Главная

"Я - вершитель своей судьбы" Глава 24 "Потасовка"

Фанфик "Я - вершитель своей судьбы"

12.10.2015, 00:44
Особняк Холливел

После всего пережитого за вчерашний день, да и, собственно, за всю неделю, Мелинда решила лечь спать пораньше, ибо её голова раскалывалась не на шутку. Слишком много переживаний и за Гвен, и за Вайета. Брат слишком старательно пытался защитить свою сестрёнку, из-за чего мог натворить такого, о чём вся семья потом бы жалела. Но, к счастью, всё обошлось, и Вай вернулся со встречи с отцом Джеффа целым. Конечно, не совсем здоровым: очевидно, что драка была суровой — но, по крайней мере, живым. И если ему верить, а Мелинда ему действительно верила, то всё завершилось хорошо, и никто больше не будет преследовать ни её, ни Криса, ни Гвен. Поэтому, хоть заснула девушка с мигренью, однако в хорошем настроении, и её сон был безмятежным и здоровым.
Следующий день пролетел без каких-либо происшествий — спокойно и стабильно. Девочка пошла в школу, там встретила Гвен и после отличного проведённого учебного времени вернулась домой. Так продолжалось ещё три дня, пока не наступили выходные.

Проснувшись со свежей головой ранним субботним утром, Мелинда спустилась на первый этаж и зашла на кухню позавтракать.
К этому времени Крис давно был там и, сидя за столом, уплетал содержимое тарелки. Очень хорошо, что сегодня суббота – ни о каких университетах и школах не может быть и речи.
— Доброе утро, Мелинда, как спалось? — повернувшись, спросил он сестру.

Шатенка, открыла холодильник, достала пачку молока и, положив его на стол рядом с кофе, ответила:
— Всё хорошо, а особенно то, что не нужно идти в школу.

Крис улыбнулся и, поудобнее расположившись на стуле, проговорил:
— Радуйся. Вообще странно: мама так спокойно отреагировала, что ты столько дней до этого не ходила в школу... Ведь она ничего не знала о... Ну, ты поняла.

Разумеется, поняв намёк Криса о нападениях Джеффри, Мелинда села за стол к брату, и, начав разбавлять кофе молоком в голубой кружке, спокойно объяснила:
— Я её убедила, что заболела. Пришлось даже выпить граммульку йода, чтобы поднялась температура.

— Ну, ты в своём репертуаре, — прокомментировал ведьмак, видя, как сестра в ответ лихо улыбается и попивает свой сладкий напиток.

Конечно, на этом их разговор не закончился, они болтали ещё несколько минут, пока мобильник Мелинды не заиграл.
Вынув из кармана телефон, который она, к слову, всегда носила именно там, а не в сумочке, как большинство девушек, полухранительница увидела, что ей звонит Гвен, и, приложив аппарат к уху, ответила:
— Привет, Гвен, что хотела?

Крис не стал вслушиваться в их разговор, ибо ничего интересного в этом для себя не нашёл.
Мелинда разделяла мнение брата, судя по реакции: она закатила глаза и без удовольствия общалась с подругой:
— Да, да, Гвен, я ничего не забыла, обещаю, мы сходим в школу магию, и я тебе всё там покажу.

Крис обратил внимание на сей забавный поворот, и его всё-таки пробил интерес к разговору сестрёнки. Он стал пристально глядеть на неё и внимательно слушать.

Последней эта болтовня уже вконец приелась, и поэтому она решила как можно мягче отделаться от назойливой подружки:
— Конечно, Гвен, и волшебных зверей я покажу, и познакомлю с учителями... — а затем, замолчав, она довольно убедительно закричала с испугом: — Блин, Гвен, погоди... На кухне появился демон, такой рогатый с чешуёй, кажется, он полез в холодильник! Всё, я побежала, пока! — и, закончив, сразу оборвала звонок, вложив телефон обратно в карман джинсов.

— Никак не угомонится?! — с усмешкой прокомментировал Крис, встав со стола и подойдя к сестре.

— Ещё бы! — выдохнула девчонка. — Всё хочет, чтобы я отвела её в школу.

— Так отведи, — иронично подмигнул он. — Вляпалась, вот и выкручивайся.

На что Мелинда, сведя руки вместе, с сомнением высказалась:
— Нужно ведь предупредить учителей и начальство, я же не могу просто... — а затем, замявшись на полуслове, задумалась и уже после с улыбкой на лице призналась: — Блин, забыла, что наш отец и есть директор школы.

Крис ещё некоторые время провёл в довольно весёлом расположении духа, пока улыбка на его лице не обратилась в серьёзную мину.
— Скажи, Мел, чем вообще закончилась история с Джеффом?

Та мгновенно вышла из состояния бурного веселья и, помрачнев, произнесла:
— Его нет, и это главное, Крис.

— А почему его нет? — сразу же последовал новый вопрос.

Мелинда поняла, что всё время до этого Кристофер специально заходил сбоку, не пытаясь получить ответы прямо и сразу. Всё это было попытками разговорить сестру, пока она в хорошем настроении. Но результат, видимо, вышел не таким, как он хотел. Девушка не собиралась выдавать Вайета, и посему осознано солгала, чему, конечно, сама была не рада:
— Наверное, посадили, чего уж там.

Но её собеседник, отличающийся особым скептицизмом ко всему и вся, не собирался завершать тему:
— Мелинда, я надеюсь, ты не держишь меня за идиота?

Чувствуя, что брат не сдастся, Мелинда ещё раз вздохнула и, всмотревшись в его глаза, процедила:
— Крис, чего ты хочешь от меня услышать? Что Вайет его убил?

