Главная

Фанфик "Мир по ту сторону подушки" Глава 20. Потерянный кошмар (1)

02.12.2019, 15:24
Тьма… Непроглядная, черная тьма, окружившая меня так внезапно. Словно течение тёмных озер понесло меня вглубь, в самое сердце черной пучин. Тело, казалось, увязло в грязно – фиолетовом киселе и не могла выбраться из липкой жидкости. Тело пробирала ледяная дрожь. В этом «киселе» были холодные течения. Я плыла куда – то далеко, сама не понимая, что делаю, и мысли мои растворились…

Тьма…Она пугала, но в то же время притягивала. Притягивала своей неизвестностью, таинственностью и неизбежностью…

Я открыла глаза резко, неожиданно даже для самой себя. Внутри было пусто. Просто пусто, не было ничего: ни страха, ни боли, ни мыслей… Тьма из сна растекалась по всему телу и неприятно леденила изнутри. Мне действительно стало холодно.

И вдруг я поняла, что, помимо низкой температуры в комнате, чувствую другой холод – ещё более неприятный и устрашающий. Это было отголосок от чего – то другого, не вспоминавшегося мне уже давно. Ещё одно чувство поселилось в душе – одиночество.
В комнате было пусто и тихо. Непривычно тихо, спокойно. Будто весь дворец погрузился в волшебный сон. Тишина давила на уши, нашёптывала свои беззвучные легенды, в которых с каждой минутой обнаруживались всё новые ужасы. Стало страшно…
И я поняла: Адель не пришла ко мне сегодня. Мой рыжик не разбудила меня с утра – пораньше. Неужели с ней что – то случилось? Или же она просто устала после случившегося ночью?

Ночь… Бал… Русалки… Землетрясение…Спасение…

Яркие картинки пережитого всплывали в памяти и настойчиво повторяли то, что случилось, то, что бросало в дрожь.

А что дальше? Дальше сон… Сон! Пробрала непонятная, крупная дрожь, не то от холода, не то от страшных воспоминаний.

А тишина всё нагнетала. Сидеть, погружаясь всё глубже в бездонный омут воспоминаний и мыслей, стало невыносимо. Нужно с кем – то поделиться своими страхами, иначе я сойду с ума. Иначе я вспомню что – то ещё более страшное.

***

Через десять минут дверь в комнату Киро отворил мне сам хозяин. Я, наверняка, разбудила его. Парень сонно моргал и поминутно зевал. Видимо, я выглядела взволнованно.

- Что случилось? – такими были его первые слова при виде меня.

Я помотала головой:

- Ничего, но… Можно, я посижу около тебя?

Недоуменно посмотрев на меня, Киро всё же пустил меня в свою комнату и молча закрыл дверь.

Здесь было тепло, но меня всё ещё пробирала дрожь. Я стояла посреди комнаты и смотрела в одну точку. В сердце пробрались сомнения: поймет ли Киро меня? Точнее, смогу ли я объяснить причину столь раннего визита? Киро был единственным, кто знает об этом мире всё, кто может выслушать меня.

- Оль, ну что случилось? – мягко, словно эти слова могли ранить, спросил Киро.

Его голос и заботливо – взволнованное лицо стали последней каплей. Почувствовав себя в безопасности, я словно очнулась и глаза застлала мутная плёнка.

- Эй, - принц подскочил ко мне, аккуратно взял за плечи и усадил на ещё не застеленную кровать. – Только без слёз!

Но было поздно. Я опустила голову, стараясь спрятать слезы, бегущие по щекам блестящими ручейками, но бесполезно. Конечно, парень заметил их и от этого ещё больше забеспокоился.

- Ну не реви! – уговаривал он. – Расскажи, наконец, что тебя так напугало?

- Я… Тьма… А потом тишина…- прерываясь, проглатывая слова и то и дело всхлипывая, сбивчиво начала я и замолчала, пытаясь взять себя в руки.

Киро тоже молчал. Он ждал, когда я смогу продолжить. На лице были написаны все его чувства. Ещё бы, такой ранний гость да ещё со слезами!

Я вздохнула, и поток слёз приостановился. Первый, самый сильный страх прошел.

- Я видела странный сон. Там ничего не было, только тьма. Почему – то это и напугало меня. Она как будто затягивала меня на дно чего – то, какой – то холодной пропасти. Я так и не поняла, куда именно она меня тянула.

Лицо Киро мгновенно изменилось. Алые глаза блеснули непонятным, злым огоньком, и стали похожи на два пылающих костра. Он прошипел «Чёрт!» и сжал кулаки. Надеясь видимо, что я не заметила этих перемен, он, как ни в чём не бывало, спросил:

- Что было дальше? – голос его звучал с какой – то холодной ненавистью.

- Ничего. Я проснулась, - ответила я. – Проснулась, а Адель не пришла. В комнате было тихо – тихо, страшно… Казалось, что сон продолжается.

- Ты боишься тишины? – быстро спросил Киро и слегка напрягся.

- Нет, не боюсь, - покачала головой я, немного удивившись его вопросу. Как можно бояться тишины? Раньше я думала, что никак, но, видимо, ошиблась.

– Я иногда люблю быть в тишине, одна, чтобы никто не мешал.

- Тогда что именно напугало тебя, когда ты проснулась? – продолжал допрос принц.

