Главная

Фанфик "Меняя историю". Глава шестая. Фиаско

31.10.2014, 13:46
Женщинам ничего не нужно объяснять, с ними всегда надо действовать. (11)


I. Я всегда ношу черный.

Огромный дом семейства Донован сверкал и переливался игривыми огоньками. Светлые стены фасада были украшены по-осеннему покрасневшими листьями вьющихся растений. Вокруг горели разноцветные фонарики и гирлянды. Выстриженный будто под линейку газон и кустарник затейливой формы. Покойный папаша оставил деткам и жене достаточно, чтобы они ни в чем не знали отказа. Он бы еще понимал, на что спустят его состояние, и завещал бы все бедному правительству и государству.
Раут в особняке был оформлен по высшему стандарту.
На входе меня встретил мужчина в бардовой жилетке.
- Ваш пригласительный? – учтиво попросил он.
- В списке, - кивнув на лист в руке, ответил я. – Деймон Сальваторе.
Мужчина, сверившись с написанным, подобострастно распахнул передо мной дверь. Обожаю заходить в дома, куда уже приглашен. Доставляет истинное удовольствие. Они и не подозревают, какого гостя пускают внутрь. Устраивать переполох на таких приемах - мое излюбленное занятие. В разгар вечера чье-то тело летит с балкона и оставшиеся в живых тунеядцы сбегают, словно вспугнутые тараканы. Свое приглашение в этот дом я получил немногим ранее от Викки. Праздник только начинался. Мимо меня пробежал официант с подносом, тоже в бардовом жилете.
Я оглядывал местность. Лучшие представители города, водящие дружбу с семейством Донован, были здесь. В основном степенные матроны и пожилые джентльмены, но на глаза все же попадались милые и симпатичные молоденькие старлетки. Я подошел к столу, заваленному закусками и напитками, и взял в руки бокал с шампанским. Виски, скорее всего, здесь не подают. Пригубив благородного игристого вина, я продолжил осматривать помещение. Огромная гостиная, наполненная дневным светом, вазы с цветами, служившие украшением интерьера, а также легкие ленты из воздушного материала для довершения дизайна. Все достаточно элегантно и сдержано. Продолжая осматриваться, я заметил невдалеке от себя знатное семейство Локвудов. Мэр Мистик Фолс и его жена тоже оказались приглашенными на торжество. Керолл, заметив меня, приветливо помахала рукой, ничуть не удивленная нашей встречей. Керолл вообще не была особенно умна, предпочитая оставаться в тени мужа-политика. Я в ответ на приветствие отсалютовал бокалом и стал искать глазами Елену. Если я приглашен сюда, то и она должна быть. Метт по уши влюблен в нее и наверняка использует любой шанс провести вместе время.
Выйдя из гостиной снова в холл, я взглянул на лестницу, идущую винтом и приводящую на второй этаж. Там почти не было гостей. Если мне вздумается уединиться, то одна из комнат наверху будет в самый раз.
- Деймон! – радостно воскликнула Викки, выпорхнув из гостиной вслед за мной. – Я так рада, что ты все-таки пришел! – девушка бросилась меня обнимать.
- Что за тряпье на тебе надето? – я отстранился и оглядел ее с ног до головы. Ярко-красное платье минимальной длины, едва скрывающее все интересные места. Моя ненастоящая девушка одевается как дама легкого поведения.
- Тебе не нравится? – Викки кокетливо повела плечами и задорно вильнула попкой.
Не то что бы мне не нравится, но не на людях же такое носить.
- Иди, переоденься, - почти приказал я и подтолкнул ее в правильном направлении, поддав ладошкой по аппетитно обтянутым округлостям девушки. Викки немного разочарованно, но абсолютно послушно отправилась переодеваться наверх. Проводив девушку взглядом, я прошелся по остальным помещениям на первом этаже, пытаясь отыскать Елену. Мне было любопытно посмотреть на двойника Кетрин не в футболке и штанах, а еще больше я бы хотел взглянуть на нее без одежды, но тут выбирать не приходится. Как бы это ни было странно, Елены нигде не оказалось, девушка опаздывала вопреки своей пунктуальности, и я, проведя в безрезультатных поисках около получаса, решил подождать ее на террасе. Мое появление в дверях совпало с приходом девушки.
- Елена, - представилась она мужчине в бардовом жилете, - Елена Смит, - без запинки произнесла фальшивое имя двойник. Швейцар послушно стал проглядывать список приглашенных, девушка терпеливо ждала, нервно переступая с ноги на ногу. Вопреки дресс-коду Елена снова была в джинсах и волосы затянула в хвост. От скуки она осмотрелась вокруг, заметила меня и отвела взгляд.
- Я все равно не могу Вас пропустить, - вежливо произнес мужчина. – В таком виде, - он не без изрядного злорадства указал на ее одежду.
- Платье с собой, - и она указала пальцем на свою любимую сумку, висящую на плече.
- Все равно нет, - улыбнулся мужчина. – Приказ.
- Я же не могу переодеваться на улице, - Елена начала давить на здравый смысл.
- Переоденьтесь в машине, - я продолжал с интересом наблюдать за словесной баталией. Машины-то у нее нет.
- Хорошо, - быстро сдалась девушка. – Хорошо. Решим вопрос иначе, - она отошла от мужчины и достала из кармана джинс мобильник. Я не отводил взгляд от девушки, Елена, почувствовав внимание к себе, бросила взгляд на меня и тут же сосредоточилась на телефоне. Поднеся трубку к уху, девушка стала слушать гудки.
- Милая, - голос Метта раздался прямо позади меня, - ты опоздала, - в его руке надрывался мобильник, и он, коснувшись пальцем дисплея, сбросил входящий вызов.
- Меня не впускают, - развела руками Елена.
- Она со мной, - Донован покровительственно шагнул за порог и приобнял девушку. Елена благодарно посмотрела на него и победно на швейцара.
- Я лишь следовал инструкции, - склонив голову, произнес мужчина.
- Ты можешь переодеться в моей спальне, пока мама не увидела такого вандализма на ее вечеринке, - Метт и Елена вошли в дом. – Привет, Деймон, - и парень протянул мне ладонь для рукопожатия.
- Привет, - я лучезарно улыбнулся Елене.
