они буквально не в силах проигнорировать чьё-то душевное нездоровье. А то, что творилось на душе у клона, никто из розовокожих не мог назвать “нормой”.
- На самом деле, - ответила несколько сбитая с толку столь необъяснимой неприязнью Лелилеа, - я тут не ради осмотра базы, а для знакомства с нашими гостями. С вами. Мы бы хотели, чтобы пребывание на Зелтросе стало одним из счастливых воспоминаний для вас.
Ласковый вкрадчивый голос, тёплый взгляд и улыбка королевы невольно напомнили Чимбику Эйнджелу. Ту Эйнджелу, что пела для него и ласково прикасалась к нему в полубредовых зыбких воспоминаниях. Вот только, несмотря на некоторое сходство, эти женщины разительно отличались своей сутью. В Лелилеа не было и следа того недоверия затравленного зверька, того глубоко укоренившегося страха, что он видел в глазах Лорэй. Взгляд королевы лучился уверенной и мягкой силой, согревающей, как ровное пламя холодной ночью. Это был взгляд существа, в чьём мире просто не было места кошмарам и ужасам вроде тех, что выпали на долю Лорэй или любого из клонов.
Именно этот безмятежный взгляд окончательно взбесил сержанта. Скрипнув зубами, он выдохнул, медленно сосчитал до десяти и очень вежливо поинтересовался:
- То есть, базу Вы осматривать не будете, мэм, я правильно понял?
Глядя на него, Блайз со всей ясностью понял, что если сейчас же не вмешается, то его брат наворотит такого, что после этого вторжение сепов детской сказкой покажется.
- А нам уже нравится, мэм, - весело затараторил он, отвлекая внимание королевы от своего озлобленного брата. Заблокировав шлем, он быстро сказал Чимбику:
- Брат, остынь. Пожалуйста, - и вновь переключился на зелтронку.
- Тут действительно очень красиво, мэм. Местность, город… и жители, - многозначительно добавил он, начиная распускать хвост. К его немалому облегчению, Чимбик всё же внял совету и заткнулся, продолжая стоять навытяжку и глядя куда-то в пространство. “Да что с ним? - огорчённо подумал Блайз. - Совсем психованный стал…” Состояние брата очень тревожило его - Чимбик и раньше был не особо открыт, а после Мерна Восемь окончательно замкнулся в себе, полностью сосредоточившись на службе. Из этого состояния его выводили только письма от Таки с Блицем и Расмиры - тогда Чимбик ненадолго снова становился прежним, а потом снова уходил в себя, словно закрываясь в сейфе.
Огорчённый взгляд королевы на какое-то время задержался на Чимбике, но его нежелание продолжать общение было болезненно-очевидно, и зелтронка сочла лучшим решением на время оставить сержанта в покое. Лишь на несколько мгновений тот ощутил эмпатическое прикосновение, полное ласки, сожаления, сочувствия и желания помочь.
Это прикосновение болезненно отозвалось в душе сержанта - он невольно вспомнил, как Эйнджела тоже открывала ему свои эмоции, но… совершенно противоположные. Сначала от неё исходили боль, страх, ненависть, а когда они наконец сблизились, то… стало слишком поздно для того, чтобы она успела показать что-то большее. И каждое мгновение, что клон проводил рядом с королевой, было невольным болезненным напоминанием о том, что он потерял и, возможно, уже никогда не обретёт вновь.
А ведь они почти нашли Лорэй… Тогда, в полуразрушенном бункере на Мерне Восемь, когда остатки их бригады огрызались от накатывающихся стальных волн КНС и уже почти не было никакой надежды, Тофу разговорился с Блайзом и Чимбиком, и они, уже не рассчитывая пережить следующий бой, рассказали джедаю о своих похождениях. Полностью, без утайки. Каково же было их удивление и радость, когда генерал, хлопнув себя по шлему скафандра, весело расхохотался и сообщил, что знает Лорэй лично: всё то время, что сёстры провели в Храме, он общался с ними. Правда, потом сестёр спрятали от возможной мести сепаратистов, но, уверил клонов Тофу, найти их для него труда не составит. Дело лишь в малом - пережить пару-тройку следующих атак.