- Не знаю… Мне на минуту почудилось, что весь дворец вымер, будто в мире вообще никого не осталось, что я осталась одна. Я боюсь остаться одна, - сказала я, забравшись на кровать с ногами и обняв колени.

- Боишься одиночества? – переспросил Киро.

Я кивнула.

- Я тоже боюсь, - вдруг признался принц.

Несколько секунд мы сидели молча, но эта тишина уже не напрягала. Рядом с Киро было тепло и спокойно. Я заметила часы на стене. Синий циферблат обрамляли пять ярко мерцающих звезд разного цвета. Внутри круга из мелкий звёздочек – огоньков выстраивались цифры. Стрелки сделаны из какой – то пыли: часовая – из медного, минутная – из серебряного, а секундная – золотого. Они показывали половину седьмого.

- Нравятся? – спросил Киро, проследив за моим взглядом. – Их подарили мне родители, когда я научился материализовывать прошедшее время. Я расскажу тебе потом, что это значит.

Парень придвинулся ближе ко мне, чтобы наши взгляды на часы были примерно одинаковы, и принялся показывать то на звезды, то на стрелки, объясняя, что они значат.

- Звезды олицетворяют пять Хранительниц. Ровно в полночь они сливаются в одну большую звезду, полностью закрывая циферблат. По легенде, когда – то все пять звезд были едины, но потом основатели пяти рас попросили небо о помощи, и тогда с ночного небосклона упала звезда. Она разбилась на пять кусочков, которые попали в стоящих в толпе девушек и слились с их сердцами. Так появились Хранительницы.

Тёмно - синее небо как раз и напоминает о том, что всё произошло ночью, и является символом Сонного измерения. А стрелки создают лучи, исходившее от звезды, во время полета на землю.

- Красивая легенда, - прошептала я, чувствуя, что глаза начинают слипаться.

- Очень, но всего лишь легенда, - согласился Киро и зевнул. - Иди, поспи немного, ещё очень рано.

Я заколебалась.

- Не бойся, этот сон больше не потревожит тебя, - сказал Киро.

- Но я хочу знать, что он значил! – воскликнула я, и сон мигом испарился, уступив место любопытству.

- Это было плохое сновидение, и я не хочу скрывать это от тебя, - серьезно сказал Киро и посмотрел мне в глаза. От этого не предвещающего ничего хорошего взгляда по коже пробежали мурашки. – Сегодня ночью ты могла умереть! Судя по твоим описаниям, ты видела «потерянный» кошмар.

Я вздрогнула, смысл слов дошел до меня не сразу. А потом я вспомнила, как неделю назад, сидя в деревянной беседке, услышала рассказ о Потерянных и Касиде, и о страшных снах, которые они насылают на людей, чтобы забрать их жизни и обратить их в силу. В ужасную силу, созданную из человеческих душ.

- Но почему я не умерла? – дрожащим голосом спросила я. Эти слова дались мне с большим трудом.

- Ты Хранительница, тебя не так – то просто убить, - ответил Киро, не сводя глаз с часов. Он никогда не смотрел на собеседника, когда говорили о чем – то серьезном. «Плохая привычка слишком юного короля» - так он сказал о своем поведении однажды. – К тому же они не прогадали: не нашли твоего истинного страха.

- Истинного страха? – переспросила я.

- Страх – опасное оружие в руках тех, кто может им пользоваться, - тихо сказал принц.

- Но ведь есть люди, которые ничего не боятся, - вспомнила я. – Их нельзя убить «потерянным» кошмаром?

- Убить можно всех, - жестко возразил Киро. – Лишь глупец ничего не боится, и убивают таких первыми. Страх – это одна из немногих слабостей, которые могут спасти. Если бы люди ничего не боялись, то могли безрассудно кинуться под машину и погибнуть смертью наиглупейших. Страх – один из способов защиты, а в то же время дыра в самом сильном щите.

Он говорил серьёзно и твёрдо. Эта речь не была похожа на слова принца, к которому я привыкла. В такие редкие минуты, как сейчас, я видела перед собой настоящего короля. Киро преображался на глазах. Он будто становился старше, мудрее. Это немного пугало.

- Есть способы защититься от «потерянных» кошмаров? – спросила я.

- Демоны закаляют души спящих, постепенно лишая из истинного страха, притупляя это чувство. Притушенный страх не опасен, а наоборот – лучшая защита. Остальные народы защищают спящих в Сонных каплях. Весь народ Сонного измерения защищают людей во сне.

- Сонное ответственно за сны. Марианна говорила мне, что существуют ещё много измерений. Они тоже ответственны за что – то в Зодиакальном измерении? – задумчиво спросила я.

- Конечно! Многое, что ты видела в Зодиакальном – делали народы других измерений. Такие масштабные явления, как сны, время, смена времен года – все это работа крупнейших измерений. За остальные, более незначительные процессы, отвечают мелкие измерения. Но они не делаются от этого менее важными, - объяснил Киро.

- Получается, что люди в Зодиакальном живут за чужой счет, не делая нечего взамен? – нахмурилась я.

- А с чего ты взяла, что в Зодиакальном живут только люди? – уголки губ демона приподнялись. – Поверь мне, те существа, что живут в Зодиакальном с лихвой оплачивают беззаботную жизнь людей.

- Кто эти существа? Что они делают? – спросила я, ещё больше заинтересовываясь.