- Привет, - вежливо отозвалась та и поправила лямку сумки на плече. Метт обнял ее посильнее и, прижав к себе, чмокнул в щеку. Это было посредственное проявление самца человеческой расы, показать, кому принадлежит самка, если на горизонте возникает соперник.
- Я пойду, переоденусь, - Елена мягко высвободилась из лап квотербека. – Не хочу злить твою маму, - и она отправилась вверх по лестнице, быстро перебирая ногами, обутыми в кеды. Мы оба проводили взглядом стройный силуэт девушки.
- Рад тебя здесь видеть, приятель, - Метт положил руку мне на плечо. По-дружески. – Викки была в гостиной, - он оглянулся, пытаясь отыскать глазами сестру.
- Да, я видел ее, - небрежно сбросив с плеча ладонь Донована, я повернулся к нему лицом. – Послушай, Метт, разве тебе не надо развлекать гостей?
- Так ты тоже гость, - весело проговорил парень.
- Других гостей, Метт. Развлекай других, - я потрепал его по плечу, сдерживая себя от необдуманного поступка, такого как убийство квотербека.
- Как скажешь, друг, - Донован поднял вверх руки и отступил назад. – Если что, я где-то здесь, - и он скрылся среди толпы приглашенных.
Я сделал глоток шампанского из бокала.
- А как тебе это? – прокричала Викки со второго этажа. Теперь на ней красовалось ядовито-зеленого цвета платье, длина доходила до колен, зато декольте было угрожающе откровенным, и вырезы по бокам не добавляли элегантности. Кроме того мне удалось заметить, что подобное платье не скрывает отметин, которые я оставлял на теле девушки. Это могло бы плохо закончиться.
Я отрицательно покачал головой, Викки надула губки и снова ушла переодеваться. Мимо меня прошла степенная женатая пара, мило беседуя об интерьере. Поразмыслив, что ждать выхода Елены прямо в вестибюле глупо, я решил обновить себе бокал и отправился в соседнюю комнату, чтобы избежать беседы с Донованом. Тут людей было значительно меньше. Большинство тихо переговаривались между собой, разбившись на небольшие компании по два-три человека. Столов и официантов здесь тоже было меньше. Я поставил свой опустевший бокал на поднос и взял второй. Это же вечеринка. Сделав глоток, я подошел к окну и посмотрел сквозь стекло. Солнце уже давно нависало над горизонтом. Маленькое, яркое, теплое.
- Ты не видел Метта? – тихий шепот Елены зазвучал в комнате. Я обернулся и взглянул на нее. Джинсы, затертая футболка и кеды исчезли. Появились элегантные белые лодочки. Коктейльное платье из молочной матовой материи облегало фигуру, подол доходил до середины бедра, обнажая стройные ноги ровно настолько, чтобы разбудить фантазию мужчины, не выглядя при этом доступной. Декольте отсутствовало напрочь, легкий сетчатый воротник едва касался шеи и расходился веселыми лучиками к ключицам, оставляя плечи открытыми. Глаза стали удивительно яркими с поволокой, губы, окрашенные помадой, приобрели чуть более розоватый оттенок, чем всегда, и соблазняли еще более. Гладкие ровные струящиеся пряди волос ниспадали на плечи. Девушка качнула головой, и в такт движению в ушах качнулись длинные серебряные сережки. Елена осторожно поправила низ юбки и шагнула ко мне, оставаясь на достаточном расстоянии.
- Деймон? – она все еще шепотом позвала меня и заправила прядь волос за ухо.
В памяти возник образ шаловливой Кетрин. Она любила длинные серьги, любила заманивать и интриговать своими одеждами, любила выглядеть хорошо и привлекательно. Я вспомнил, с каким удовольствием расшнуровывал ленты ее корсета. Кетрин томно дышала и смотрела на меня именно такими глазами с поволокой и так же тихо шептала красиво очерченными губами мое имя.
- Я чувствую себя пугалом, когда ты так внимательно смотришь на меня, – мягкий, вкрадчивый голос Елены зазвучал, словно волшебная мелодия, и, словно кто-то сказал мне “Отомри”, мой мозг снова стал работать.
- Ты показала колени на людях, - я решил разбавить обстановку долей юмора, посчитав, что это поможет Елене расслабиться. - Общество закидает тебя камнями, падшая женщина.
- Смешно, - улыбнулась она, - считается. Я тоже тебя подловлю, - слегка прищурив глаза, пообещала девушка, остановилась на расстоянии полуметра от меня и оперлась на подоконник руками.
- Исключено, - пришлось тоже повернуться спиной к окну, чтобы поддерживать беседу.
- Ты же не всегда носишь черный, - она бегло оглядела меня с ног до головы.
- Я всегда ношу черный, - одернув рукава пиджака, парировал я.
- Не знаешь, куда ушел Метт? Я чувствую себя неуютно здесь в одиночестве.
- Моя компания не подходит? – я предложил ей бокал, на что она отрицательно покачала головой. Серьги весело засверкали в закатных лучах солнца.
- Лучше чем ничего, - пожала плечами девушка. – Викки! - почти тут же воскликнула она. – Милое платье.
- Ты что? Леди Гага? – вырвалось у меня. На этот раз платье Донован представляло собой странного цвета тряпку, неровными кусками намотанную на тело девушки.
- Это самое лучшее, - едва не плача проговорила Викки, игнорируя свою соседку.
- Тогда одень то зеленое, - я вежливо попросил, присутствие двойника сдерживало меня.
Донован, топнув ножкой на шпильке, снова удалилась.
- Вы все еще воюете? – приблизившись к лицу Елены, шепнул я.
- Викки предпочитает делать вид, что не помнит того вечера.
- Неужели это не опасно, жить с ней? Вдруг она убьет тебя ночью, пока ты спишь?
- Я пытаюсь уговорить Метта отправить ее на реабилитацию, но он не соглашается.
- Разве он не должен переживать за тебя? Это странно для бойфренда.
- А разве ты не должен переживать о Викки больше, чем обо мне? - лукаво улыбнулась девушка и посмотрела на меня веселыми глазами. – Пойду, найду Метта, - Елена оттолкнулась от подоконника и легкой походкой на каблуках вышла из комнаты.
Я улыбнулся ей вслед и сделал глоток шампанского. Забавно, черт побери, забавно.