Они пережили. Дотянули до того момента, пока на головы сепаратистам не посыпались подоспевшие десантники из 88-го полка, полностью решив исход сражения за Мерн Восемь в пользу Республики. А потом… Потом было жестокое разочарование: вернувшись на Корусант, Тофу действительно сдержал своё слово, проведя клонов в архив и найдя адрес, по которому жили Лорэй под своей новой фамилией. Но квартира оказалась пуста, и никакие поиски так и не помогли узнать, куда они уехали.
Чимбик вынырнул из пучины воспоминаний, обнаружив, что по-прежнему стоит, как истукан, вытянувшись во фрунт, и слушает заливистую трескотню Блайза, уже вовсю красующегося перед очаровательными аборигенками. Те весело смеялись его шуткам, приглашали посетить с ними те или иные места в столице, а одна, самая прыткая, взяла его под руку и как раз просила снять шлем. Но среди этого весёлого щебета и неприкрытого флирта сержант раз за разом ловил растерянные и удивлённые взгляды местных, направленные на него.
- Интересно, вот какого рожна вы припёрлись? - пробормотал он. - Почему не оставите в покое? - и только ляпнув, сообразил, что не заблокировал шлем. Осталось надеяться, что в гомоне никто не услышал его слов, а то ведь и правда до дипломатического скандала недалеко...
Как водится, надежды на лучшее не оправдались - одна из зелтронок с выкрашенными и уложенными на панторанский манер светло-розовыми волосами, повернула к нему своё красивое личико и без всяких обид ответила на вопрос:
- Мы устраиваем праздник в вашу честь и приехали узнать вас поближе и пригласить на него. И если ты по каким-то причинам не рад, то не забывай, что ты тут не один.
Подтверждения её словам не пришлось даже искать - воодушевлённые примером Блайза и столь неожиданным интересом со стороны местных, некоторые клоны подходили ближе. Кто-то, памятуя прошлый горький опыт, - с опаской, кто-то - с откровенным любопытством. Местные охотно завязывали знакомства, и вскоре несколько обалдевшие от столь неприкрытого женского внимания клоны обнаруживали на своих лицах неудержимо расползающиеся смущённые улыбки. Впрочем, находились и те, что, подобно самому Чимбику, не спешили верить излишне дружелюбным аборигенам. Они держались в стороне и настороженно оглядывались, держа руки на оружии, словно готовясь в любой момент вступить в бой. Да и сам Чимбик поймал себя на том, что расстегнул гранатный подсумок и постоянно смотрит в сторону ближайшего окопа.
“Сила великая, да что со мной?” - подумал он. Чтобы избавится от дурных мыслей, он похлопал по плечу ту девушку, что только что отвечала ему и, когда она вновь обернулась, спросил, не скрывая недоверия:
- Мэм, то есть, королева с королём лично ехали сюда, чтобы пригласить нас на праздник?
- У его величества были ещё какие-то дела к вашему генералу, но да, одной из главных целей было пригласить вас на праздник. А что вас удивляет?
- Да у вас же тут постоянно праздник, мэм, - фыркнул клон. - А мы не такие большие шишки, чтобы сам король, да ещё и с королевой, решили лично куда-то нас пригласить, мэм.
Теперь настала очередь зелтронки удивляться. Она тряхнула розовой чёлкой и потрясённо посмотрела на Чимбика.
- Вы прилетели, чтобы защитить нас, рискуя собой. Разве может быть кто-то важнее вас? Кто-то, кто сделал бы нечто большее?
Её удивление было таким искренним и всепоглощающим, что клону на мгновение стало неловко. Эти странные беспечные существа невольно напомнили ему о том, что основным долгом солдата является защита тех, кто стоит за его спиной. Тех, кто в него верит. И Мерн Восемь с его ужасом гражданской войны, и Корусант с его безразличием - это не вся Республика. И есть ещё миры, где сам король готов бросить всё и лично прийти и пригласить к себе, чтобы показать, насколько он ценит тех, кто готов погибнуть, защищая его народ. Этот факт несколько остудил злость и раздражение Чимбика, но так до конца унять их не смог. Сержант недоверчиво покосился на собеседницу, но продолжать разговор не стал, предпочтя отойти чуть в сторону, чтобы не мешать братьям познавать новую для них сторону жизни.
А в это время вторая группа гостей, возглавляемая Дариусом и Тофу, успела разбиться на небольшие профильные группы, жарко дискутирующие на узкопрофессиональные темы. Король Зелтроса даже не старался сделать вид, что он пытается вникнуть в детали совершенно чуждых для него сфер деятельности, как это любили делать иные сенаторы и прочие народные избранники. Для этого корона содержала штат высококлассных специалистов, задачей которых было выполнить распоряжение монарха и отчитаться о результатах.
