Главная

Глава 1

28.10.2014, 18:53
Я вышла из дома со странным облегчением. Последние два года можно отметить, как самые ужасные и тяжелые в моей жизни. Все началось, когда погиб в автокатастрофе мой отец – Грейсон Гилберт. Старший брат – Джереми уехал в Вермонт и поступил на юридический. А моя мать ушла в глубокую депрессию из-за смерти мужа.
Я отучилась сначала в школе, а затем получила два высших образования и, как наивная дура, надеялась, что такого сотрудника и профессионала в своем деле тут же расхватают с руками и ногами, стоит только подать объявление. Но не тут-то было. Мне в голову не приходило, что всем руководителям хороших организаций от меня потребуется лишь одно – опыт, которого, естественно, не было. К счастью, мне помог старый папин приятель – Аларик Зольцман, который, узнав, что я не могу найти работу, предложил мне должность своего помощника, на время, и я согласилась.
Деятельность организации «Делойт и Туш» состояла в предоставлении аудиторских услуг другим компаниям. Работа несложная и хорошо оплачиваемая. По крайней мере, мне хватало, чтобы покрывать текущие расходы.
Выйдя на работу, я поняла в тот же день, что моя должность звучит на самом деле немного иначе – помощник заместителя аудитора. И, как можно догадаться, я была на побегушках не у самого мистера Зольцмана, а у его зама - Льюиса Джонса. На самом деле, человеком он казался порядочным, хоть и пытался уложить меня в койку поначалу, но я все равно о нем хорошего мнения.
Кстати, мой последний секс был еще в старших классах, но я не сильно сейчас переживаю. Наверное, это случилось потому, что рядом не было достойного партнера, или, возможно, я просто убеждала себя в этом. В любом случае, я постоянно себе повторяла, что как только появится кто-то «свой» на горизонте, я обязательно почувствую его. Бред.
Перейдя улицу, я поймала такси, так как опаздывала. У меня уже незаметно входило в привычку не появляться вовремя в понедельник на работе, хотя Аларик не сильно ругал меня за это, всего-то пару раз отчитал перед другими сотрудниками, чтобы никто не подумал, будто он все мне прощает. Похвально. И даже если должность моя была совсем незначительной в «Делойт и Туш», которая представляет собой сеть компаний в стране, обязанностей у меня было предостаточно. Обычно Льюис заставлял делать за него всю грязную работу: от сбора информации о клиенте и ее сортировки до подшивки документов. Не могу сказать, что мне не нравилась работа, скажем так, я относилась к ней, как к периоду, который нужно просто пережить и идти дальше. Суть моей работы в «Делойт и Туш» - тот самый опыт, который требуется для продолжения моей карьеры, но об этом Аларику не обязательно знать.
Поднявшись на третий этаж, я тихо проскользнула мимо приемной босса и зашла в уборную. Рик, как и всегда, был слишком занят, чтобы заметить меня или мое отсутствие на рабочем месте, а Льюис обычно приходил в офис не раньше десяти. Так что мое «не опоздание» получалось всегда удачно.
Подойдя к зеркалу, я с недовольством посмотрела на отражение. В последнее время я почти не следила за собой. Постоянная работа, уход за матерью, которая не в себе, забирали все время. И я еще считала, что с такой внешностью мужчины обратят внимание на меня?
Неожиданно открылась дверь, и в уборную зашла блондинка - Ребекка Майклсон, работающая в отделе логистики. Если бы я только чуть-чуть была похожа на такую, как она… Наверное, тогда бы жизнь складывалась легче.
Ополоснув лицо холодной водой, чтобы взбодриться, я быстро вытерла его мягким полотенцем и вышла в коридор.
Наконец-то очутившись на рабочем месте, я села на стул и, облокотившись на стол, расслабленно улыбнулась. Я любила эти свободные несколько минут в тишине. Посмотрев на бардак на столе, тяжело вздохнула и нехотя начала разбирать бумаги.
- Елена, - услышала строгий голос босса и обернулась на звук, - здравствуй. Почему я еще не получил по имейлу от тебя заключение проверки «ФанниМэй» от Льюиса? Ты должна была сделать это еще в пятницу.