II. Держись подальше.

Я издали наблюдал за Еленой и Метом большую часть раута, пока Викки неустанно болтала, держа меня под руку. Светский вечер, джентльмены заботятся о своих дамах, ведут непринужденные беседы, играет тихая музыка – все как и полагается в плохих фильмах про глупых, но богатых людей. Метт галантно ухаживал за своей парой, старался не оставлять одну, Елена явно чувствовала себя не в своей тарелке.
- Ты не представляешь, как я ненавижу эти сборища, приходится вести себя хорошо, а я же плохая девочка, - Викки поводила ладонью по моему плечу. – Это так утомляет - изображать из себя добропорядочную, когда на самом деле распутная.
Я кивнул, делая вид, что слушаю, хотя девушка была не так уж и не права. Это правда достаточно изматывает - играть хорошего парня, так и хочется сделать что-нибудь этакое. Снять галстук, например.
- Викки, мне нужно, чтобы ты увела своего брата от Елены, поняла? – я оборвал Донован на полуслове, сбрасывая ее ладонь со своей руки.
- Ты опять? Почему ты так зациклен на ней? – Викки позволила себе выразить неудовольствие.
- Потому что я хочу ее убить. Действуй. И попроси сменить музыку.
Порой мне даже казалось, что Викки и без внушения смогла бы с легкостью свыкнуться с моим образом жизни. Я даже не мог подобрать верного слова, чтобы описать ее. Жестокая, эгоистичная, глупая – все не то, не достаточно емко. Тем временем Викки быстро шла по направлению к своему брату. Я прислушался, желая уловить каждое слово, брошенное неосторожной Донован.
- Метти, мама просила тебя подойти на кухню, там что-то не так, - капризным тоном произнесла девушка и потянула брата за руку. Тот ласково чмокнул Елену в щеку и последовал за сестрой. Проходя мимо ди-джея, Викки пошепталась с парнем, и вместо заунывной мелодии в колонках заиграла более энергичная композиция. Я в легком танце двинулся к Елене, которая одиноко стояла и озиралась по сторонам.
- Случаем не знаешь, что именно мы сегодня празднуем? – мне почти удалось подкрасться к ней незаметно, но в самый последний момент девушка, будто почувствовав меня, обернулась.
- Да вроде чья-то помолвка, - пожала плечами Елена
- Может быть, Метта? – ироничный укол вырвался помимо воли, о чем я едва успел пожалеть.
- Знаешь, очень может быть, - рассмеялась девушка. – Если учесть, сколько времени он проводит без меня, то такой поворот событий вполне возможен.
- Я думал, - самодовольная улыбка появилась на моем лице, - мне придется замаливать свои грехи, стоя на горохе.
- Ну, ты в некотором роде спас меня…
- В некотором роде?
- Хорошо, ты спас меня, поэтому ощущаю себя твоей должницей.
О, если бы ты просто чувствовала себя моей, я бы избавился от Викки в считанные мгновения и позволил бы воплотиться в жизнь моим самым изощренным мыслям. Но пока можно наслаждаться лишь некоторой оттепелью между нами. А ведь я был уверен, что покорю тебя за пару дней. Но ты сопротивляешься, борешься, словно крепость в осаде, и это лишь заставляет желать тебя еще больше.
- Тогда, может быть, потанцуем? – А что, должно сработать.
- Нет, спасибо, - легко улыбнувшись мне, отказалась Елена. Серьезно? Это же веками отработанная схема. Она должна работать!
- Ты невозможна, - почти выругался я, а девушка рассмеялась еще сильнее.
- Я с Меттом, Деймон, - не переставая улыбаться, произнесла Елена. – Прибереги свои приемчики для других, - дружеский совет, так мило. Но я хочу тебя, а не других.
- То есть Викки тебя уже не смущает, и дело лишь в квотербеке?
Девушка хмыкнула и промолчала. К нам приблизился фотограф.
- Снимок на память? – предложил он, приникнув к камере
- Нет, - одновременно произнесли мы с Еленой, после чего девушка отвернулась к стене, а я закрыл объектив рукой. Парень согласно кивнул и растворился в толпе.
- Я просто абсолютно не фотогенична, - оправдалась Елена, смущаясь под моим удивленным взглядом. Я-то не собирался фотографироваться, потому что это опасно – оставлять следы о себе. И разве не все девушки безумно любят позировать? А как же самолюбование?
- Сюда идет мама Метта, - быстро шепнула мне девушка и поправила прическу. Волнуется, девочка.
Я оглянулся. К нам и вправду приближалась моложавая женщина в элегантном, коротком и облегающем платье коричневого цвета. Темно-каштановые волосы уложенными волнами аккуратно падали на плечи, глаза были густо накрашены, но это не придавало внешности вульгарности, напротив, смягчало немного крупные и острые черты лица.
- Елена! - воскликнула женщина. – Куда ты подевала моего сына? И кто этот очаровашка с тобой?
- Эм… - замешкалась девушка, помня, что Викки увела квотербека под предлогом, что матери нужна помощь. – Келли, это Деймон. Деймон – Келли, - ответно представила нас друг другу Елена. Наличие поблизости возможной потенциальной свекрови нервировало двойника Кетрин еще больше.
- Рада знакомству, Деймон, - Келли подмигнула мне и пригубила из бокала, что держала в ладони. – А почему вы ничего не пьете? – запоздало удивилась она и тут же щелкнула пальцами, призывая официанта. – Не желаете моего семейного счастья? Или за рулем?
- А я не пью, - натянутая улыбка засияла на растерянном лице Елены, но Келли уже вручила ей бокал шампанского, а второй передала в мои руки.
- Вам стоит лучше ухаживать за дамой, Деймон, - так вот в кого пошла Викки, в мать. Генетика.
- Моя оплошность, - учтиво склонив голову в сторону Келли, полушепотом произнес я, – обязательно исправлюсь, - и бросил взгляд на Елену, девушка глядела на нас, находясь в недоумении.
- Только не с Еленой, эта девушка моего сына, - заметив, куда я смотрю, предупредила Келли. – Руки прочь, - шутливо пригрозила женщина и рассмеялась над собственной шуткой.
- Вообще-то Деймон встречается…
- О, смотрите, кто к нам идет! – Келли не стала ничего слушать. – Главная пара соседнего городка!