Тот лишь качнул плечами и спокойно стал рассуждать:
— Не знаю, но... Я этого не исключаю. Понимаешь, я верю в нашего брата, верю, что он не может убить человека, однако моя вера находится, как бы это сказать, ближе к сердцу. Однако разум говорит мне, что это довольно странно выглядит. Джефф тупо пропадает и всё, с чего это?

— А о таком понятии, как совпадение, ты не слышал? — парировала она, и, не прекращая попыток скрыть от брата правду, придумала новую отмазку: — Возможно, у Джеффа с его бандой были свои враги среди бандюков, такие же отморозки, но с другого района. Тем более, если бы Вайет убил смертного с помощью магии, Старейшины обязательно бы узнали об этом, значит, это не он!

— А с чего ты решила, что он использовал магию, ты думаешь, у него не хватит физической силы расправиться с ними? — аргументировал Крис с тем же скепсисом.

Ломая голову в попытках хоть что-то сообразить, Мел надумала, что сказать, хотя в голосе уже ощущалась доля нервозности:
— Ну, если у них были оружие и пистолеты, я почему-то сомневаюсь, что с ними можно справиться, не прибегая к магии. Тем более, куда делся сам Джефф? Вайет же не мог растворить его в воздухе без магии.

Видя, что сестрёнка не сомневается в праведности их старшего брата, Кристофер всё же признал её аргументы существенными и потому со вздохом проговорил:
— Ладно, возможно, ты и права. Я просто не хочу верить в то, что Вайет способен на такое. Одно дело — побить плохого парня, но чтобы убить человека, а не демона... Это уже слишком.

Самое болезненное в этой ситуации было то, что Мелинда знала правду. Но она пообещала, что не расскажет об этом никому, и теперь, хоть и с муками совести, вынуждена была говорить ложь.
— Не волнуйся, Крис, в любом случае он только пропал, а не умер, так что толком ничего не известно.

Крис же, хоть и был уверен, что у Вайета есть какие-то тайны, тем не менее, решил Мелинду не допрашивать. Она уж точно здесь ни при чём. Чтобы разобраться с проблемой, нужно найти виновника всего этого.
— Я всё равно хотел бы с ним об этом поговорить, — заявил он, не сомневаясь в своём решении.

— Только, пожалуйста, не лезь на рожон. Ты же знаешь, какой он бывает… импульсивный, — попросила ведьмочка, зная, что переубедить Криса не получится.

— Ещё бы... — ответил её брат, твёрдо уверенный, что ему нужно с этим разобраться самому. Но одного разговора мало. Он давно хотел проследить за братом, какой-то тот совсем скрытный стал, явно что-то недоговаривает. Возможно даже, эти его тайны находятся не в самых отдалённых местах, где всегда темно и где полным-полно "милейших" существ, называемых демонами. Быстро очнувшись от раздумий, он устремил взгляд на сестру и притворно сказал: — Ладно, Мел, мне Бьянка позвонила, хочет встретиться, я пока что пойду, пока!

Мелинда проводила взглядом старшего брата и продолжила пить кофе. Она прекрасно осознавала, что он собирается копать под Вайета, но не стала с ним спорить – будь что будет.

Как только Крис вышел за порог, сразу же забежал за задний двор, чтобы его никто не увидел. В голову сразу пришла гипотеза, что если и узнавать о тайнах брата, то делать это нужно непременно в Подземном мире, к которому у Вайя всегда было особое любопытство. Нужно попасть туда и самому всё выведать. Младший брат был уверен, что такого сильного мага как Вайет, демоны определённо должны знать. Будучи подростком, он любил перед ними понтоваться. А легче всего найти их — попасть в бар, в котором ошивается всё демоническое отродье. Конечно, в таких местах ему никогда не нравилось находиться, в отличие от брата, и не потому, что там могут убить, а просто было отвратительно.

Покрывшись голубым свечением, Крис незамедлительно переместился вниз, в Подземный мир.

А тем временем Мелинда решила насыпать себе хлопьев с молоком и заодно включила телевизор – принимать пищу во время просмотра программы ей всегда казалось вкуснее. На экране появился ведущий новостей — аккуратно причёсанный темноволосый мужчина в синем пиджаке — и с прискорбием на лице заговорил:
— Вчера ночью на Ричмонд Дистрикт в одном из зоомагазинов была зверски убита двадцатишестилетняя Люси Вейлдон. Как сообщают эксперты, убийца нанёс своей жертве одиннадцать ножевых ранений. На шее убитой имеется глубокий укус, словно девушку загрыз волк или большая собака. И, что странно, убийца не унёс из магазина ничего, кроме Бульдоговой летучей мыши, завезённой вчера в зоомагазин. Камеры наблюдения, к сожалению, ничего не зафиксировали, так как, по словам хозяина магазина, незадолго до этого сломались, и он не успел их заменить новыми. Что именно произошло в магазине, пока остаётся под вопросом, но полиция уже объявила, что будет проводить расследование и обязательно найдёт преступника.

"Какой ужас... А вдруг это вовсе не человек, а демон? Может, рассказать об этом Вайету?" — подумала про себя Мелинда и продолжила просмотр новостей в надежде, что узнает об этом инциденте побольше.

***


Подземный мир

Оказавшись в скалистом лабиринте Подземного мира, который Крису, в отличие от Вайета, был мало знаком, подросток решил идти, ориентируясь только на свою интуицию и удачу. Шёл он около десяти минут. По мере ходьбы парень был настороже, так как не имел представления, кто может скрываться в темных пустотах проклятого места. К счастью, ничего того, что он себе напредставлял, не произошло, и на него не напала никакая страхолюдина. Возможно, что его интуиция сработала как надо, и ведьмак в итоге вышел из узкого тоннеля в более широкую просторную пещеру, в которой находилась цель его путешествия. Ну, или, быть может, все дорожки лабиринта так или иначе заканчивались этим местом.