Это обязанность Джонса, о чем Аларик прекрасно знал. Но он также знал, что его зам большую часть своей работы спихивает на меня, но почему-то считал это в порядке вещей, что было обидно на самом деле.
- Я не отвечаю за работу Джонса. Он ничего мне не скинул на выходных, - пытаясь не закатить от раздражения глаза, произнесла я, равнодушно осматривая своего шефа.
- И что, по-твоему, я должен говорить Даниелю об этом? Заключение должно быть уже у него.
Мужчина растерянно развел руками, вопросительно посмотрев на меня. Вот так всегда: Льюис безответственно относится к работе, а получаю выговор я. Где, черт возьми, справедливость?
- Может быть, тебе стоит позвонить тому, кто должен был справиться с заданием к утру понедельника, а не выговаривать все это только мне.
- Я сам разберусь со своими подчиненными, Елена. Откуда взялась привычка дерзить с утра пораньше?
Он ухмыльнулся собственной не совсем смешной шутке и сел на противоположный конец стола. Я пожала плечами, не желая больше перечить начальству. По строгому взгляду Аларика я догадалась, что назревает серьезный разговор.
- В чем дело?
Зольцман нахмурился, понимая, что я раскусила его, и произнес:
- Поступил новый заказ от «БлэкРок». Это международная инвестиционная компания, занимающаяся брокерской деятельностью. «БлэкРок» занимает не последнее место в Америке, понимаешь? У них безупречная репутация на рынке. Поэтому я должен без раздумий согласиться на предложение и провести проверку, чтобы выдать им идеальное заключение.
Мужчина плотно сжал губы и глубоко вздохнул. Я знала, к чему он клонит.
- Мне потребуется любая помощь. Поэтому можешь считать, что твой испытательный срок окончен, Елена.
Внутри все замерло и одновременно перевернулось, когда я услышала его последние слова. Неужели я дождалась?
- Это будет первым твоим серьезным делом в карьере аудитора. Поможешь Льюису в «БлэкРок» и заодно получишь огромный опыт. Так что, согласна?
Конечно, это не совсем то, чего я ожидала, но не в силах произнести ни слова, я глупо улыбнулась, кивая.
- Отлично. Тогда сегодня поедешь вместе с нами на заключение договора, - сказал Аларик, уходя, но остановился у двери, что-то вспомнив, и, обернувшись, добавил:
- И дозвонись до Джонса! Или, клянусь Богом, я вас обоих лишу премии в этом месяце.

***


За ланчем я, как обычно, где-нибудь пересекалась с подругой – Кэролайн Форбс, которую знаю с детства. Она и Мэтт Донован мои друзья еще с младшей школы. Мы всегда дружили втроем, но ближе к концу седьмого класса Мэтт и Кэролайн стали проявлять симпатию друг к другу, и я оказалась третьей лишней.
После небольшого перекуса в закусочной «Грейс Папайи» и бессмысленной болтовни с подругой, которая работала в газетном издательстве «Эрспринт», я поехала в штаб-квартиру «БлэкРок».
Выйдя из такси и оказавшись у огромного небоскреба, запрокинула голову вверх, находясь под впечатлением от фасада здания. Когда я представляю свое будущее, то вижу его в похожем месте, и шкала моего внутреннего стремления к достижению цели тут же возрастает на несколько сантиметров.
Зашла в здание и предоставила разовый пропуск охраннику, который подозрительно осмотрел меня с ног до головы и спустя минуту все же пропустил. Что со мной не так?
У одного из лифтов меня уже ждали Аларик и Льюис. Заметив мое появление, босс неразборчиво что-то проворчал в мой адрес.
- Прошу прошения, на Таймс-сквер пробка, - оправдалась я, вежливо улыбаясь мужчинам.
Джонс скривил губы в улыбке, нажимая на кнопку лифта, а Зольцман раздраженно фыркнул, добавив:
- Ты неисправима.
Дверцы лифта покорно открылись перед нами, и мужчины по-джентельменски пропустили меня вперед. Босс нажал на двадцать четвертый этаж, и мои коленки начали подкашиваться.
- Где Джон? Ты ему звонил? – обратился Аларик к помощнику. – Не хочу, чтобы Сальваторе улизнул от нас.
- Конечно, он уже на месте, - сдержанно ответил Льюис, рассматривая свое отражение в зеркале.