Елена запнулась, не договорив фразы, и посмотрела туда, куда указывала Донован.
- Я отойду, – и она, сунув мне в руки свой бокал, торопливо зашагала в противоположную сторону. Теперь настала моя очередь недоумевать. Это побег? Дезертируешь?
- Деймон, - воскликнула Керолл, приблизившись к нам. – Не ожидали тебя тут встретить.
Я глупо смотрелся с двумя фужерами в руках, потому уместил их на край стола.
- Вы знакомы? – Келли неподдельно удивилась.
- Деймон – новый житель Мистик Фолс и еще один голос за меня, так ведь? – Мэр Локвуд шутливо потрепал меня по плечу.
- Буду на Вашей стороне, - с легкой улыбкой я брезгливо вывернулся из-под его ладони.
- Как бы то ни было, мы хотели поздравить тебя еще раз и удалиться, - Мэр обратился к Келли.
- Но еще так рано, - капризно выпятив нижнюю губу, произнесла виновница праздника.
- Так нам и путь не близкий, - резонно возразил мужчина и поцеловал руку Келли. Семейство Локвудов степенно покинуло зал торжеств.
- А ведь мы с ней бывшие одноклассницы, только время как будто не властно над ней, или она тайно делает пластику, - не без злорадства произнесла Келли.
- Глядя на Вас и не скажешь, что Вы мать двух взрослых детей, - я понял намек и решил польстить молодящейся особе.
- Обращайся ко мне на “ты”, - попросила новоиспеченная невеста. – Иначе я чувствую себя древней старухой.
- Ты молодая, красивая и обаятельная женщина, - я сделал непринужденный комментарий. - Любой мужчина окажется у твоих ног.
- Какой ты галантный молодой человек, Деймон. Не думала, что среди нынешней молодежи еще остались такие, - Келли одарила меня улыбкой, значение которой я мог понять в любом из поколений.
- Мы вымираем, - подмигнув хозяйке дома, я уже было собрался откланяться.
- Не хочешь пройтись, я покажу тебе дом, - миссис Донован, собирающаяся в скором времени сменить фамилию, взяла меня под руку подобно Викки и потянула из гостиной. Коварная, коварная женщина… И, видимо, у меня не было особого выбора, поэтому ничего не оставалось, как последовать за ней.
- На первом этаже я уже все видел, - стараясь подтолкнуть спутницу в нужном направлении, сообщил я.
- У нас есть еще два замечательных этажа, - Келли поставила на край последнего стола свой бокал, и мы вышли в холл. Не сбавляя темпа, женщина ловко семенила на высоких каблуках, мы приблизились к лестнице, и я как истинный южанин пропустил даму вперед, заметив как из другой соседней комнаты, так же выходящей в холл, за нами недоуменно наблюдала Елена. Девушка проводила нас взглядом до того момента, пока мы не скрылись в недрах коридора второго этажа. Я отметил, что мне приятно пристальное внимание этой особы.
- Здесь у нас что-то вроде кабинета, - распахнув первую же дверь, сообщила Келли. - Именно здесь мой первый, ныне покойный муж и заработал основную часть капитала.
- Как давно ты овдовела? – проявлял я вежливый интерес, разглядывая помещение.
- Прошло уже больше десяти лет, - даже не пытаясь изобразить скорбь, ответила Келли. – Конечно, я сделала перестановку. При нем здесь было несколько иначе. Следующий экспонат нашей экскурсии – это наша бильярдная, - она закрыла дверь одной комнаты, и мы перешли к другой.
Дом действительно оказался шикарным, удобным и, как ни странно, уютным. Осмотр занял больше десяти минут, а Келли все ближе оказывалась ко мне, ненароком прижимаясь то грудью, то боком. Каждый раз осмотр комнаты оказывался все короче и в основном сводился к расхваливанию хозяйки. Меня забавила ситуация. Было даже любопытно, если бы я сообщил о том, что сплю с ее дочерью, остановилась ли Келли? Ведь внизу приглашенные праздновали помолвку, в то время как невеста изо всех сил пыталась соблазнить меня.
- Это комната моего сына, - возвестила Келли, снова протискиваясь мимо меня нарочито близко. – Он футболист, - с долей гордости сообщила женщина, остановившись посередине комнаты. Именно в этот момент я решил сыграть в свою любимую игру и посмотреть, как далеко способна зайти Келли в попытке доказать себе свою привлекательность. Она посмотрела на меня лукавыми глазами и закусила губу. Я сделал несколько шагов, приближаясь к ней. Келли замерла, когда между нами осталось слишком мало пространства, но не произнесла ни слова. Именно неспешность момента добавляла особой остроты, я все еще давал ей шанс остаться верной женой. Вот только она не стремилась подтвердить это гордое звание. Келли положила руку мне на грудь и провела ладонью немного вверх, а потом чуточку вниз. Сколько еще она продержится? Нисколько. Женщина сократила оставшееся между нами расстояние и, взяв меня рукой за воротник, притянула к своим губам. Целоваться Келли умела прекрасно. Но мне в этом деле не было равных. За секунды ее самообладание полностью растворилось в воздухе, и она бездумно отдалась инстинктам. Стараясь не делать слишком быстрых движений, я прижал Келли к стене и провел рукой по приятным изгибам ее тела. Она прекрасно сохранилась для своих лет.
Оттолкнув меня, женщина тихо засмеялась, и мне даже показалось, что вот он, финал нашей игры, но нет. Келли, проведя ладонями по моим плечам, аккуратно сняла с меня пиджак и снова притянула к себе. Что ж, этот знак звучит одинаково на всех языках мира. Я взял инициативу на себя и умостил Келли на подвернувшийся невысокий комод, платье удобно задралось, обнажая стройные ноги. Поцелуи становились все более развязными, она не на шутку увлеклась.
Спустившись к шее женщины, я замер, борясь с самим собой. С одной стороны - понимание того, что это переходит границы, с другой - желание впиться в сонную артерию. Келли провела рукой вверх по спине и запустила пальцы в мои волосы, слегка сжала ладонь в кулак, проявляя свое нетерпение. Я почувствовал, как клыки прорезают десны в тысячный раз за долгую жизнь. Глаза стало жечь от вздувшихся вен. Все мои чувства обострились, как у истинного хищника. Звуки, запахи, цвета, словно в воронке закружились поблизости. Я чувствовал все, и фрагменты складывались в целую картину. Аромат духов Келли был острее там, где капли попали на кожу и впитались. Коричневое платье, подол которого я сжимал в руке, было ярким, переливчатым, словно перья диковинной птицы, и гладким, нити словно слились в единое целое. Звуки ее дыхания, звон бокал внизу, легкая музыка.