- Ты можешь судить по самому названию вашего измерения, - Киро прикрыл глаза. – Но на сегодня хватит уроков истории. А теперь спать! Я тоже не выспался, так что не заставляй короля тратить прекрасные минуты, которые он мог бы поспать, на тебя, - он растянулся на кровати и сладко потянулся.

- Ах так? - нахмурилась я, вскочив с кровати.

- Да, так, - кивнул он, прикрыв глаза и улыбаясь.

- Ты ужасный обманщик, - покачала я головой.

- Ты это о чем? – спросил Киро, приоткрыв один глаз, от чего стал похож на кота.

- Пытаешься развеселить, когда мне грустно, лжёшь. Хотя я точно знаю, что, как только уйду, ты сразу встанешь и продолжить делать вид, что всё в порядке и, как ни в чём не бывало, продолжишь делать свои дела, - объяснила я.

- Ладно, давай на чистоту, - Киро сел и внимательно на меня посмотрел. – Я действительно больше не хочу спать. Я, правда, очень волнуюсь. Но разве друзья не должны поддерживать в трудные минуты? Разве ты хочешь продолжать хмуриться, когда есть возможность улыбнуться?

- Нет, не хочу. Тогда я тоже буду лгать. Я буду лгать тебе. Тебе будет приятно? Мне, например, нет. Мы будем лгать оба, и будем знать об этом, отчего станет ещё противнее. Тогда не лучше ли говорить друг другу правду, какой бы она не была? – спросила я, сверкнув глазами.

- Да, ты права, - задумчиво протянул Киро.

- Тогда пообещай, что не будешь врать, когда мне и так тошно, - попросила я. – Это будет лучшая поддержка.

- Ладно, не буду, – кивнул принц. Вид у него оставался задумчивый.

- Вот и отлично, - улыбнулась я, немного печально. – Я все – таки пойду, посплю ещё немного. Я действительно не выспалась.

Не дождавшись ответа Киро, я вышла из его комнаты. На душе стало легче. Бояться я перестала, но, оставшись одна в тихом коридоре, вновь стало не по себе. Где – то вдалеке послышался звон тарелок. Дворец просыпался. Значит, все в порядке. Значит, беспокоиться не о чем. Скоро я увижу Адель и Реда, и мы вместе с демонами, наконец, разберемся в случившемся ночью.

***

- Она видела что? – Ред тут же вскочил на ноги, с удивлением и яростью смотря на Киро. Принц же спокойно кивнул, всем своим видом выражая хладнокровность. В такие минуты он обычно быстро охлаждал пыл Реда, но не в этот раз. – Я вообще не понимаю, когда ты успел узнать об этом?

- Оля испугалась и пришла ко мне. Я не мог её выгнать, - ответил Киро, но его смущение выдал быстро перебегавший с пола беседки на дерево с золотыми листьями, растущее неподалеку, взгляд.

- И вы так спокойно мне об этом говорите? – недоумевал Ред, со злостью смотря то на меня, то на друга. – Она могла погибнуть! Чтобы мы делали без Хранительницы? А что, если этот кошмар снова приснится ей? Ведь теперь, когда стало ясно, что это «потерянный» кошмар, она будет страшится его ещё больше!

- Но ведь я не умру, даже если увижу его снова, - попыталась возразить я.

- Только до того времени, пока они не найдут твой истинный кошмар! – мрачно сказал Ред. – Поэтому не говори никому, даже нам!

Я виновато посмотрела на него, а потом опустила голову и слегка покраснела.

- Так, ясно! – обреченно протянул рыжий, возведя глаза к небу. – Ты хоть иногда головой своей думай! А что, если наш король окажется предателем?

- Я не предатель! – возмутился Киро. – И никогда им не стану!

- Ну, представила? – не обращая внимания на друга, продолжал Ред. – А сколько твоих тайн он сможет использовать против тебя?

- Ты слишком разгорячился, - неодобрительно покачал головой Киро. – Ты учишь её тому, что нам нельзя доверять! Разве не её доверия мы добивались с самой первой нашей встречи?

Рыжий не нашел, что ответить. Он тряхнул головой, отчего пряди огненных волос запылали на солнце, и сел.

- Я сама решу, кому мне доверять, а кому нет, - решительно сказала я. – Пока вы входите в круг доверенных, поэтому не нужно переживать. Я хочу поговорить о другом. О Подводном бале. Сивилла рассказала мне, что землетрясение было подстроено. Это мог быть кто – то из гостей? Как вообще можно устроить землетрясение так, чтобы толчки пришлись на основные колонны?

- Это возможно, если знать, где эти колонны расположены, - сказал Киро и задумчиво уставился в пол. – Только для этого нужно быть магом земли, то есть эльфом.

- Эльфы – маги земли? – удивилась я.

- Да. Они ведь просто помешаны на природе и своих земляных храмах, - кивнул Ред.

- На балу было много эльфов. Каждый из них мог это сделать, - сказала я, возвращаясь к волнующей теме.

- Нет, не каждый, - покачал головой Киро и обратился ко мне. - Помнишь, я говорил, что вода сводит на нет огненные заклинания? Ты должна помнить: каждый народ олицетворяет свою стихию, живет в своих городах, где действие других стихий меняется, не важно, насколько значительно. Так, например, вода является противоположностью огня, а воздух – земли – следовательно, находясь в среде противоположной стихии, сила другой притупляется. Огонь тяжело вызвать под водой. Это может сделать только сильный маг, но и он приложит больше усилий, чем на поверхности. Воздух под водой невозможно почувствовать, но он создает подводные течения. Землей управлять сложнее на дне, ведь на неё давит вода.