Зайдя в овальную пещеру, Крис осмотрелся.
В некоторых местах скалистой поверхности земли текли реки жидкой лавы. Наверху пещеры, казалось, летали огромные летучие мыши — возможно, это были вампиры, которые после смерти старого Хозяина смогли вернуться из изгнания и теперь свободно слонялись по этим владениям. В самом же центре пещеры находился знакомый каменный фундамент, на котором стояла постройка в виде невысокого длинного здания с вывеской «Club Infernal cauldron» – «Клуб Адский Котёл».

Прямо по старой схеме, которую ранее отрабатывал Вайет, когда искал Красных Скорпионов, Крис уверенным шагом пошёл прямиком в бар, чтобы оценить обстановку и познакомиться теми, кто бы мог ему помочь. Распахнув замызганную жиром деревянную дверь, брюнет поправил свою зелёную рубашку в тонкую полоску и вошёл в заведение.

Освещение этого притона была лишь чуточку ярче темноты пещеры, из которой он вышел, лишь алый свет от люминесцентных ламп позволял разглядеть что-то перед собой. Тут было невыносимо душно и жарко, громкая музыка сильно долбила по ушам и нервам. Как можно в таком месте находиться больше пяти минут, выходило за рамки его понимания. Тем не менее, терпя здешний дискомфорт и ловко проскальзывая в столпотворении колдунов и демонов, Крис старался не обращать на них и на духоту никакого внимания, хоть и был начеку, отдавая себе отчёт, куда попал. В отличие от старшего брата, он был в большей опасности, ибо не имел такой великой силы, как у него, и, стало быть, легко отбиться от врага не смог бы.

Однако, как и в своё время Вайету, Крису пришла в голову мысль, что если у кого и можно получить нужную информацию, то только у здешнего бармена. Подойдя к барной стойке, около которой крутился десяток демонов, брюнет присел и стал пристально смотреть на бармена.

Тучный бармен с кривым вспотевшим лицом, одетый в потрёпанное чёрное пальто и зелёную замызганную майку, будто почувствовал, что за ним кто-то наблюдает, и, повернувшись в направлении Криса, окинул его недоброжелательным взглядом. После этого из широкого рта с потрескавшимися губами донёсся сипловато-грубый голос:
— Тебе чего, мальчик?

Ещё раз осознав, что находится в демоническом логове, Крис понял, что необходимо вести себя подобающим образом, но, конечно, не выходить за рамки.
— Я не знаю, где ты здесь нашёл мальчика, но я забуду твой базар, если ты мне ответишь на пару вопросов! — сказал он твёрдо, дабы не показаться тюфяком.

Бармен закатил карие глаза и шлёпнул пухлой ладонью себе по лицу:
— Ну почему в мой бар вечно препираются всякие любопытные и начинают меня допрашивать, словно я ходячий Гугл?

Крис, явно шокированный таким поворотом, тихо усмехнулся и спросил:
— А ты знаешь, что такое Гугл?

— Может, для тебя это будет новостью, дружок, но вообще-то я и в мир смертных частенько захаживаю. Или считаешь, демонам нельзя пользоваться людскими технологиями? — заявил он, зачёсывая ладонью назад свои мокрые от пота тёмные волосёнки.

Этот диалог не на шутку развеселил Криса, отчего тот даже улыбнулся. Вообще ситуация вышла весьма забавная, но, к сожалению, времени смеяться не было, так что пришлось возвращаться к главной теме. Однако чтобы добиться расположения собеседника, он решил найти к нему индивидуальный подход:
— В общем, так, мистер бармен, для начала – вы прекрасный специалист в своём деле и вообще отличный демон и собеседник, и я...

Однако поток комплиментов тут же пришлось прервать, так как бармен перебил сиплым голосом:
— Только льстить не нужно. Был бы ты белокурой девицей, тогда ладно. А темноволосые мальчики, знаешь ли, не в моём вкусе.

Крис ошарашено кашлянул... Или бармен чего-то недопонял, или самого полухранителя занесло не в ту степь.
— Ну ладно, тогда сразу к вопросу... — неловко просипел парень, и, вытащив фотографию брата из кармана, показал её собеседнику. — Узнаёшь вот этого парня?

Увидев лицо Вайета, Бармен сразу же выронил её из рук на стойку и неохотно изрёк:
— Ну, заходил недавно, а что тебе от него нужно?

— Так, значит, тебе известно кто он? — сказал Крис, убирая фото обратно в карман джинсов.

Разложив бутылки с выпивкой на полки, Бармен скрестил руки на груди и облокотился всем телом о стойку. Наклонившись совсем близко к лицу Криса, не в меру упитанный демон чётко выразился:
— Послушай, парень, разумеется, мне известно, что это Вайет Холливел — первенец зачарованных, до недавнего времени он частенько здесь ошивался. Хотя, как тогда я не понимал, так и сейчас в ус не дую, за каким хреном ему это было нужно. Мне казалось, он выше того, чтобы проводить время в компании всяких тварей и отбросов. К слову, вот ты сам, мой юный друг... Я чувствую, ты совсем незлой, тем более не демон и не колдун, хотя и пытаешься сейчас выглядеть каким-то хулиганчиком. Кто же ты? — спросил он, перекосив и без того перекошенное лицо.