- Я отвезу тебя домой, - голос Метта прозвучал совсем близко.
- Было бы неплохо, - ответила ему Елена, приближаясь к запертой двери. – И подумай еще раз о Викки.
Я пришел в себя, вновь приняв облик человека буквально за секунду до того, как латунная резная ручка повернулась, и в проеме возникла сладкая парочка.
- Мам! – квотербек пораженно замер, не решаясь переступить порог, Елена смущенно отвела глаза и смотрела на плечо парня. Я сделал шаг назад, отступая от своей несостоявшейся любовницы.
- Метти, - Келли моментально отрезвела и, резко сомкнув ноги, соскочила с комода, куда я уместил ее ранее. Женщина поправила съехавшее платье и попыталась причесать волосы.
- Я, наверное, позже заберу свои вещи, - неуверенно пробормотала Елена, - до свидания, - не глядя на Келли, попрощалась девушка.
- Деймон, тебе тоже лучше уйти, - Келли с мольбой посмотрела на меня, и я, раздосадованный несостоявшимся выбросом эндорфина, покинул комнату, забыв на полу пиджак. Метт закрыл за мной дверь, но прежде проводил недобрым взглядом. Уже страшно.
Я огляделся по сторонам: Елены не было в коридоре, но можно было расслышать цокот каблучков девушки по лестнице. Если признаться самому себе, то сегодня она выглядела иначе, чем я привык. К вырисовывающемуся нечеткому портрету Елены можно было добавить завораживающую привлекательность. И доброту.
Добравшись до лестницы, я мог увидеть, как девушка покидает особняк твердыми шагами. Для той, кто носит кеды, она довольно уверенно держится на каблуках. Елена кивнула швейцару у двери, прощаясь, и спустилась вниз с мраморного крыльца. Кажется, тут она остановилась, чтобы перевести дух, оглянулась по сторонам и зашагала к дороге, явно намереваясь дойти до дома пешком. Охотящимся тигром я следовал за ней. Девушка, перекинув волосы на одну сторону, резво сплела их в косу и остановилась, чтобы снять каблуки. Я случайно оказался в поле зрения. Ну ладно, раз уж не получилось преследовать девушку, то можно ее подвезти.
- Решила потерять туфельку на балу? – улыбнувшись ей, я очень надеялся, что шутка получит достойную оценку.
- Держись подальше от меня и Викки, - зло, яростно и не повышая голоса, проговорила Елена. - Ты на самом деле какой-то ненормальный. Я видела синяки, следы укусов у Викки. Ты хоть осознаешь, что Келли ее мать? – именно от того, что девушка говорила тихо и медленно, я стал уважать ее еще больше. Никакой истерии и возгласов, все предельно конкретно. - Держись подальше от них и от меня.
- Иначе что? – смех в моем голосе был так же ясен, как и гнев в голосе Елены.
- Я расскажу Метту, и он сотрет тебя в порошок, - девушка сдернула вторую туфлю с ноги и стремительно зашагала по тротуару.
Что может сделать твой маленький друг со мной? Ничего. А что я могу сделать с ним? И с тобой? И всем этим городишком?
В какой-то момент я понял, что теряю контроль над собой, то ли оттого, что был на взводе, то ли оттого, что эта Елена оказалась непростой штучкой, никак не идущей в руки, но желание выплеснуть злость становилось сильнее и сильнее. В кармане брюк зазвонил мобильник, что было странно, если учесть, что номер я не раздавал всем подряд.
- Чем могу помочь? – едва сдерживаясь, чтобы не разбить аппарат об асфальт.
- Я отдам тебе амулет, - Бонни? – Сегодня же. Возле старых развалин церкви. В полночь.
- И ты не лжешь? – но абонент уже отсоединился.
Что ж, считай, что ты родилась под счастливой звездой, Елена, сама магия хранит тебя.

III. Нет…

Я шел по мрачному темному лесу к развалинам церкви, оставив машину еще на трассе. Меж ветвей по небу скользил полумесяц вслед за мной. У меня оставалось в запасе около получаса, а добраться до места я мог уже через пару минут. Беннет сильно рискует, назначая встречу здесь, где нет людей и мне не нужно опасаться собственного разоблачения. С другой стороны, Бонни отлично может вырубить меня и проткнуть колом - риск с моей стороны ничуть не меньше. Я остановился перевести дух и подумать о том, как обезопасить свою жизнь. В ночной тишине мысли было легко упорядочить. Не давняя размолвка с Еленой более меня не волновала, совсем скоро я стану обладателем путевки в жизнь для Кетрин, и двойник просто перестанет для меня существовать. Или прекратит существование вовсе. Воображение помимо воли нарисовало неизбежную картину будущего девушки. Малышка Елена смелая и отчаянная, она будет бороться против смерти до последнего вздоха, и это вызывало уважение. Немного жаль, что мне так и не удалось разгадать ее. Я бы хотел гордо бросить ей факты в лицо, манипулировать своей властью над ней и в итоге покорить как средневековую крепость, но ничего не вышло, как я ни старался.
Недалеко от меня хрустнула ветка под чьей-то ногой, заставляя меня насторожиться. Заблудившийся путник, или Беннет пришла с той же стороны, что и я? Пришлось вслушиваться, чтобы понять. Обостренный слух больше не улавливал посторонних, чужих для ночного леса звуков. Стрекот цикад, уханье совы, шорохи листьев. Заплутавший прохожий остановился и не двигался. Возможно, он отыскал нору и спрятался там, или упал замертво, или же завидел марципановый домик злой колдуньи, или наблюдает за мной. Отметаем последний вариант, и что у нас остается? Это мог быть тот, с кем разговаривала Бонни, прежде чем решилась отдать мне кулон. Это даже казалось мне единственным верным вариантом. Я прислушался снова, шаги не повторялись. Если бы это был зверь, то он продолжал бы двигаться. Тишина вновь окутала лес, забавляясь редкими, едва различимыми звуками.