- Получается, что землетрясение прошлой ночью мог вызвать только сильный маг. Потому что давление на землю на самом дне, где находится…находился дворец очень велико, - поняла я.

- Именно, - кивнул Киро.

- Это под силу лишь правителю эльфов или Хранительнице? – поинтересовалась я. – Кстати, кто правит эльфами?

- Его Величество, король Арден, - ответил Киро и усмехнулся. – Один из немногих правящих сейчас мужчин. Насколько ты знаешь, бертами, сильфами и русалками правят женщины.

- Куда же делись короли? – полюбопытствовала я.

- Их всех погубила война, - вздохнул Киро. – А точнее, распри, которые длились некоторое время и после войны.

Я поняла, что сболтнула глупость. Ведь родители принца исчезли, они тоже были правителями.

- Ардену удалось спастись, но довольно большой ценой – он ослеп. Потерял зрение во время какого – то сражения. Вот и остались из королей он, да я, - усмехнулся Киро, но это вышло у него как - то нервно.

- Он не сделал бы этого, - подал голос Ред, поняв, что положение нужно спасать. – Эльфы, хоть и не особо поддерживают дружественные отношения с русалками, рассудительны и хладнокровны. Они бы позаботились о безопасности своего народа и первыми вывели из дворца, хоть это и навело на них подозрения. К тому же, остроухие единственные, кто сразу принял мир и с момента его заключения ни раз не нападали на другие народы, а сражались лишь в целях защиты.

- Они такие миролюбивые? – поинтересовалась я, обрадовавшись, что в этом мире хоть кто – то думает о мире больше, чем о войне.

- Ты шутишь? – саркастически усмехнулся Ред. – Да они входят в тройку самых воинственных и жестоких народов! Помимо них туда входим мы, демоны, и сильфы.

- Сильфы? – я просто не поверила своим ушам. – Они ведь маги воздуха. Мне всегда казалось, что они очень спокойные.

- Сильфы очень свободолюбивые. Свобода для них всё, и если кто – то собрался забрать её, то ему несдобровать. Они не отдадут свои земли и личную свободу за так – сильфы как ветер любят просто и занимают все предоставленное пространство, - объяснил Киро.

- Видимо, ты не замечала, каким агрессивным бывает твой любимый сильф! – ухмылка расплылась по лицу рыжего ещё сильнее при виде моего рассерженного вида и пылающих щёк.

- Тео не мой! – воскликнула я. – И он ведет себя нормально, пока ты его не выводишь!

- Ну и ну, опять я виноват! – с притворным раскаянием покачал головой Ред.

- Может, вернемся к главной теме нашего разговора? – скучающим взглядом Киро уставился куда – то за пределы беседки. – Знаете, ваши споры уже порядком надоели!

- Я не виноват, что она так быстро вспыхивает! – смеялся Ред, уворачиваясь от моих кулаков, которыми я тщетно пыталась побольнее стукнуть парня.

- Перестань её задирать и, может быть, тогда она успокоиться, - посоветовал Киро, откинувшись на спинку скамьи и прикрыв глаза. Он понимал, что его вряд ли послушают.

- Ты ли говоришь мне это? – удивился рыжий, впрочем, не забывая строить мне рожицы.

- Перестаньте, - не надеясь не на что, повторял Киро. Его мольбы были услышаны лишь через несколько минут, когда Ред, которому надоела пустая трата времени, щелкнул меня по лбу, показал язык, проигнорировал мои оскорбления и сел, как ни в чем не бывало перекрестив руки.

- Терпеть тебя не могу! – пробурчала я, усаживаясь на своё любимое место – бортик плетеной стенки беседки.

- Но терпишь! – довольно сказал Ред.

Возразить я не смогла, потому что слова его были истинной правдой.

- Ну, наконец, - вздохнул Киро и продолжил прерванную речь. – Получается, что кроме эльфов вызвать землетрясение никто не мог. Но эльфы – не вариант, потому что поддерживают мир. К тому же, какими бы сильными не были их маги, такое под силу не каждому – точно направить подземные толчки очень сложно, тем более под водой.

- Что на счёт их Хранительницы? – спросила я.

- Никогда больше не подозревай Хранительниц в нарушении мира! – строго приказал Киро. – Даже не думай плохо о них!

- Почему? – удивилась я, а про себя вспомнила слова Сивиллы: «Ты ведь Хранительница, а мы среди людей и духов словно божества».

- Хранительницы во все времена хотели поддерживать мир и всеми силами старались сохранять его. Конечно, для Хранительницы её народ самый важный, поэтому, когда стало понятно, что война неизбежна, они участвовали в сражениях, но только чтобы защититься. Многие, кстати, тогда и погибли. Адена – Хранительница демонов, жившая до тебя, умерла пятнадцать лет назад во время осады острова, на котором находится проход в Ад. После её смерти в первую же ночь должна была родиться новая Хранительница. То есть ты, - рассказал принц.

- Я родилась на рассвете, - тихо сказала я, представляя себе смелую девушку – предыдущую Хранительницу. Она и не могла быть другой – смелая, отважная и, наверняка, сильная.