Стараясь не обижаться на заметку демона о том, что плохой парень из него явно не получается, Крис приблизился к левой стороне головы собеседника и произнёс тому прямо в ухо:
— Я его младший брат.
Как только эти слова были произнесены, музыка в баре в мгновение ока заглохла, и несколько ошивающихся поблизости демонов злобно покосились на Криса. Очевидно, последнюю фразу они каким-то образом услышали или Крису только показалось, что он произнёс её тихо. Тем не менее, думать об этом было поздно, так как в сторону полухранителя направлялась группа «доброжелателей», первые двое вытянули из-за пазух длинные зазубренные кинжалы.
— Я надеюсь, они понимают, на что идут? — снова обратился Крис к бармену, стоя к нему спиной, а лицом повернувшись в сторону надвигающейся угрозы.

Тот скривился и, дунув в стакан, стал протирать его тряпкой, попутно отвечая на вопрос:
— Прекрасно понимают. Просто твоего брата здесь нет, а, по слухам, ты не настолько силён, как он. Наверняка им хочется прославиться. Ведь убийство одного из потомков зачарованных — великое достижение, — дав внятное объяснение, владелец бара со спокойным видом облокотился о стойку и стал наблюдать за разворачивающимися событиями. Наверное, подобные мероприятия — единственное, что могло хоть как-то его развеселить, разбавив рабочую рутину чем-то интересным.

Видя, что запахло жареным, Крис отошёл на небольшое расстояние от барной стойки и от пяти идущих к нему демонов. Один из них, в кожаном байкерском жилете с ирокезом на голове, провёл кинжалом по своему языку, затем сжал металлические зубы, издав при этом громкое клацанье и направил на парня остриё холодного оружия.

Всё же попытка не пытка, посему Холливел попробовал выкрутиться:
— Ребята, давайте вы сейчас продолжите заниматься тем, чем вы любите тут заниматься, и все останутся живыми и здоровыми, — предложил ведьмак, однако по решительным взглядам своих новых знакомых понял, что его слова бесполезны.

Демон с ирокезом без предупреждения резко замахнулся и запустил в полухранителя кинжал. Дальше всё произошло очень быстро: Крис успел применить телекинез и вовремя притормозил летящее к нему оружие. Затем, стремительно взмахнув рукой, отразил нож обратно, и тот попал прямо в грудную клетку своего же хозяина, в кровавом всплеске войдя в него по самую рукоятку. С громким криком демон, чьё тело задымилось и затряслось, как от удара электрошоком, упал наземь. Ещё немного повертевшись, он обратился в прах, а вонзённый в грудь кинжал со звоном ударился о грязный деревянный пол клуба.

Увидев гибель товарища, два других демона не на шутку рассвирепели. Один из них зажёг энергетический шар и уже был готов его бросить, и заметивший это Крис быстро встал в боевую стойку, чтобы отразить атаку.

Однако всё провернулось не так, как он думал.
Демон вместо того, чтобы метнуть энерго-шар, применил сверхскорость и протаранил ведьмака своим плечом. Тот от силы удара отлетел на пару метров назад и упал прямо на ближайший стол с едой и напитками, где сидели ещё трое других демонов.

— А вот за это я возьму с тебя двойную плату! — заявил бармен, наблюдая за Крисом, лежащим на обломках бывшего столика.

— Чеки принимаешь? — пытаясь шутить даже в такой обстановке, Крис не терял самообладания. Он чуть привстал, пытаясь подняться, однако встать полностью ему внезапно помогли... Что оказалось вовсе некстати, так как его подняли те самые трое демонов, на стол которых он упал. Они заломили парню руки, согнули их и держали в таком положении, не позволяя сбежать. К этому времени навстречу подошла компания демонов, нескольких из которых Крис только что прикончил.

— Это тебе за Джо, — ухмыльнувшись, прошипел лысый демон с серыми глазами без зрачков, одетый в чёрную безрукавку, и, сжав кулаки, стал сильно бить Холливела по лицу и туловищу. Кристофер еле сдерживался, чтобы не завыть, ибо было действительно больно. С кровью на губах он сжимал зубы, но терпел, а его мучитель ещё и потешался:
— Что, малыш, здесь нет братца, чтобы спасти тебя? — прорычал он и нанёс три удара в область рёбер, солнечного сплетения и челюсти. От этого полухранитель чуть было не выплюнул лёгкие через рот, пытаясь отдышаться и откашляться после удара. В голове мелькнула мысль, стоит ли это того, зачем он сюда пришёл.

— Это ещё не всё, ведьмачок! — плюнул разгорячившийся демон и, расправив покрасневшую ладонь, приложил её прямо в центр груди Криса.

И вот тут наступила поистине адская боль.
Чувствуя невыносимый жар и жжение, юный маг уже не мог сдержаться, и из его рта вырвался вопль. Оно и было ясно, ведь ладонь демона, словно раскалённое докрасна железо, прижгла плоть Криса, оставив страшный, дымившийся, покрытый волдырями ожог. Все семь демонов, наблюдающие за картиной истязания мальчишки, лишь весело ржали и скалились, получая от увиденного невероятное удовольствие. Когда же демон опустил руку от груди Криса, последний еле-еле нашёл в себе силы, чтобы стиснуть зубы, сдерживая крик, и с лютой злостью всмотреться в беззрачковые глаза своего врага.

А тот как раз уже был готов навсегда покончить с предметом своего бичевания.
— Сдохни, зачарованный выродок! — протянул демон, и, занеся руку над своей головой, сформировал энергетический шар, который тотчас запустил во врага.