Я направился к месту встречи, внимательно осматриваясь и вслушиваясь. Ничего подозрительного больше не встречалось, никакой тени не мелькало в отдалении, не шелестела опавшая листва под ногами преследователя. И все бы ничего, но теперь я явственно ощущал чей-то взгляд на себе. Может я просто стал слишком мнительным. По-прежнему оставаясь сосредоточенным, я подумал о том, что время, когда я вновь смогу увидеть Кетрин, почти настало. Вампирша снова окажется в моих объятьях, и мне больше не придется довольствоваться воспоминаниями. Но теперь я буду перебирать моменты жизни с участием другой девушки с такой же внешностью. Кетрин и Елена. Что может быть идентичным и абсолютно не похожим, как ни эти два создания. День и ночь, свет и тьма, и прочая поэтическая ерунда подходила случаю. Я любил Кетрин, любил безоговорочно такой жесткой и эгоистичной и не пытался ее изменить, но сейчас я бы хотел хоть иногда видеть на лице вампирши добрую улыбку Елены.
Добравшись до старых развалин, я стал ждать ведьму, старательно заставляя себя не думать, что именно под моим ногами, возможно, томится в заточении Кетрин. С нетерпением поглядывая на часы, я не терял бдительности. Невдалеке мелькнул свет фар. Бонни здесь. Оставалось совсем немного, и кулон будет у меня, и плевать, что она потребует взамен, какими будут условия. Я же плохой вампир и не обязан держать данного слова.
Сухие опавшие листья и ветки захрустели под ногами ведьмы. Споткнувшись обо что-то, Бонни едва не упала и стала подсвечивать себе путь фонариком. Если бы я хотел ее убить и остаться невредим, то сейчас был просто лучший момент для этого. Она шумела, пыхтела, пробираясь меж ветвей, обнаруживала себя светом и явно не думала о безопасности. Если кулон действительно у нее в руках сейчас, то почему бы и нет…
Я сделал небольшой шаг, примериваясь, и ощутил на себя чей-то взгляд явственно и четко, будто смотрел в глаза визави. Нервно оглянувшись, я снова никого не заметил. Где этот чудак раздобыл плащ-невидимку? Разозлившись на самого себя и на неизвестного врага, я совсем позабыл про ведьму и вспомнил о ней только, когда она посветила мне в лицо фонариком.
- Добрый вечер! – радостно поприветствовал я Беннет, щурясь от яркого света. – Бабуля не переживает, что ты встречаешься с вампиром ночью в лесу одна?
Бонни остановилась от меня на достаточном расстоянии и напряженно вздохнула. Похоже, она тревожится не меньше моего. В ее руках магия, ведьма способна убить меня быстрее, чем я скажу “Абракадабра”, а она смотрит лишь как загнанный зверек и нервно переступает.
- Ну, так и будем смотреть друг на друга?
- Ты один?
- Со мной Вуди Вудпекер, - она нервозно озиралась вокруг, неуютно чувствуя себя. Сама же выбрала время и место, а теперь боится. Возможно, она тоже ощущала на себе взгляд, который мешал и мне.
- Давай амулет, - я сделал шаг к ней и вытянул руку.
- Не приближайся, - ведьма отступила ровно на шаг, зорко следя за тем, чтобы расстояние не сократилось. – Я брошу его тебе, - безапелляционно произнесла Бонни и наконец опустила фонарик, перестав изображать из себя живую мишень и делать ее из меня. У меня вырвался тяжелый вздох. Как же не просто иметь дело с женщинами.
- Хорошо, кидай, - ядовито-дружелюбно произнес я.
Только сейчас мне удалось разглядеть зажатую в кулаке девушки подвеску. Массивная цепочка свисала между пальцев. Сердце ухнуло. Вот он – ключ к моему счастью. Еще немного, и мое одиночество закончится. Я невольно сжал пальцы, стараясь взять эмоции под контроль, и тут же расслабил ладонь. Не верится даже. Столько времени я лишь думал об этом, и теперь все становилось реальным и осуществимым. Странная эйфория накрыла меня с головой, и уже все на свете перестало иметь значение: и кровь, и ведьма, и двойник - потому что Кетрин, моя Кетрин снова будет со мной. И не придется больше скитаться одному и топить мысли в алкоголе. Она будет со мной, и я смогу любить ее, а не только образ из воспоминаний. И еще много того, что было отвратительным в одиноком существовании, станет сладостно и в радость вдвоем. Весь этот маленький мирок станет тесным, всей вселенной не хватит для нее и меня. Все бы отдал, чтобы она уже была рядом со мной.
- Я отдам его тебе, - Бонни говорила громко, уверенно, несмотря на нескрываемый страх, - но на одном условии, - ведьма приподняла руку с кулоном, готовясь к броску.
- Давай его уже, - сквозь зубы процедил я.
- Как только ты откроешь гробницу, - продолжала Беннет. – И ты, и твоя вампирша покинете город и никогда, слышишь меня, никогда не вернетесь.
- Согласен, - стараясь не сорваться на крик, нетерпеливо ответил я. Как только Кетрин окажется на свободе, мне меньше всего захочется остаться здесь.
- Если ты не сдержишь слова, и хоть один человек погибнет…
- Согласен, Бонни!
Ведьма вдохнула поглубже, набираясь смелости, и, взмахнув рукой, бросила мне кулон. Словно в замедленной съемке я видел, как, вращаясь в воздухе, амулет достиг наивысшей точки полета. Лунный свет отразился от янтарного камня, звенья цепи, издав тихий лязг, соприкоснулись, и чья-то неуловимая тень мелькнула совсем близко с кулоном. Я слишком поздно заметил чужака. Словно по лестнице, он, ловко перебирая ногами по развалинам старой церкви, взобрался на обломок стены и оттуда, сильно оттолкнувшись, прыгнул за янтарным оберегом. На лету перехватив амулет, он ловко сгруппировался и, приземлившись на ноги, сделал кувырок, чтобы смягчить удар. Капюшон темной широкой ветровки заслонял лицо.
- Нет… - выдохнул я и бросился к вору. Не отдам, даже ценой жизни не отдам.