- Никогда не думай о Хранительницах плохо, - повторил Киро. – Ваши сердца бьются вместе. Ты всегда можешь попросить о помощи кого – то из них, и они не откажут.

- Алфа не могла сделать этого, - сказал Ред. – Она бы и не смогла – слишком добрая.

- Смогла бы, если захотела, - покачал головой Киро. – Иначе не стала бы Хранительницей. Звезды выбирают только сильных.

- Только сильных? – поинтересовалась я, передергивая плечами. Это определение ко мне явно не подходило.

- Да, но бывают и исключение! Она сейчас сидит передо мной! – злорадно улыбнулся Ред.

- Не мели чепухи! – поморщился Киро. – Исключений не бывает, и раз звезда тебя выбрала, значит в тебе есть что –то, что ей понравилось.

Сегодня разговор явно не клеился. Принц начал раздражаться, мы часто отходили от темы.

- Итак, эльфы не могли это сделать, - подытожила я. – Тогда кто? Кто ещё может вызвать землетрясение?

- Его можно вызвать разными способами, - произнёс Киро. – Ведь, если подумать, вода есть везде: в земле, в воздухе, в живых существах. А уж тем более на дне океана – она пропитала там всю почву. Думаю, это мог быть даже кто – то из русалок.

- Тогда получается сущий бред! – воскликнула я, чуть наклонившись вперёд, и даже стукнула кулаком по бортику. – По вашим словам – вызвать землетрясении тяжело даже эльфам. Тогда русалкам должно быть ещё сложнее, ведь это явление, напрямую связанное с землей! Выходит, это могли быть только Эриса или кто – то из принцесс! Так зачем им разрушать собственный дворец? Тогда Сивилла? Но она сама же и остановила его! Кроме того, русалки, как мне показалось, очень дружелюбные существа.

- Нет, конечно, это не они, - спокойно сказал Киро, и мой пыл немного стих. – Я веду не к тому. Я кое – кого видел. А теперь слушайте и не перебивайте. Судя по всему то, что случилось на Подводном балу – продолжение неизвестной нам игры, начало которой было положено, когда разрушился дворец в Сильфии.

Мы с Редом переглянулись, а потом замолчали, приготовившись слушать.

- В тот момент, когда Гелла и Амая стали держать свод, за окном мелькнул чёрный хвост. Все знают, что хвосты русалок не бывают такого цвета. К тому же, чёрный цвет – цвет потерянных. Я видел лицо русалки лишь мгновение, потом она заплыла за стену дворца. Мне показалось, что вода вокруг её ладоней странно движется, и секунду назад я видел темно – фиолетовые искры, - начал Киро. - Это мог быть обман зрения, но я все же решил поплыть за ней. Она заметила слежку лишь тогда, когда мы доплыли до зарослей кораллов. Она даже не пыталась оторваться, плыла лениво, будто происходящее её мало интересовало. И что странно, она постоянно смеялась! Как будто я в догонялки с ней играл! Мы оказались над Храмом Северных Вод. Но спуститься к нему не могли – барьер духов не пропускал ни её, ни меня.

- Значит, она точно Потерянная, - сказала я. – Сивилла рассказывала мне, что духи не пускают в Храм кого попало.

Киро нахмурился, сердито посмотрел на меня, но ничего не сказал и продолжил:

- Она остановилась и повернулась ко мне…

***

- Кто вы? – спросил Киро громко, чтобы русалка смогла расслышать его.

- Я? Никто. Меня просто занесло сюда течением, - ответила незнакомка, фальшиво произнося слова и постоянно смеясь. Она врала и не собиралась скрывать этого.

- Советую говорить правду, - грозно сверкнул глазами принц и его кулаки охватило яркое пламя.

- Что ты сделаешь мне, малыш? – высокомерно спросила русалка, поменявшись в лице. Теперь она нависала над Храмом чёрно фурией, предупредительно глядя на демона. – Ты в океане – это моя стихия! Твое пламя здесь ничто!

- Я может и согласился бы, но к вашему великому сожалению я – король! Моя сила не зависит от окружающей среды! – надменно произнес принц. Он не блефовал – его сила, подогреваемая священным огнем, действительно была велика.

- Король? – русалка удивленно подняла брови. – Ты лишь много возомнивший о себе глупец! Ты, Багровый, ничтожная пешка, которая то и дело вставляет нам палки в колеса!

Русалка слегка побледнела, поняв, что сболтнула лишнее. Но через секунду она вновь приняла надменный вид.

- Тоже самое я думаю о вас! – оскалился Киро. – Вы можете не скрывать своей сущности, я и так знаю. Вы – потерянная! Та, кто предал королеву Эрису!

- Вечно молода – значит вечно глупа! Когда – нибудь, безголовый мальчишка, ты поймёшь, что Эриса - худшая королева, когда - либо правившая Подводным царством! - воскликнула русалка. – Меня зовут Мейдера! Ты должен знать имя той, кто убьет самого молодого короля демонов, принявшего часть священного огня лишь в пятнадцать лет!