Но Крис был не готов умирать... Закрыв глаза, и воззвав к силам свыше, он проигнорировал горящую в груди боль и, сконцентрировавшись, позволил ментальной магии вести его. Когда энергетический шар уже был близок к тому, чтобы испепелить парня, ведьмак на уровне сенсорики ощутил его приближение и, воспользовавшись даром ускорения молекул, развеял сферу по воздуху, а затем, зажмурившись ещё крепче, навёл ускорительную силу на врага. Демон не успел и выругаться, как в яркой взрывной вспышке его разорвало на части и не оставило ничего, кроме пары огоньков на полу и горстки пепла.

Снова увидев смерть собрата, демоны рассвирепели не на шутку, и, сильнее скрутив руки Крису, захотели, наверное, их ему сломать. Однако после победы над очередным противником у мага открылось второе дыхание. По новой сконцентрировавшись и при этом не пошевелив ни одной частью своего тела, Холливел, используя только силу мысли, направил телекинетическую волну, которая кругом прошлась по всем, кто его окружал, и мощным толчком сбила с ног.

К этому моменту почти все, кто был в баре, с интересом смотрели на потасовку, но никто больше не осмеливался влезть туда. Всё-таки парень показался им весьма опасным противником.

Но шестерых демонов, что поднялись с пола после встречи с ударной волной, подобные опасения не затрагивали.
— Гадёныш... — почти одновременно прошипела вся шестёрка, полная ярости и злобы. Каждый из них достал по кинжалу, зажёг по огненному шару и был готов атаковать.

Крис также встал в боевую стойку и, видя оружие в руках противников, шевельнул пальцами: кинжал объяло голубое мерцание и перенесло в руки самого полухранителя.

— Это моё! — обижено рыкнул демон, словно лишившийся игрушки ребёнок.

— А жадничать-то нехорошо, — с усмешкой отозвался Кристофер, сплёвывая кровь, не замечая ранений от избытка адреналина, и угрожающе завертел клинком, ожидая нужного момента для отражения атаки. Сейчас парень очень жалел, что не обладал силой исцеления. Кроме того, он, конечно, предполагал, что поход в подобное место, до краёв набитое отродьями преисподней, может для него закончиться не лучшим образом, но делать было нечего, кроме как защищаться. "Приключений захотелось, мать его...", — бесшумно выругался Крис.

Шестеро демонов вот уже были совсем близко и готовились напасть, а Крис обороняться...

— Стоять! — вдруг прервал их громкий сиплый голос со стороны барной стойки.

Все демоны и Крис синхронно обернулись и поняли, что произнёс эти слова всем им знакомый бармен. А тот, вытерев рот рукавом своего пальто, продолжил спокойно и рассудительно выговаривать, глядя на собравшихся посетителей:
— Ребята, я, конечно, понимаю, что вам хочется веселиться и убивать, жечь, кромсать, однако таким образом вы наносите вред заведению, так что прошу сесть на жопу и угомониться. Ещё снесёте всё к чертям. Кроме того, мальчишка прав в одном, он — сын зачарованных и брат избранного, вы можете представить, что будет, если они все узнают о том, как вы обошлись с ним?

Демоны переглянулись и с явным пренебрежением посмотрели в его сторону. Крис был удивлён: он уж точно не ожидал, что этот бармен поможет спасти его.
А что касается двоих из шести разгорячившихся в драке демонов, так те и вовсе не пожелали слушать требования:
— Ну ни хрена себе поворот, ты погляди. Слышь, толстяк, матку свою залепил и сиди, мля! — в грубой форме выдал первый, покрытый татуировками и когтями на пальцах демон.

Второй же, с цепочкой на шее, на которой висели двенадцать костяных пальцев, также решил не отставать от товарища и добавил:
— Налил мне выпить и свалил отсюда, а то к двенадцати пальцам убитых мною ведьм и ведьмаков добавится ещё один, от шибко любознательного бармена.

Повисла тишина...

Бармен косо посмотрел на обоих и вздохнул. Затем медленно достал рюмку из-под стойки, налил туда чистой водки из бутылки и сразу залпом иссушил её, но почему-то не спешил глотать. Демоны и Крис не понимали, что бармен хочет, но продолжали смотреть. Сам же владелец заведения, уже как следует прополоскав водкой рот, выгнул позвоночник назад, надул щёки и затем резко и с силой подался вперёд... И дыхнул огромным потоком пламени на обоих грубиянов, осмелившихся ему угрожать. Демоны заорали от испуга, но не успели убежать, как были поглощены огнём.

Четверо оставшихся демонов и Крис инстинктивно отошли в сторону от несущейся огненной массы. Когда же пламя потухло, на полу лежали лишь две горсти дымящегося пепла.

Обомлевший Крис, со лба которого стекал пот, переглянулся с демонами и тихо спросил у одного из них:
— Ты знал, что он так может?

Побледневший демон также в непонимании ответил:
— Никогда ранее.

Крис выдохнул и, всунув новоприобретённый кинжал в петельку брюк для ремня, произнёс ещё тише:
— Надо в следующий раз с ним быть повежливее. Всё-таки бармен — уважаемая работа.

Тем временем бармен, изо рта которого исходил дымок, хорошенько откашлялся и повторил:
— Значит так, спокойно садитесь на места, продолжайте веселиться и делать то, что вы обычно делаете, но не перегибайте палку.

После "огненного" представления демоническая публика поняла, что бармена лучше не злить, и послушно села на свои места.
— Тебе повезло, — недовольно произнёс один из шайки напавших на Криса демонов и, всунув кортик в ножны, ушёл в дальний угол бара вместе с остальными.