Парень, даже не оборачиваясь, ловко сбил меня с ног подсечкой, провернувшись на месте, едва расстояние между нами такое позволило, но я тут же поднялся и снова атаковал. Враг тоже выпрямился и в кулаке совсем не мужской маленькой руки я увидел свисающую цепь. Тьма не позволяла увидеть лицо противника. Выпустив клыки и злобно скалясь, я, ухватив обидчика за капюшон, швырнул, что есть мочи. Он не издал ни звука и даже не покачнулся, когда его узкая спина встретилась со стволом дерева, только на несколько секунд склонил голову, и на лицо побежденного врага упали выбившиеся пряди длинных волос. Тонкая рука с ухоженными ногтями поднялась к лицу. Женщина? Та самая девчонка, с которой я встретился в самом начале. Она осталась стоять на ногах, только дыхание слегка сбилось. Удовлетворенно рыкнув, я приблизился к ней, уже готовый разорвать горло несчастной, когда она с невероятной легкостью увернулась от меня и, припечатав ударом ноги меня все к тому же дереву, быстрее ночного зверя растворилась в темноте.
Все это заняло секунды.
Осознание пришло не сразу.
Я все еще был готов бороться за кулон, только бороться стало не с кем. Я упустил его. Упустил. Упустил!
Резво развернувшись, я зло посмотрел на Бонни, испуганно затаившуюся среди стволов. Она стала отступать к машине, так непредусмотрительно далеко оставленной. Маленькая ведьма ответит за все.
- Я не знала, - выдохнула она, заметив, что во мне не осталось больше дружеских чувств, а была только злость. – Я здесь не при чем, - Беннет неубедительно покачала головой, пытаясь уверить меня в своей невиновности. – Правда! - сорвался крик с ее губ, прежде чем острые клыки вонзились в тонкую кожу на шее мулатки. Меня не мучил голод, я хотел причинить ей боль. Бонни не воспользовалась магией, чтобы спастись. Ступор, который нагнала на нее паника, сделал силу девушки бесполезной. Ведьма закричала уже от боли.
Кто-то резко, со спины, отдернул за волосы мою голову назад, и я тут же получил сильный удар под колено. Бонни, вырвавшись из моих тисков стремительно и не оглядываясь побежала к машине. Последнее, что я увидел, это яркий свет фар, прежде чем окончательно проиграл. Шея противно и больно хрустнула. Я перестал существовать на время.

IV. Кто же ты?

Слепая, неконтролируемая ярость бушевала внутри меня. Я злился на ведьму, на самого себя, ненавидел ту девчонку, которой дважды удалось сделать меня, и если в первый раз мне было глубоко наплевать на нее, то теперь я пылал гневом и жаждой мести. Я клялся себе, что найду ее во что бы то ни стало и отберу кулон, вырву сердце и оставлю сушиться на подоконнике в качестве сувенира. От того, что я понятия не имел, что делать дальше, ярость разгоралась еще больше. Мне нужен кулон, но подвеска теперь невесть у кого, а без медальона я не смогу вызволить Кетрин. Это означало только одно – мне придется отыскать ту, которая дважды напала на меня, и вернуть себе янтарь. Причем вернуть его так, чтобы мерзкая девчонка пострадала как можно больше.
Шея противно ныла, и я чувствовал, что мне нужна кровь, чтобы окончательно прийти в себя. Только искать себе ужин не испытывал никакого желания. Моя машина надрывно ревела, выдавая все, на что была способна. Я хотел в кратчайшие сроки добраться до места, которое временно называл домом, толком не зная, как много времени потерял, пока находился без сознания. Много лет, много лет я просто ждал этого момента, когда смогу сжать в ладони старый холодный янтарь и ощутить близость победы, но в итоге всем, что я получил сейчас, была зияющая безнадежная пустота. Кулон ускользнул от меня, как и мерзкая девчонка, и теперь придется потратить уйму времени, гоняясь за ночным призраком.
Дальний свет фар выхватывал у темноты дорогу, разделенную на две полосы. И где мне ее искать, эту девицу? Ни лица, ни голоса, ни имени. Поразительная ловкость, быстрота и смелость. Дважды она не просто решила вмешаться в мои дела, но еще и подраться со мной. Вот только почему ни тогда, ни сейчас она не убила меня? Свернутая шея и карандаш в горле – болезненно, но не смертельно. С трудом мне удалось припомнить легкий словно ветер шепот: «Беги», предназначенный бывшей девушке покойного Логана Фелла, и сегодня она рискнула вернуться, но все же помогла ведьме. Следовательно, девица изо всех сил пытается не убить меня окончательно и при этом спасать людишек. Так кто ты, кто же ты, та из-за кого мой план рухнул к чертям?
Пинком я распахнул дверь в особняк, не заботясь о сохранности замков, с остервенением швырнул куртку на пол и замер на распутье, почти беспомощно озираясь. Куда идти? Что делать? Где искать? Кого? Мне ничего не известно, это не просто словно иголка в стоге сена, это как искать одну маленькую звезду среди тысячи таких же звезд. Я поднялся по лестнице к себе в спальню и безнадежно рухнул на кровать, раскинув в сторону руки. Моя ладонь рефлекторно забралась под подушку и вытащила оттуда на свет луны старый, побледневший за давностью лет портрет Кетрин. И как мне быть, если не будет другого варианта вернуть тебя? Кого мне убить, чтобы ты была свободна? Я закрыл глаза и вспомнил о Елене. Девчонка сильно разозлила меня сегодня, и если бы я не потратил столько времени на нее и ее тайны, возможно, мне не пришлось бы сейчас бороться с отчаяньем. Вся моя ярость обрела форму и направление. Елена. Следовало убить ее давно. И я собираюсь исправить свою ошибку.
Мотор машины еще не успел остыть, когда я снова повернул ключ зажигания. Время перестало существовать, пока я мчал по трассе в другой город во второй раз за сегодня. Остановив автомобиль недалеко от дома девушки, я пошел проверенным путем и забрался по пожарной лестнице на третий этаж. Перелезть через парапет заняло несколько секунд, и я оказался внутри спальни девушки. Медленно и бесшумно двинулся к постели, на которой сладко спала копия Кетрин. Звук шагов потонул в мягком ворсе ковра. Мягкий лунный свет проникал в окно, будто следуя за мной безмолвным свидетелем смертоубийства. Электронные часы на прикроватной тумбочке показывали пять часов утра. Под теплым одеялом Елена видела сны. Ее лицо оставалось слегка напряженным, но на нем больше не было притворной веселости. Распущенные волосы разметались, правая рука лежала на подушке рядом с головой, а левая - поверх одеяла. Старинный кулон при рассеянном лунном свете казался еще более завораживающим.