Русалка замахнулась, её ладонь окружила темно – фиолетовая вода. Она направила сильный поток прямо на принца. Его реакция была мгновенное. Понимая, что он не сможет отразить удар, парень отшатнулся в сторону. Фиолетовая вода попала на растущую недалеко ветку коралла. Та тот час растворилась, будто на неё вылили какую – то кислоту. Волна прошла в паре сантиметров от плеча Киро. Парень начал немного паниковать. Он знал, что не сможет двигаться так легко и быстро в воде, как русалка. К тому же, у него начался заканчиваться кислород. Он потряс головой, отгоняя прочь ненужные мысли о возможной гибели. В его глазах блеснул яростный огонек, и демон понесся на русалку. Та явно не ожидала такой резвости и не успела отшатнуться. Киро, ладонь которого была окружена золотым пламенем, полоснул русалку по чёрному хвосту. Плавники по бокам загорелись, но тут же потухли, затушенные водой вокруг.

- Что ты делаешь? – воскликнула девушка.

Киро молча продолжал атаковать. Когда он был маленьким, он совершенно случайно поджёг плавник Геллы. Тогда принцесса страшно на него разозлилась.

Принц понял, что хвост – слабое место у русалок.

- Не приближайся ко мне, демон! – нечеловеческим голосом, полным боли и злобы, вскрикнула чернохвостая и с силой оттолкнула принца, направив в него несильные потоки обычной воды. Её растерянности начинала пропадать.

Киро не отчаялся. Он, молча и упорно, продолжал атаковать русалку, кидая в большой плавник, находившийся на конце хвоста, огненные шары. Когда незнакомка насылала на него тёмно – фиолетовые волны, Киро противостоял им, реками направляя навстречу золотой огонь. Он плавил всё, ведь это и был священный огонь, делающий короля сильнейшим демоном. Вода испарялась под ливнями «жидкого золота».

- Жалкий Потерянный не может мериться силами с королём! - высокомерно воскликнул Киро, когда русалка, выбившаяся из сил, устало опустила плечи. – Поэтому вам лучше сдаться!

- Я никогда не проиграю ничтожному мальчишке! – отозвалась русалка, хотя в её голосе слышалась усталость.

Киро тоже становилось всё тяжелее и тяжелее сохранять невозмутимый вид. Использование золотого пламени давалось ему нелегко и забирало много сил. Вдобавок ко всему, в воде вдруг закончился кислород, принц задержал дыхание. Плотность воды вновь стала прежней, и одежда демона намокла. В ней стало двигаться ещё сложнее, а прядки мокрых чёрных, как смоль, волос неприятно липли ко лбу и лезли в глаза. Тогда Киро решился. Он хотел оставить русалку в живых, демон не любил убийства, хотя от его рук погибло немало людей, и задать ей несколько вопросов, но судя по всему, выхода у него не осталось. Киро вытянул правую руку перед собой, очертил указательным пальцем правой руки круг, и вокруг талии русалки крепко обвилось огненное кольцо. Кожа вокруг него покраснела, а русалка тихо застонала. Её тело давно бы покрылось волдырями, если бы ожоги не охлаждала вода. Демон же хладнокровно смотрел за мучениями русалки. Он мог убить её безболезненно: выжечь сердце, выстрелить огненной стрелой в неё, но ему хотелось медленной смерти. Он уже понял, что она была виновницей случившегося землетрясения – главной или косвенной – неважно! Сам факт того, что по её вине могли погибнуть больше сотни людей, уже бесил короля. В такие моменты алые глаза демона наливались жестокостью. Он мог долго смотреть на мучения жертвы. В такие минуты он не походил на самого себя.

Русалка попыталась затушить огненное кольцо, и у неё получилось это.

- Ты думал, что меня так легко зажарить? Как обыкновенную рыбу? – усмехнулась она. Кожа на талии покрылась ожогами, и холодные прикосновения воды к пылающим ранам приносило девушке наслаждение.

Киро промолчал. Он не мог тратить последние запасы кислорода на разговоры, да и говорить в воде теперь не мог. Он внимательно посмотрел на русалку. В его ладони появилось золотое пламя, напоминавшее по форме меч. Он взмахнул им, рассекая воду, и хвост русалки обвила лента золотого пламени. Она пронзительно закричала, из её глаз потекли слёзы и…

В спину Киро резко ударил поток ледяной воды, сбив с толку демона. Он почувствовал пробирающий до костей холод. Тягаться одному с двумя врагами, к тому же в неблагоприятных для демона условия Киро не мог. Понимая, что не успеет ответить новому, внезапно появившемуся, противнику, он создал вокруг себя огненное кольцо, надеясь, что хотя бы как – то задержит нападающий и успеет уплыть. Уже потеряв равновесие и падая вниз, Киро услышал крик, похожий на рёв раненного зверя. Он так и не понял, кому принадлежал голос, но точно знал, что тот, кто ударил его в спину, понес своё наказание. Пусть незначительное, но последний удар всё равно остался за демоном. Губы разжались, сознание начало покидать принца. Глаза затуманила мутная плёнка. Не то от нехватки кислорода, не то от неожиданного удара Киро камнем потянуло на дно…

***

- Когда я очнулся, передо мной сидели Олька и Сивилла. Я не знаю, что случилось после того, как я потерял сознание, - закончил рассказ Киро.