Он был явно доволен тем, что видел напротив себя. Мне стало смешно, и я еле сдержалась от комментария. Мужчина покосился на меня, думая, будто я этого не замечаю. Я сжала губы в тонкую линию и опустила глаза на свои туфли, которые, кстати, совершенно мне не идут. Черт! И почему я все еще в них?
Наконец-то мы достигли нужного этажа, и я шумно вздохнула, увидев перед собой шикарную приемную. Аларик и Льюис вышли первыми, я проследовала за ними. К нам направилась темноволосая девушка, которая однозначно выглядела лучше, чем я в любой из праздничных дней. Почему это так смущает меня?
- Добрый день, меня зовут Викки. Мистер Сальваторе готов принять вас в конференц-зале, - улыбаясь, сказала она. – Прошу, следуйте за мной.
Девушка провела нас к кабинету и открыла дверь. Из-за широкой спины Аларика я ничего не видела, и Льюис, который ниже меня почти на целую голову, тоже.
Послышались приближающиеся шаги, а затем - уверенный и властный голос, от которого появились мурашки:
- Мистер Зольцман, рад нашей встрече.
- Мистер Сальваторе, взаимно, - произнес Рик и, не теряя времени, представил мужчине Льюиса: - Это мистер Джонс, мой помощник.
Наконец, Джонс вышел чуть вперед, и я замерла на месте от увиденного мной мужчины. Голоса приглушились, и на задворках сознания я услышала, как начальник произносит мое имя:
- А это мой ассистент - мисс Гилберт. Она будет помогать мистеру Джонсу.
Передо мной стоял высокий молодой мужчина со стройным и крепким телосложением. У него были невероятно красивые черты лица: четкие скулы, чувственные тонкие губы и густые черные волосы. На вид я бы не дала ему больше тридцати.
Он перевел взгляд с Льюиса на меня, и я задержала дыхание от пронзительного голубовато-серого оттенка выразительных глаз. Он кивнул мне, как будто мы с ним старые приятели, и от этого мне сделалось дурно. А Джонсу он тоже кивнул?
- Это моя помощница – Бонни.
Мужчина отвернулся, отчего мне вдруг стало грустно, и представил нам темнокожую девушку рядом с ним.
- С секретарем, - он указал на Викки, - вы уже знакомы. А это Роланд Дэниэлс – адвокат.
Мужчины поочередно пожали друг другу руки, а я продолжила неотрывно смотреть на мистера Сальваторе, понимая, что не в силах отвести взгляд. Интересно, он правда не замечал меня? Либо делал вид, впрочем, как и всегда, наверное.
Он пригласил всех к столу, и на ватных ногах я проковыляла к ближайшему стулу. Льюис сделал вид, будто не заметил меня, и не помог присесть. И, похоже, это наблюдала не только я, но и мистер Совершенство, который наградил Джонса ледяным взглядом.
Во время обсуждения договора я абсолютно не вникала в суть. Мои мысли были заняты совершенно другим – мужчиной, который сидел как нарочно напротив меня.
Наши взгляды пару раз встретились, отчего я почувствовала неловкость. Вид у него был серьезный, не то что мой. Неужели он не видел того, что творится со мной? Или я просто сходила с ума?
В горле стало сухо, и я еле сглотнула появившийся ком. Долго бы я не продержалась. К счастью, переговоры быстро закончились. Обе стороны пришли к взаимному соглашению и официально оформили договор.
- Завтра мои люди приступят к работе, - как в тумане, услышала голос босса.
- Хорошо. Изабель Бенсон, главный бухгалтер, будет ждать вас завтра. Викки покажет, как пройти. Приятно иметь с вами дело, мистер Зольцман, - вежливо сказал Деймон, поднимаясь.
Все встали, и я, как на автомате, сделала то же самое и продолжила незаметно любоваться Сальваторе, но он ни разу не повернулся в мою сторону. Конечно, а чего ты ожидала, Елена? Настроение тут же упало до отметки ноль. Я поняла, что этот раунд уже проигран, даже не успев начаться. Плотнее прижав к себе сумку и опустив глаза, я не спеша подошла к выходу.