Дариус же сосредоточил своё внимание на тех нерешённых вопросах, которые требовали непосредственно его внимания.
- Мне кажется, мои подданные сумеют в достаточной степени разгрузить ваших людей, генерал, чтобы у тех появилось время на отдых, - зелтронец напомнил о другой цели визита. - Ваши люди измотаны и напряжены; им, определённо, не помешает побывать на празднике и как следует расслабиться.
- Боевая подготовка, Ваше величество, - напомнил Тофу. - Нам нужно подготовиться. Да, людям нужен отдых. Но в первую очередь - покой.
- Клоны готовятся к боям, начиная со своего рождения, - неожиданно для джедая выказал свою осведомлённость Дариус, - что такого нового они могут узнать за пару-тройку вечеров? Особенности местности? Я отдам распоряжение, и мои телохранители подготовят всю необходимую информацию. Все они в прошлом служили в чьих-то армиях или были профессиональными наёмниками, они давно живут на Зелтросе и предоставят требуемые данные. Что до покоя…
Он сделал паузу, проводив взглядом одного из безликих клонов в доспехах, видно, привлёкшего внимание зелтрона какими-то переживаниями.
- …Празднование будет проходить по всему городу и продлится ровно столько, чтобы каждый желающий республиканец посетил его. Посещение абсолютно всех заведений, от музеев до квартала удовольствий, бесплатны для солдат Республики. А для тех, кто предпочитает уединение, мы можем предложить небольшой праздник прямо в пределах вашей базы. Несколько дворцовых поваров и поставки местного продовольствия должны улучшить настроение даже самых нелюдимых из ваших клонов.
Этой короткой речью монарх Зелтроса выказал осведомлённость, которой не могли похвастаться многие из тех сенаторов, что видели клонов каждый день, и даже кое-кто из сотрудников ВАР, рождённых традиционным способом. Кем бы ни были эти краснокожие любители повеселиться, с получением информации проблем у них явно не было, и они не пренебрегали возможностью подготовиться к переговорам. Астер, казалось, предусмотрел всё: и отсутствие у клонов денег, и их любовь много и вкусно поесть, вот только… Ни один отчёт не мог передать того глубокого недоверия, граничащего с паранойей, приправленного обидой и презрением, что некоторые из клонов начали испытывать к гражданскому населению.
Тофу вздохнул, огляделся и, убедившись, что разговор никто не подслушивает, посмотрел в глаза Дариусу.
- Ваше величество, - серьёзно сказал он. - Именно этих слов я и опасался. Вы что, думаете, что клоны - это акк-псы, чтобы можно было задобрить их миской деликатесов? Что пара-тройка вечеринок сможет снять то, что скопилось у них в душах? Вы понимаете, что если что-то подобное скажет кому-нибудь из солдат любой из Ваших подданных, то, как минимум, тут же будет избит? Гордость, да будет Вам известно - это одно из тех немногих вещей, что у них остались, а упомянутое Вами умение сражаться, привитое с детства, лишь усиливает эту гордость. К Вашему счастью, Вы не представляете всего того, что пришлось им пережить. Так что… сделайте милость, перестаньте считать их неразумными детьми. Я безмерно благодарен Вам за помощь, Ваше величество, но если цена её - такое вот отношение к моим солдатам, то благодарю, но мы обойдёмся своими силами, - джедай сунул большие пальцы за пояс, не отводя взгляда от глаз короля.
Тот и не подумал опустить взгляд, лишь украдкой вздохнул и чуть склонил голову, то ли соглашаясь со словами Тофу, то ли пытаясь успокоить его этим жестом.
- Мне жаль, если всё это так для вас выглядит, генерал. Во избежание дальнейших недоразумений, сразу скажу - никакой платы за нашу помощь нет. Речь идёт о защите Зелтроса, и нам это нужно гораздо больше, чем вам. Что бы вы ни решили, какие бы слова ни звучали, - мы окажем полное содействие вам и вашим людям. Могу я надеяться, что мы поняли друг друга?
- Хотелось бы в это верить, Ваше величество, - игра в гляделки продолжалась. - Но пока что сильно в этом сомневаюсь.