Меня пробрала дрожь. Мейдера наверняка не могла послать эту волну в спину демона, это сделал кто – то другой. Я вспомнила силуэт, плывущий на поверхность, когда вместе с Сивиллой плыла к Храму Северных Вод. Неужели это был тот, кто так трусливо, со спины атаковал принца? Или же он или она были просто случайный свидетель сражения, просто спешивший поскорее выбраться на поверхность? Я решила не говорить пока демонам о незнакомце или незнакомке, ведь он или она вполне могли быть ни в чем не виновны. К тому же какое – то время я пробыла под водой без достаточного количества кислорода и мне вполне могло привидеться всё что угодно.

- В любом случае тот, кто напал на тебя сзади, мог быть только жителем Подводного царства, - сказала я сама неуверенная в своих словах.

- Или сильфом, - мрачно усмехнулся Ред. – В воде из магия действует примерно также, как вызов волн у русалок.

- Тогда круг подозреваемых может расшириться на два царства! – воскликнула я.

- Мы не будем искать того, кто это сделал, - сказал Киро таким голосом, будто объяснял ничего не понимающим детям что – то до ужаса простое и элементарное.

- Но… - я попыталась возразить, но принц прервал:

- Нет, Оль. Мне не нужны сейчас проблемы с русалками, а тем более с сильфами. Крылатые и так думают, что это демоны разрушили их дворец.

- Как знаешь, - буркнула я, хотя внутри всё кипело от негодования. – Но ты всё же король. А покушение на короля…

Я замолчала под угрожающе – раздраженным взглядом Багрового.

- Потерянные вышли из тени, - задумчиво проговорил Ред, в лице его что – то переменилось, и бирюзу глаз подернул темно – лазурный огонёк, не предвещающий ничего хорошего.

- Мы были правы, думая, что потерянные решили развязать новую войну, - сказал Киро. – Ведь русалки, наверняка, могли подумать на эльфов. Не Эриса или кто – то из принцесс, конечно, но другие – вполне возможно.

- Почему Её Величество не винит эльфов? – поинтересовалась я.

Киро слегка улыбнулся.

- Просто он для неё всегда вне вины, - ответил он. – У них был роман. Но сама понимаешь, вода и земля не могут долго находиться вместе. К тому же, Арден женат.

Я округлила глаза и тоже улыбнулась.

- Послушайте, если Мейдера устроила землетрясение, то она знала расположение колонн во дворце. Получается, что она была близка к королевскому двору или просто жила там, тогда у неё было бы время запомнить всё как следует! – внезапно меня озарило.

- Ты права, - кивнул Киро. – Нужно спросить у Эрисы, не пропадал ли кто из её приближенных в последние несколько лет.

- Ладно, с тёмной русалкой мы разобрались, - подытожил Ред. – Что нам делать дальше – вот главный вопрос!

- На сильфов уже нападали, на бертов и русалок – тоже, - вспомнила я.

- Подожди, хочешь сказать, что резня в лесу бертов – тоже дело рук потерянных? – спросил Киро.

- Да, я просто уверена в этом, - кивнула я. – Их Хранительница готова была растерзать вас на части, думала, что это вы охотились в лесу. Я убедила
её, вы помните, но она до сих пор относится к демонам с недоверием. Думаю, этого и добивались потерянные. Но ссор и распрей между народами нельзя допустить!

Принц как – то странно на меня посмотрел, будто видел в первый раз, а потом отвернулся. Вид у него был задумчивый.

- Давайте перестанем толочь воду в ступе и, наконец, что – то решим, - сказал Ред.

- Я думаю, нужно защитить от потерянных эльфов. Ведь они не знают об этом, а мы знаем, - предложила я. – К тому же, насколько я поняла, в Ад можно попасть только через ворота на острове, что находятся в море русалок.

- Да, всё верно. Нужно попросить о помощи русалок, я думаю, они не откажут. В первую очередь нужно обеспечить охрану портала на острове, а потом думать об эльфах. Ведь теперь они вероятно начали догадываться, что на них тоже могут напасть, и наверняка обеспечили себе какую – либо защиту, - согласился рыжий.

- Я думаю, охранять портал будет не очень сложно, - сказала я и вопросительно посмотрела на Реда.

- Пока не сложно. Но если вдруг начнутся настоящие военные действия, то начнутся ожесточенные бои. Совсем, как во время прошлой войны, - ответил тот. – А пока там достаточно нескольких хорошо обученных воинов, тем более, если русалки помогут. Я даже знаю, кто может нам помочь в этом. Главнокомандующий королевской армии – граф Кион. Старший, разумеется.

- Я, кажется, слышала эту фамилию, - я наморщила лоб, напряженно вспоминая события военного собрания в королевском дворце. – Точно!

- Конечно, он был на собрании. Он один из главных советников короля. Кионы не один век верой и правдой служат королевской семье. Это самые преданные люди, что есть в королевстве. Ни один из них никогда не предавал или был против короля. Отец и дед Киро очень доверяли ему, - рассказал Ред и
обратился к принцу. – Ты нас слушаешь?

- Да, конечно, - немного рассеяно отозвался Киро и тряхнул головой, возвращаясь в действительность. – Я свяжусь с генералом Кионом сегодня же. И постараюсь наладить связь с Эрисой. Сейчас они вряд ли смогут переговорить с нами, но вот через несколько недель. Думаю, до этого времени мы обойдемся лишь наземной защитой.

- Ты что – то задумал? – поинтересовалась я.

- Нет, но… Промелькнула у меня одна мысль… - проговорил Киро. – Разрушено два дворца, пострадал Священный лес бертов. Думаю, Хранительницы решат обсудить это.