— Нет, это вам повезло! — ответил вслед молодой ведьмак, и, выдохнув после тяжкого сражения, прихрамывая, потопал к бармену.

Конечно, просто так идти тоже было нелегко, ибо ожог на груди продолжал гореть, и чтобы терпеть боль, Крису необходима была невероятная сила воли. Наконец, дойдя до нужного места, раненый маг присел на высокий барный стул и снова увидел тучного перекошенного мужика, молча протирающего тряпкой свою стойку, словно ничего особого не случилось. Прекрасно понимая, что этот тип — демон, Крис, тем не менее, решил его поблагодарить:
— Слушай, спасибо, я и не думал ...

Но тот, как и в прошлый раз, перебил своего юного собеседника:
— Да ладно, забудь, в первую очередь я думал о себе, знаешь ли. Тем более, мне бы не хотелось, чтобы сюда припёрся твой братец и разнёс тут всё к чертям собачьим, а меня превратил в такую же кучку пепла, — кивнул он на пол, где лежали остатки двух сожжённых демонов.

— Но всё равно спасибо, — с улыбкой произнёс Крис, всё ещё пытаясь не реагировать на ужасно болезненный ожог на груди, хотя, судя по его лицу, пот с которого лился водопадом, это не могло долго продолжаться.

Бармен, заметив это, достал из-под стойки флакончик с прозрачной жидкостью и, открыв его, молча плеснул немного на грудь ничего не подозревающего Криса. Спустя несколько секунд ожог зажил, как будто его и не было. Зажила и разбитая до крови губа.
— Всегда держи с собой исцеляющее зелье! — хитро прокомментировал бармен, хотя даже его вроде бы доброжелательная улыбка смотрелась чересчур криво и косо.

Прижав ладонь к груди, Крис почувствовал приятный холодок и облегчение. Сейчас у него был самый натуральный "разрыв шаблона". Он просто не мог поверить в то, что демон действительно ему помог, хотя в данном случае выгоды от этого ему точно не было никакой.
— Спасибо... — тихо проговорил темноволосый паренёк, на что бармен не ответил, а просто подмигнул.

Полухранитель хотел было уйти, ибо ничего путного помимо драки он найти не смог... Но всё же он прошёл путь не для того, чтобы отступать. Хоть что-то, но нужно извлечь от пережитого приключения. Посему ему пришлось снова обратиться к источнику информации:
— Пожалуйста, извини за мою настойчивость, но всё же скажи, о чём тебя спрашивал Вайет, мне это очень важно.

Бармен понял, что от мальчишки ему не избавиться, посему отбросил тряпку в сторону и ответил:
— Я, наверное, пожалею об этом, ну ладно, чёрт с тобой. В общем, твой браток искал путь к Красным скорпионам, но я сам о них мало что знаю, и поэтому посоветовал ему обратиться к Джереду: тот точно шарит об их компашки. Вот он и пошёл к Джеру, поговорил с ним, а далее, скорее всего, направился к своим скорпионам.

"Значит, он всё-таки намерено искал их. Но в этом ничего особо плохого нет, может, он хотел предупредить их, чтобы они к нам не лезли, но не успел, а нас с Мелиндой уже похитили. Хотя Вайет никогда не ходил просто ради разговоров... Тут явно что-то нечисто", — поразмыслил Крис и задал ещё один вопрос:
— А ты не знаешь, сами-то эти скорпионы сейчас куда делись? Ведь Вайет победил их вожака, как его там... Негзула.

— Они вроде как исчезли, и теперь о них мало что известно. Хотя ходят слухи, будто они скорешились с кем-то более сильным, чем их предыдущий лидер, и в объединении своих сил уничтожили Тёмный Совет, члены которого служили ещё при старом Хозяине, — изложил бармен и затем, оглянувшись по сторонам, сказал действительно тихо, чтобы не повторить прошлой ошибки паренька: — Не могу сказать точно, но мне кажется, в Подземном мире скоро появится новый Хозяин.

Крис замолк. Заявление нового знакомого его явно повергло в шок. Ведь он прекрасно помнил, что пятеро советников — очень могущественные демоны. Один раз они даже пытались уничтожить маму с тётями. Разве их могли победить какие-то поверженные псы, лишённые чёткого наставления и твёрдой цели? И это ещё ни считая их значительного численного сокращения, ведь Вайет уничтожил около шестидесяти их товарищей. С такими силами они бы точно самостоятельно не справились с Тёмным Советом и их вражеским войском. Разве что... Их кто-то повёл, кто-то более могущественный, чем Негзул. Как сказал бармен, скорешились с кем-то сильнее прошлого Лидера... НЕ МОЖЕТ БЫТЬ... ТОЛЬКО НЕ ЭТО... НЕУЖЕЛИ ОН?!
Быстро отметав страшные образы и мысли, Крис задал собеседнику последний вопрос:
— Скажи мне, пожалуйста, где этот Джеред?

Тот спокойно ответил и, взяв новый стакан, стал его протирать:
— Он сейчас в темнице подземного мира, уж не знаю, что он натворил, но его упаковали по полной. Видать, насолил тамошнему начальнику. Вообще не советую тебе туда ходить. Ежели осмелишься, то можешь заранее себе заказывать гроб и памятник с выгравированной надписью "Один тупой парень". Как раз про тебя, дружок.

Ведьмак ничуть не обиделся, ибо соглашался с данными словами на все сто процентов. Один тупой парень, ищущий проблем на свою задницу, — это как раз про него, чего уж там. Но раз он знает, где сейчас находится Джер, то незамедлительно пойдёт к нему, и будь что будет.
— Спасибо за заботу, конечно, но мне необходимо узнать, что происходит с моим братом, а если этот Джер так хорошо его знает, то это непременно поможет, — откликнулся Кристофер и, прежде чем уйти, полез в карман. — Спасибо, за помощь. Вот тебе за поломанный стол, счастливо! — и, вытащив оттуда сто долларов, положил их на барную стойку, после чего развернулся и пошагал из этого премерзкого заведения прочь.