Она была так похожа на Кетрин. На мою Кетрин, которую я, возможно, больше уже никогда не увижу, не услышу, не почувствую. Переплетенья судеб. Вампирша была рождена больше пяти столетий назад, и славная девочка двадцати лет отроду. У каждой из них есть свой талисман: браслет или кулон. И своя история. Одинаковый цвет глаз, волос, форма губ.
Кетрин…
«Я Елена».
И невыносимо разные. Как будто я был недостаточно наказан вселенной за все свои деяния разлукой с вампиршей, провидение дразнило меня смертной девушкой. Так странно, в моем сознании теперь легко умещались подобные мысли. Эгоистичная Кетрин никогда не думала ни о ком другом кроме себя.
«Ей нужна помощь, я помогаю».
Кетрин не волновали эмоции окружающих. Она не отличалась проницательностью.
«Крутой, а глаза несчастные».
Кетрин не проявляла заботу. Она использовала людей, ломала, уничтожала.
«Может тебе приготовить что-то? Хотя должна предупредить, что хорошо готовить я умею только хлопья с молоком».
Кетрин обожала манипулировать всеми. Без правил и принципов.
«Я не играю в эти игры, Деймон».
Кетрин была склонна вычеркивать из своей жизни тех, кто причинял ей вред. Особенно тех, кто задел ее за живое. Она никогда не прощала.
«Я его любила, он меня не любил. Несчастливый конец».
Кетрин знала о своей привлекательности, не смущалась под пристальным взглядом и предпочитала наслаждаться своей женской властью.
«Я чувствую себя пугалом, когда ты так внимательно смотришь на меня».
Кетрин заботила лишь ее безопасность и собственная жизнь. Никогда в ее словах и действиях не было волнения за других.
«Ей нужно в больницу», «Метт, Викки поранила себя».
Кетрин не бывала благодарной. Она принимала все как должное.
«Спасибо», «Спасибо», «Спасибо»…
Елена заворочалась под одеялом, я втянул в легкие запах ее терпкого шампуня. Лимон и корица. Запах, который за пару месяцев из чужого и незнакомого стал привычным и близким. Странно было вспоминать, что мы впервые встретились ясным сентябрьским днем, а до этого моя вампирская жизнь протекала без нее. В день нашего знакомства она взволновала меня, словно хорошая доза адреналина. А потом Елена окутала себя туманной таинственностью.
В этот момент я перестал лгать самому себе и наконец признал: их невозможно спутать, только на одно мгновенье, но потом достаточно Елене что-то сказать или сделать, и видение рассеивается. Она не Кетрин. Не подобие Кетрин. И даже не жалкая тень Кетрин. Елена это что-то цельное, самодостаточное. Неповторимое. Смелая, умная, добрая. Безумно красивая. До обидного далекая.
Осторожно подняв руку, я слегка прикоснулся пальцами к ее щеке. Гладкая бронзовая кожа на ощупь была словно шелк. Длинные ресницы дрогнули, словно девушка ощущала меня рядом. Щелкнул будильник, и неприятная резкая трель разлетелась по комнате. Елена резко глубоко вдохнула, ее грудь высоко поднялась, кулон съехал в сторону, и девушка открыла глаза. Чтобы проснуться, ей потребовалось несколько секунд, мне потребовалось бы больше, чтобы выскользнуть обратно в окно, поэтому я скрылся за дверью ванной комнаты. Елена приподнялась на руках и посмотрела на часы. Красные электронные цифры показывали пятнадцать минут шестого. Девушка покачала головой из стороны в сторону, противная трель продолжала звучать из динамика будильника. Елена с сожалением посмотрела на часы и отключила сигнал. Я продумывал пути отступления. У меня не было никакого желания быть обнаруженным.
Елена решительно откинула одеяло и поднялась с постели. Короткий бежевый топ на тонких лямках вместо привычной закрытой одежды открывал плоский животик и небольшое декольте. На ногах девушки были одеты черные трико. Босыми ступнями она прошагала по мягкому ковру к окну, исчезая из моего поля зрения. Потом заскрипели дверцы шкафа, Елена зашуршала одеждой. На кровать полетели ветровка, серая майка и спортивные штаны. Девушка вернулась к постели, не глядя бросила на пол кроссовки и решительно направилась в ванную. Надеясь на открытую дверь в спальню Викки, я отступил назад. Нас с Еленой разделяли несколько шагов и считанные секунды. И снова я успел ускользнуть, прячась за стенами разделяющих комнат. Девушка открыла кран, и быстрая струя, ударившись об эмалированную раковину, разбилась на миллионы капель. Елена набрала в руки воды и умыла лицо, я медленно, пытаясь остаться необнаруженным, закрыл дверь в спальню Викки.
Воспользовавшись шумом воды в ванной, я смог выскользнуть из квартиры через обычную входную дверь. Щелкнул замок, и я бегло спустился вниз по лестнице. Большое теплое солнце уже отвоевывало небо у луны. Новый день неумолимо начинался. Вздохнув поглубже, я направился к своей машине, уселся за руль и просто позволил себе остановиться и больше не думать ни о чем. Прошло немного времени, солнце еще толком не поднялось, на улицах еще была предрассветная темнота, прежде чем Елена выскочила из дверей подъезда. Она сладко потянулась, подняв руки вверх, зажмурилась от удовольствия, а потом запахнула полы ветровки, дернув молнию вверх, и легко побежала по тротуару навстречу солнцу.
Что ж, девочка, ты права. Новый день всегда наступает. Но мне пока хочется закончить предыдущий. Я завел машину и отправился домой.

Ты когда-нибудь любила кого-то настолько, что тебе было наплевать на себя? Ты лишь хотела быть с ним. Когда он смотрит на тебя, сердце останавливается, а его дыхание обжигает кожу. Боготворила кого-нибудь настолько, что переставала существовать? (12)
Добавил: LinaAlex |
Просмотров: 1233
Форма входа
Логин:
Пароль:
 
Статистика
Яндекс.Метрика