- Хочешь сказать, что они устроят собрание? – понял Ред и удивленно поднял брови. – Было бы интересно послушать, что они будут говорить.

Принц посмотрел на него, словно рыжий сказал какую – то несусветную глупость, и вообще не отличался особым умом.

- Ты совсем ничего не понимаешь? – спросил он надменно. – Ольку точно пригласят. Без неё собрание не сможет начаться!

- На собрании будут все Хранительницы? – спросила я.

- Да. Это тайный совет, куда Хранительницы никого не пускают. Они проводят в своём Небесном саду. Они обсуждают ситуацию в мире, решают особо важные вопросы и что – то ещё, - объяснил Киро. – Ты точно попадешь туда в ближайшее время.

- Отлично! – воскликнула я, спрыгивая с бортика. – Я узнаю всё, что связанно с Хранительницами, а главное – смогу убедить их, что демоны ни в чём не виноваты!

- Хороший настрой! – одобрил принц. – Не знаю, будут ли они тебя слушать, но попробовать стоит. Да, Оль, если что, то про потерянных – ни слова!

- Подожди, но как я что – то объясню им, если не расскажу про Мейдеру? – возразила я. – Нет. Я знаю, что им можно доверять! А уж поверят они мне или нет, это их дело!

- Ладно, делай что хочешь! – махнул рукой Киро. – В конце концов, ты Хранительница.

Я улыбнулась. Слышать о том, что я действительно Хранительница всегда было приятно. А особенно от Киро! Ведь он – правитель, который точно может определить, есть ли во мне звезда. К тому же, его алые глаза так сияют при этих словах! Наверное, ему стало легче, когда появилась я. Я слышала, как мисс Мелия говорила кому – то из слуг, что принц стал более весёлым и менее уставшим с моим появлением. Она говорила, что он «начал жить полной жизнью.
Ведь эта королевская волокита, взвалившаяся на плечи такого молодого мальчишки, забирала у него и нервы, и силы. Только вспомни, ему всего лишь шестнадцать! Корона забирает у него прекрасную пору юношества…»

- Так! На сегодня хватит, - вздохнул Киро. – План работы на первое время есть. Надеюсь, в ближайшем будущем не случится ничего особенного и мы, наконец, немного передохнем от всех этих событий.

- Будто мы день живём без приключений! – усмехнулся Ред.

- Ну, я надеюсь, что немного проживем, - отозвался принц, устало сгорбившись. – Мне это до жути надоело. Я какой день не могу нормально выспаться!

- Так что тебе мешает, Величество? Иди, спи дальше! – сказал Ред.

- Не что, а кто. Вас двоих нельзя оставлять без присмотра надолго, - с едва заметной усмешкой сказал Киро.

Хоть он и сказал это в шутку, я жутко расстроилась. Я ведь вторую ночь бужу его около полночи.

- Оль, ты не виновата, - я услышала тихий голос принца. – Если что – то ещё случится, сразу же приходи ко мне. В любое время, всё равно когда!

- Ладно, - коротко ответила я.

Мне стало не по себе от его нежного, заботливого тона. Это звучало необычно, ведь обычно принц говорит решительно и твёрдо. К тому же, здесь стоял Ред, глаза которого тут же расширились, а брови поползли ещё выше.

- Встретимся за обедом, - кинула я через плечо, собираясь убежать из беседки.

- Куда ты сейчас? – спросил Киро, теперь уже своим обычным голосом. Кажется, он тоже немного растерялся, поняв свою оплошность.

- Я… Мне нужно кое – куда слетать, - неопределённо ответила я. – Но к обеду я должна вернутся. Да, и передайте от меня привет Дели, когда она проснётся.

Не дождавшись следующих вопросов, я направилась прочь. Конечно, я собиралась выбраться на поверхность. Мне нужно было немного отдохнуть от общества демонов. Я чувствовала себя виноватой перед Киро и Редом, ведь приношу им столько хлопот! Мне было стыдно за то, что сейчас повела себя холодно и грубо, но возвращаться не хотелось. Почему – то щёки начинали , сердце внутри сжималось, когда я видела Киро таким, как сейчас: заботливым, взволнованным и добрым. Не хочу, чтобы он заметил это. Я не знаю, что случилось со мной, но когда я увидела его бездыханного у Храма Северных Вод, я едва сдержала слёзы и вырывавшийся из груди крик. Это бледное лицо то и дело всплывало в памяти, заставляя содрогаться всем телом.

Я не понимаю, что со мной происходит. Только знаю того, с кем мои мысли ненадолго оставят меня и жар демонской сущности немного остынет. Мне почему – то казалось, что я увижу Тео на берегу как раз сейчас.

Сначала я хотела зайти в свою комнату за дубликатом, но потом решила не терять время. Подняв ладонь перед собой, я представила Ключ от Звёздных Врат. Каждый завиток, каждая царапинка, блеск золота и сияние рубина отчетливо всплыли в моей голове. Ладонь окутало золотое с огненно – рыжими искрами пламя и я почувствовала холодное прикосновение металла к коже, а как только оно исчезло, то увидела и сам ключ. Нужно будет обязательно показать Киро, что я научилась - таки создавать дубликаты ключей! Но это потом, сейчас я не хочу думать о демоне!
Добавил: RedAngel |
Просмотров: 90
Форма входа
Логин:
Пароль:
 

Статистика