Обернувшись почти у дверей, чтобы проверить, заметил ли меня начальник, я увидела, что Аларик вместе с мистером Сальваторе направились в мою сторону, что-то обсуждая. Я отступила к самой двери, зная, что они даже не заметят меня. Но внезапно случилось то, чего я не могла ожидать совершенно. Мужчина, остановившись рядом, повернулся, столкнувшись со мной взглядом. Он взял мою руку и, склонившись, оставил след поцелуя на тыльной стороне. Я жутко покраснела, внимательно наблюдая за процессом. Спустя пару секунд я смогла отвести взгляд в сторону и сделала вид, будто вслушиваюсь в разговор между Льюисом и адвокатом.
- До свидания, - произнес Аларик и дал возможность мне выйти первой из конференц-зала. – Я уверен, что проделанная нами работа окажется продуктивной для обеих компаний.
Я ничего не услышала в ответ, поэтому предположила, что мистер Совершенство просто кивнул моему боссу. Подошла к лифтам и, нажав на кнопку, повернулась, обнаружив, что он до сих пор находится рядом. Странно. Видимо, это смутило не меня одну, так как по лицам Рика и Льюиса я заметила схожие с моими чувства.
Открылись двери, и я зашла в кабину.
- Счастливого пути, - услышала грубоватый, но одновременно и соблазнительный голос Деймона.
Я пыталась смотреть куда угодно, но только не на мужчину, но это было мне не по силам. Кровь вновь прилила к щекам, когда я поняла, что он внимательно изучает меня с головы до ног. Стало душно. К счастью, двери лифта закрылись, и только тогда я смогла спокойно вдохнуть.

***


- Кажется, в «БлэкРок» нас ждут отличные результаты, - вяло сказал Льюис, обращаясь к Аларику, когда мы находились уже в машине. – Как думаешь?
Я предпочла не встревать в разговор.
- Сальваторе тот еще тип. Я уверен в нашем успехе, поэтому вам обоим нужно ответственно отнестись к этому делу. Остаток дня можете быть свободны, но не стоит расслабляться. Помните, что «Делойт и Туш» необходимо сотрудничество с «БлэкРок». От этой проверки зависят дальнейшие отношения между компаниями.
Начальник, обернувшись, посмотрел на нас красноречивым взглядом. Я догадалась, что он имел в виду, поэтому быстро кивнула, и Льюис тоже.
- Сейчас Деймон Сальваторе единственный директор в штабе. Поэтому, если мы поможем им, то они смогут нас отблагодарить должным образом. Это удачное дело для обеих сторон. Все должно пройти гладко. Елена, - он обратился ко мне, и я тут же приняла сосредоточенный вид, - ты должна во всем слушаться Льюиса и всячески ему помогать, хорошо?
Как будто я об этом не знала! Еле сдержалась, чтобы не фыркнуть, и краем глаза заметила, с каким довольным лицом сидит Джонс.
- Конечно.
- Отлично! Льюис, а ты должен докладывать мне о каждом своем действии, понятно? Я хочу знать каждый ваш шаг. И если вы что-то нароете подозрительное, сразу звоните мне.
Джонс кивнул боссу, и тот, облегченно вздохнув, обратился к водителю:
- К мисс Гилберт, пожалуйста.
Через пару минут новенький мерседес Е-класса остановился рядом с моим домом. Я вежливо попрощалась с мужчинами и вышла из машины, одновременно поправляя юбку-карандаш.
Зайдя в дом, я аккуратно сняла пиджак и туфли. Ноги ужасно болели после рабочего дня и, размяв пальцы, я почувствовала, как мое тело расслабилось.
Неожиданно я услышала звук шагов из кухни и резко обернулась.
- Мама? Зачем ты подкрадываешься ко мне?
- Не ожидала увидеть тебя так рано, - сухо ответила она. – Что-то случилось?
- Нет, все в порядке. Завтра ответственное задание, мне дали дополнительный отдых. Вот и все.
Ее холодность, отреченность всегда больно ранили мое сердце. После смерти отца она пристрастилась к выпивке, а дальше были наркотики. Полгода сидела на таблетках, потом пару месяцев она пробыла в клинике, а после курса лечения я забрала ее к себе. Жалко видеть мать такой, ведь когда-то она была счастливой женщиной.
- Где миссис Нортон? Она что-нибудь готовила?