Увидев, что парень уходит, бармен сначала молчал, но, очевидно, о чём-то поразмыслив, не выдержал и позвал его:
— Постой, парень, вот, держи это на всякий случай, — сказал он, и, убедившись, что Крис повернулся, поочерёдно бросил ему три склянки с прозрачной жидкостью.

Поймав каждую и осознав, что держит в руках исцеляющее зелье, Крис просто обомлел от недоумения. Такого приступа доброты со стороны демона он явно не ожидал.
— Спасибо, если вдруг понадобится помощь, я всегда к твоим услугам. Должен сказать, ты первый в моей жизни хороший демон, я и представить не мог, что...

Но, как и все предыдущие попытки закончить мысль, эту перебил сиплый голос:
— Ладно, иди давай, сентиментальщину тут развёл! — улыбаясь, сказал бармен и не спеша продолжил заниматься своим делом: протирать бокалы и расставлять их по полкам.

Теперь уже точно зная куда идти, вооружённый кинжалом и запасом исцеляющего зелья, Кристофер вышел из бара и в облаке голубого свечения телепортировал прямиком в демоническую темницу, где, наверное, находились самые агрессивные и жуткие создания со всего подземного мира, даже чересчур злобные для остальных демонов. Что же там забыл этот Джер?

***


Подземный мир
Тронный зал Хозяина

Не слишком мрачный, но и не переполненный светом тронный зал уже нельзя было назвать заброшенным, так как многое изменилось с тех пор, как погиб предыдущий Хозяин.
Уже около недели прошло, как там обосновался новый, гораздо более молодой и не менее могущественный лидер. И на данный момент он как раз там и находился, развалившись на личном громоздком троне.
— Ну что, как отдохнулось? — обратился Вайет к своему заместителю.

Стоя неподалёку от ступенек, ведущих вверх к трону, Кейн безмятежно ответил:
— Весьма хорошо, милорд.

— И чем же эти три дня ты занимался? — последовал второй вопрос.

— В борделе был, занимался соответствующим делом, — с удовольствием поведал собеседник.

На что сидящий на троне русоволосый парень задорно рассмеялся:
— Надеюсь, ты там был в качестве клиента, а не работника?

После этой язвительной шутки весёлый настрой Кейна мигом погас, и он нахмурился, однако вдоволь позлиться не успел, так как услышал новое обращение от Хозяина:
— Ладно, забудь, — сказал Вайет и, встав с трона, вытащил из-за пазухи кожаной куртки большую красную папку. — Раз настали трудовые будни, то можно и поработать! — добавил он и бросил эту же папку прямо демону в руки.

— Что это? — поинтересовался командующий, поймав папку, и принялся рассматривать находящийся в ней документ.

Вайет же, начав спускаться по ступеням, всё подробно разъяснил:
— Досье на наших будущих клиентов. Взял папочку из картотеки моей фирмы, продублировал и принёс сюда, мой друг... Всё для тебя, — просмеялся он на последней фразе.

Кейн всё ещё не мог понять, о чём говорит Холливел, поэтому, опустив папку, переспросил:
— Что за клиенты?

Спустившись вниз и подойдя к слуге достаточно близко, ведьмак потянулся к лежащей в чужих руках папке и аккуратно её приоткрыл.
— А вот, ознакомься.

Демон опустил взгляд на первую страницу и увидел фотографию светловолосого мужчины, рядом с которой было указано его имя и полное досье с датой рождения, характеристикой и прочими нюансами биографии. Перевернув страницу, Кейн снова увидел похожую статью, но уже о неизвестной ему женщине с короткими тёмными волосами и мешками под глазами. Так, пролистав ещё несколько страниц, не закончил на худощавом взлохмаченном парне со шрамами на болезненном лице с явными признаками психического отклонения.
Отстранив внимание от страниц, Кейн обратился к господину:
— Что вы хотите?

Холливел сдержал небольшую паузу и вскоре холодно ответил:
— В ближайшие двадцать четыре часа я не хочу, чтобы эти, с позволения сказать, "люди" бродили по нашей матушке-земле.

Услышанный приказ, поставил командующего в довольно неоднозначное положение.
— Но...

— Что "но"?

— Вы уверены? — вымолвил Кейн, вспоминая прошлый опыт расправы над людишками. — Мне казалось, что вы запретили нам убивать смертных.

После того, как он собственноручно убил Вилларда, Холливел осознал, что терять уже нечего. Он обещал Мелинде больше никого не убивать... Но слова ублюдка про то, что он не остановится, пока не перебьёт всю его родню, задели парня за живое. Он представил, что таких мерзких нелюдей ещё огромное множество, и все они калечат чужие жизни, из-за них проливается чья-то чистая кровь. Нет... Пусть Мелинда его проклянёт, но маг твёрдо решил, для чего судьба одарила его такой силой — вершить справедливость и защищать невинных.
Вайет хищно согнул пальцы рук и таким же холодным тоном выложил заместителю всё как на духу.
— Я это говорил до того, как застрелил ту жирную свинью. После общения с ним я понял, что недооценил коварство подобных ему людей. Такие выродки, как Стейтон, никогда не успокоятся, пока не удовлетворят свои низменные инстинкты. Ты посмотри, первый в этом списке Лиам Хоунс, ну глянь... — маг ткнул пальцем в нужную страницу и принялся горячо выражать свои мысли: — Ради наследства он убил родную мать, а когда об этом узнала сестра, хотел убить и её, но та смогла убежать и рассказать полиции о случившимся. Однако у этого гада были влиятельные друзья, и за убийство и попытку убийства он получил жалкие два года... Ты представляешь, два года! Это несправедливо, ты согласен?