- Время развеет ваши сомнения, генерал, - пообещал король и первым отвёл взгляд, переведя его на лилово-розовое небо. Тофу каким-то чутьём понял, что это не было молчаливым признанием поражения, просто зелтрону не было интересно подобное противостояние.
- Что до остального… - продолжил Дариус, не прекращая любоваться причудливо окрашенными игрой света облаками, - сравнение с детьми больше подходит для нашего народа. Жизнь зелтронцев беспечна и счастлива, и взросление для нас - вопрос готовности и желания, а не возраста. Да, мы бываем навязчивыми, излишне нахальными, пугающе-открытыми, легкомысленными, но никогда - эгоистичными или глухими к чужой боли.
Мимо них протопал открытый восьминогий бронетранспортёр АТ-ОТ, переоборудованный в машину снабжения, за которым в кильватере пристроился починенный АТ-РТ, казавшийся на фоне огромной машины птенцом нуны, только вылупившимся из яйца. Сидевший в седле техник приветственно помахал рукой зелтронам и едва не свалился на землю, неосторожно двинув рычаг переключения скоростей. Тофу проводил его задумчивым взглядом и вернулся к Дариусу, показывая, что продолжает внимательно слушать.
- Поверьте, ваши люди получат помощь, каждый по-своему. Просто потому, что мы не можем иначе. И если в процессе кто-то немного схлопочет за слепоту и нежелание понять гостя - это будет полезным уроком, не более того. Наша молодежь слишком непоседлива и при желании найдёт неприятности хоть дома, хоть за пределами планеты. Не беспокойтесь на этот счёт.
- Вы так просто об этом говорите… - Тофу посмотрел на короля с откровенной жалостью. - А если мордобоем не обойдётся? Поймите, солдат с детства обучали выживать и убивать, понимаете? А война только закрепила эти навыки, окончательно стерев у них понятие ценности чужой жизни. Клоны могут убить не со зла, а только потому, что сочтут это наиболее эффективным способом решения конфликта, и не потому, что им это нравится, нет - просто они привыкли мыслить совершенно иными критериями, руководствуясь при этом соображениями, которые любому из Вашего народа покажутся как минимум аморальными. В том мире, к которому привыкли клоны, иначе не выжить.
- Мы пережили восемь вторжений на Зелтрос, - напомнил джедаю Дариус. - Некоторые из тех, кто вторгался в наш мир, до сих пор живут здесь и, поверьте, счастливы. Если мы нашли общий язык с теми, кто считал нас врагами, неужели вы думаете, что не сумеем понять тех, что пришли как союзники?
- Вы так и не поняли, - грустно улыбнулся Тофу. - Главное, чтобы клоны поверили, что вы - союзники.
Над их головами мягко промурлыкал СНДК, пилоты которого вылетали на калибровку и отладку бортового оборудования. На носу кораблика был нарисован вставший на задние лапки котёнок нексу, замерший в бойцовой стойке. Надпись над ним гласила: “Забияка”. СНДК заложил крутой вираж, на долю секунды завис в воздухе, а потом камнем рухнул вниз, зависнув буквально в метре над посадочной площадкой и мягко опустившись на брюхо - подобные выходки среди пилотов СНДК, и без того по праву пользовавшихся славой сорвиголов, считались шиком.
- В нашем родном языке, к сожалению, большей частью уже утерянном, просто нет слова “враг”, - проводив необычную посадку по-мальчишески восхищённым взглядом, сообщил Дариус. - Ваши люди скоро это поймут, поверьте.
Тофу вздохнул, хмыкнул, пригладил свою пышную шевелюру и, рубанув рукой воздух, сказал:
- А, была не была! Под Вашу ответственность, Ваше величество, - джедай оглянулся через плечо, узрел быстро растущее кольцо солдат вокруг фрейлин королевы и добавил:
- Вот уж воистину говорят - зелтрону легче дать, чем объяснить, почему нельзя.
- Вижу, вы начинаете понимать наш народ, - рассмеялся Дариус и, поймав вопросительный взгляд супруги, коротко кивнул. Та счастливо улыбнулась в ответ.
---
Глоссарий
ПКО - противокосмическая оборона
КПП - контрольно-пропускной пункт
Добавил: Gedeon |
Просмотров: 593
Форма входа
Логин:
Пароль:
 
Статистика
Яндекс.Метрика