Шенна Нортон - сиделка, которую мне пришлось нанять, чтобы та присматривала за матерью, у которой из-за глубокой депрессии теперь была склонность к суициду.
- Если бы ты позвонила и предупредила ее, то…
- Тогда я сама приготовлю. Иди, тебе нужно отдохнуть.
Поцеловав ее в щеку, я отправилась на кухню, отпустив миссис Нортон. Помыв руки, я заглянула в холодильник. Я любила готовить, просто не всегда мне это удавалось.
- Звонила Кэролайн. Она сказала, что они с Мэттом заедут, когда ты вернешься с работы, - сказала мама, зайдя на кухню.
- Хорошо. Я приготовлю пасту.
- Делай, что хочешь, я не буду есть. Пойду прилягу.
Я лишь кивнула, понимая, что не смогу ее переубедить. Она поднялась наверх, в то время как я достала пасту и, промыв ее, поставила на плиту, и принялась нарезать овощи.
Наконец, оказавшись наедине с собой, я поймала себя на мысли, что думаю о Деймоне Сальваторе. Я неловко улыбнулась, сообразив, что этого никто не видит. На самом деле у меня были двоякие чувства насчет этого мужчины. С одной стороны, меня обескураживало, что его присутствие так влияло на меня, когда я смотрела на него, - все вокруг словно превращалось в пустоту. Но с другой стороны, он же не давал мне видимых поводов для проявления каких-то чувств, правда? Почему я, черт возьми, не могла унять эмоции? Мистер Сальваторе вел себя по-деловому, ведь обсуждались серьезные темы. А вдруг он заметил мою реакцию на него?
Неторопливо помешивая пасту, я внезапно покраснела, понимая, как, должно быть, выгляжу со стороны. Он не обращал внимания на меня, потому что наверняка каждая женщина точно так же реагировала на него. Мне было ужасно стыдно. Что, если все заметили это? И Аларик с Льюисом тоже? Черт! Я не переживу, если Рик завтра отстранит меня от дела.
Радовало и огорчало одновременно, что отдел бухгалтерии в «БлэкРок», где мы с Льюисом будем работать, находился этажом ниже офиса директора, поэтому я с мистером Совершенство буду видеться нечасто.
В шесть часов, когда я закончила приготовление пасты, приехали Кэролайн и Мэтт. Они часто бывали у меня по вечерам, но мама никогда не проводила время с нами. Она была замкнута и не любила гостей, но я была рада им. По крайней мере, мне не приходилось ужинать в одиночестве.
Мы ели, рассказывая друг другу, что произошло за день, а потом шли смотреть телевизор.
- Хм… я что-то слышала о «БлэкРок». Кажется, мы что-то печатали об этой компании, - произнесла Кэролайн, включая мой ноутбук. – Сейчас посмотрим. Точно, Деймон Сальваторе. Он финансовый директор, только и всего. Просто в Нью-Йорке он числится, как главный в компании. Красавчик, но странный тип, - пояснила она, глядя на экран.
- То есть?
Мэтт, заинтересовавшись нашим разговором, встал с дивана и присоединился.
- Да он красавчик, Елена. Тебе нужно с ним познакомиться поближе.
- Мэтт!
Я почему-то смутилась, вспоминая свои мысли, когда находилась рядом с этим мужчиной.
- Он слишком безупречный даже для прессы, понимаешь? Ни скандалов, ни какой-либо информации о личной жизни. Это странно.
- Может, он просто бережет свою репутацию.
- Такие люди, как он, Елена, всегда что-то скрывают. Да, Сальваторе красивый, я не спорю, но он вряд ли сможет дать тебе стабильные отношения.
- О, Господи, Кэролайн, я и не думала об этом. Да с чего вы взяли, что он вообще заметит меня?
Я встала и отошла от друзей, не хотелось бы, чтобы они видели мою реакцию. Меня начинал раздражать этот разговор.
- Не говори ерунды! Не нужно заниматься самобичеванием, Елена.
- Кэролайн, стоп! Я скажу это единственный раз, и мы закроем эту тему, понятно? Он не обратил на меня внимания. И я знаю, о чем говорю. И наверняка у него есть девушка. А теперь давайте все-таки выберем какой-нибудь фильм и посмотрим его.