— Да... — негромко произнёс заместитель Хозяина, хотя вряд ли у демона был какой-то интерес в том, чтобы искать справедливость.

Избранный же не унимался, продолжая пересказывать неприглядные факты биографии личностей, содержащиеся в папке.
— А о той суке Ирме Дэнтс, что отравила родную дочь, считая ту виновной, в том, что муж её бросил, я и думать не хочу. Её посчитали невменяемой и уложили в лечебницу, но я в это, знаешь ли, не верю. Сучка специально всё распланировала, дабы отлежаться в больничке, вместо того, чтобы сидеть на нарах. И вот последний в списке — Харви Кормант. Думаю, тут объяснять не надо, что он грёбаный наркоша и психопат, убивший дюжину людей, включая одного мальчика. Самое главное, что этот гад сумел сбежать из тюрьмы и так до сих пор не найден. Ну ничего, пора это исправить.

— Так, значит, уничтожить всех? — довольно ухмыльнулся командующий войском Хозяина, не видящий причин, почему бы лишний не насадить на кол пару смертных. Хотя он всё ещё считал, что пачкать руки — это довольно низко для демона его уровня, но не стал наставить. Как-никак он был демоном, и значит, наносить смертным боль и увечья ему доставляло удовольствие в любом случае.

Вайет, вышедший из состояния переполнявшего его напряжения, ответил спокойнее:
— Ну уж не погладить по головке. Фотографии у тебя есть, а значит, при помощи магии найти любого смертного не составит проблемы... Тем более, ты это делаешь уже не первый раз.

— Как прикажете, господин, — произнёс брюнет и, заложив папку под мышку, покрылся оранжевым свечением, чтобы раствориться в воздухе.

Однако далеко он переместиться не успел.
— Постой! — сказал Вайет и, вытянув руку, остановил процесс телепортации Кейна, заставив того потухнуть и остаться на месте. Потерев пальцы вытянутой руки друг об друга и затем опустив руку вниз, Вайет решил, что отпускать подчинённого выполнять работу без чёткой инструкции не лучшая затея, поэтому быстро восполнил эту промашку:
— В отличие от предыдущих случаев, никакой театральщины устраивать не надо. Я просто хочу избавить добрых людей от мразей, из-за которых они боятся выйти на улицу. Устраните цель быстро и без затей, — велел ведьмак, но, ещё раз задумавшись, решил сделать исключение: — Разве что с Харви можешь поработать подольше. Этот гад убил ребёнка и вырезал на его спине послание родителям: "Можете гордиться им. Он был достойным членом общества". Так что прежде, чем отправить ублюдка в преисподнюю, вырежьте на его спине такие слова, пока он жив: "Родители этого куска говна никогда им не станут гордиться", а после перережьте скотине глотку и оставьте его жалкий труп разлагаться.

— Что-нибудь ещё? — спросил Кейн, так как не знал, когда приказы Холливела подойдут к концу. И, собственно, не зря.

— Что там с Забраками? — внезапно вспомнил ведьмак о приказе пятидневной давности. — Неужели твои шпионы до сих пор не вернулись, знаешь, мне это начинает надоедать! — процедил он, нахмурив брови. Взгляд его был ледяной. Как-никак, до их нападения на невинную оставалось не больше недели.

Дабы не навлечь на себя гнев Хозяина, Кейн решил отмазаться:
— Они передали, что в течение первых двух суток были в засаде, поэтому задержались. Сегодня вечером, скорее всего, вернутся, и, насколько я понял, с нужной информацией.

— А как они об этом узнали, если они всё ещё в их логове? — задался маг довольно интересным вопросом.

В ответ темноволосый демон полез во внутренний карман своего жилета и вытащил оттуда небольшое ромбическое зеркальце.
— Связное зеркало всё равно что мобильный телефон у людей, — проинформировал он своего господина, демонстрируя магический прибор.

— Интересная штука, — улыбнулся Вай, однако, внезапно вспомнив, что отправился в Подземный мир мимоходом, пока шёл за покупками, сразу принялся прощаться: — Ладно, иди и выполняй работу. Как шпионы вернутся, уведомишь меня.

— Непременно... — отозвался Кейн и с новым, и на этот раз последним поклоном, вложил зеркало обратно под жилет и растворился в огненно-рыжем свечении.

Оставшись наедине с собой, Холливел несколько секунд простоял на месте, но потом одним щелчком пальцев материализовал висящий в воздухе пакет со свежим мясом, фруктами, молоком и спагетти, и тут же его подхватил.
— Вот и сходил в магазинчик... И деньги сэкономил, — сказал он самому себе, и вместе с "бесплатно купленным" товаром покрылся лазурным светом и перенёсся домой к Лизе, которая очень его ждала. Уж очень девушке хотелось, чтобы будущий муженёк оценил её платье, в котором этим вечером они отправятся на корпоративную вечеринку. Вайет, кстати, тоже был немного взволнован, не хотел предстать перед коллегами Зика в плохом свете. Всё-таки надо чего-то добиваться и без помощи магии, а то кто знает, что жизнь может преподнести.
Добавил: LordCartman |
Просмотров: 898
Форма входа
Логин:
Пароль:
 
Статистика
Яндекс.Метрика