***


Во вторник утром я проснулась без настроения. Мне не очень хотелось вспоминать вчерашний день. Хотя кого я обманываю? Теперь я постоянно думала о том мужчине. О его красивом лице, тонких губах, крепком теле и холодных глазах. Ну почему я такая наивная? Почему я не потрясающая блондинка с длинными ногами, на которую такой, как мистер Сальваторе, точно обратил бы внимание?
Приняв душ, я быстро высушила волосы и спустилась на кухню. Мама еще спала, но миссис Нортон уже была тут. Я съела пару тостов с арахисовым маслом, оделась и вышла на улицу, чтобы поймать такси.
«БлэкРок» находился на Третьем авеню, что намного дальше от моего дома, чем «Делойт и Туш», поэтому я не рискнула ехать на метро, ведь если опоздаю, Льюис обязательно доложит об этом Аларику, и тот в лучшем случае сделает выговор и лишит премии.
Без пяти девять я уже стояла рядом с огромным небоскребом. Зайдя внутрь, я, показав тому же охраннику уже не разовый пропуск, прошла к лифту. Интересно, а Джонс здесь или, как всегда, задерживается? Будет не очень удобно, если первая приду я.
Двери открылись, и я, шагнув в кабину, обрадовалась, что здесь никого не оказалось. Никогда не любила ездить в переполненном лифте, это всегда сильно давило на меня.
Неожиданно кабина остановилась на третьем этаже, и, когда двери открылись, я подняла голову, а мое сердце остановилось. Прямо передо мной стоял именно тот мужчина, который не давал покоя моим мыслям весь вчерашний день и сегодняшнее утро.
- Сделай так, чтобы во время проверки проблем не было, понял? - сказал он собеседнику и хотел что-то еще добавить, но, заметив меня, замолчал.
Я нахмурилась. О чем это они говорят? Интересно, узнает ли он меня? Мистер Сальваторе, ни капли не смутившись, зашел в кабину вместе с человеком, на которого я даже не обратила внимания.
- Добрый день, мисс…хм…
Он забыл! Боже, как же неловко. Я покраснела и отвела глаза.
- Гилберт, - напомнила я. – Здравствуйте, мистер Сальваторе.
- Да, точно. Это мой заместитель - Логан Фелл. Логан, это мисс Гилберт из «Делойт и Туш», - представил он спутника.
Я непринужденно кивнула. Мистер Фелл выглядел менее серьезным, чем Сальваторе. Он кокетливо улыбнулся мне и подмигнул. Неужели я хоть кому-то понравилась?
Мне хотелось узнать, о каких именно проблемах говорил Сальваторе, но это было бы по меньшей мере невежливо. Кэролайн вчера сказала, что он странный, и, возможно, она права.
- Вы уже принялись за работу? – вновь обратился ко мне мистер Сальваторе. – Мистер Джонс уже на месте?
- Да, скорее всего, - растерянно ответила я.
Он внимательно изучил меня взглядом, от чего во рту стало сухо, и я болезненно сглотнула, пытаясь сосредоточиться.
Внезапно у кого-то зазвонил телефон; Логан Фелл достал свой мобильный и ответил на звонок. Я подошла ближе к дверям, мысленно благодаря Бога, что осталось не так много этажей. Я почувствовала спиной взгляд Сальваторе. Он что, разглядывает меня?
- Мисс Гилберт, - услышала его бархатный голос и неожиданно ощутила мужскую руку на своей талии.
Тепло его ладони моментально передалось мне, отчего я вспыхнула всем телом и еле сдержалась, чтобы не прильнуть к нему. Он подошел еще ближе, и я почувствовала его дыхание на своей шее. Что ему нужно?
- Мы еще обязательно увидимся. Обещаю.
Как в тумане, различила я его слова, пытаясь не закатить глаза, но передо мной вовремя открылись двери. Мне сюда!
На трясущихся ногах я вышла из кабины, не позволяя себе обернуться, пока не услышала, как лифт вновь закрылся и продолжил движение. Я нахмурилась. Зачем это излишнее внимание ко мне? Похоже, мистер Сальваторе что-то задумал.
Добавил: Delenas_desire |
Просмотров: 1108
Форма входа
Логин:
Пароль:
 
Статистика
Яндекс.Метрика