Главная

Фанфик "Легенды зачарованного леса" Сокровище дракона (продолжение)

Фанфик "Легенды зачарованного леса"

04.04.2016, 20:06
– Глупость какая! – негодовала Эрика.

Это произошло вечером. Отто как раз принёс принцессе из далекого города несколько книг, среди которых она нашла один новый сказочный роман и тут же решила её прочесть. История потрясла девушку до глубины души. Автором новой «сказки» был писатель, о котором Эрика ещё ничего не слышала. Его рассуждения очень не понравились девушке.

– Ты чего раскричалась? – поинтересовался Отто, откладывая в сторону ножик и камень. Он пытался наточить затупившееся лезвие.

– Какую несусветную чушь пишет этот Ханс! – воскликнула принцесса, подбегая к другу и показывая ему книгу с яркой картинкой на обложке.

– Ну и о чём он пишет? – спросил юноша и чиркнул ножиком по камню. – Очередные путешествия за океан?

– Нет, это роман. Про принцессу, которую заперли в башне с огромным, страшным драконом, – ответила Эрика, усаживаясь рядом.

Отто хмыкнул.

– Перестань, дело совсем не в этом! – девушка легонько толкнула друга. Он даже не пошатнулся. – Мало ли на свете принцесс и драконов!

– Да, не мало! Вон, на каждом шагу встречаются, – смеялся Отто, чем только сильнее разозлил Эрику.

– Я тебе об одном говорю, а ты всё на изнанку выворачиваешь! Перестань смеяться!

– Ну, хорошо, хорошо. Я тебя слушаю. Что тебе не понравилось?

– А то! Жили себе принцесса и дракон, жили, а тут пришел к ним какой-то совершенно неизвестный, никому не знакомый рыцарь, украл принцессу, которая, между прочим, с радостью ушла с ним!

– И что тут такого?

– Отто, ну как ты не понимаешь? Зачем она ушла? Ей что, с драконом плохо было? И вообще, ты ещё не знаешь, что дальше было! Они, то есть принцесса с рыцарем, ушли тайком, пока дракон спал. Конечно, он просыпается, не обнаруживает принцессу и бросается за ними в погоню. И в тот момент, когда принцесса целует этого совершенно ей не знакомого рыцаря… Нет, вот зачем так делать? Она совсем-совсем его не знает!

– Эрика, – вздохнул Отто. – Давай поконкретнее.

– Ой, прости, – спохватилась девушка. – Так вот. Дракон прилетел в тот самый момент, когда эта принцесса поцеловала незнакомого ей рыцаря, и попросил её вернуться. И что она? Она отказала! Так ещё и спряталась за рыцаря! И он, рыцарь то есть, бросился на дракона. И убил его. Убил, Отто! А эта принцесса даже не заплакала, ей даже не стало жалко дракона! Наоборот, она принялась хвалить и обнимать его убийцу! В конце она и вовсе замуж за него вышла!

– И что тебя не устраивает? – поинтересовался Отто, сам не замечая, как напрягся в ожидании ответа.

– Как это что? Всё! Отто, это совершенно неправильно! – Эрика легла на живот и принялась объяснять непонятливому другу причину своего недоумения. – Отто, принцесса очень долго жила с этим драконом! Как она могла так легко его покинуть?

– Может, он ей не нравился? Может, он заставлял её работать, мучил её? – предположил юноша.

– В том то и дело, что он был добрым драконом! Хорошо, предположим, ей надоело с ним жить. Но когда этот рыцарь… Его, кстати, тоже Хансом зовут. Наверное, писатель в свою честь назвал. Когда этот рыцарь убил дракона, принцесса должна была, как минимум расстроиться! А не выскакивать замуж за убийцу своего друга!

– Эрика, так было во всех сказках: принцесса должна выйти замуж за того, кто спасет её от дракона, то есть, за рыцаря, – сказал, скрипя сердцем, Отто. Этот «сказочный» закон он не любил. Впрочем, как и многие другие.

– А зачем её спасать? – спросила девушка. – Может, ей нравится жить с драконом!

– Принцессе не может нравиться жить с драконом, – возразил юноша.

– Но мне же нравится жить с тобой! – сказала Эрика. – И я никогда не уйду с каким-то рыцарем, тем более, мало знакомым.

Отто вздрогнул, его слово ударило молнией. Сердце учащенно забилось. Эти слова он мечтал услышать. Мечтал в глубине души, куда не могли пробраться настойчивые мысли о том, что он не имеет права вмешиваться в жизнь принцессы лишь из-за одного своего желания.

– Не говори глупостей, – как можно ровнее, чтобы не выдавать радостного волнения, произнес юноша. – Ты тоже когда-нибудь уйдешь, выйдешь замуж, создашь свою семью… Не всю же жизнь тебе жить в лесу в моей компании и читать сказки.

– Но мне нравится твоя компания! И лучше жить в лесу с тобой, чем как в этой сказке – с рыцарем, который тебя убьёт! – заявила Эрика и поднялась на ноги. Дойдя до ведущей в башню двери, она, обернувшись, сказала:

– И убить тебя я никому не дам!

***

Однажды вечером, когда солнце уже скрылось за горизонтом, Отто сидел на лавочке около башни, держа в руках небольшой томик в красной обложке.
Прошла уже не одна неделя с того дня, как Эрика научила его читать, и теперь юношу нельзя было оторвать от книги.

Отто помнил позавчерашний разговор о сказочнике Хансе, который «ни за что ни про что» убивает драконов. Он не раз возвращался к нему и думал, правдой ли было то, что сказала Эрика. Они больше не говорили на эту тему, но девушка не раз давала понять, что ей никто не нужен. Отто задавал ей интересующие его вопросы напрямую, но принцесса лишь качала головой и с улыбкой повторяла одно и то же: «Я никуда не уйду». Юноша оставался доволен этим ответом, но не мог успокоиться. Он считал, что это неправильно, что девушка должна быть счастлива в замке, а не в одинокой башне. И на этой мысли юноша всегда хватался за голову. Он противоречил самому себе, окончательно запутался, и выхода из этого лабиринта найти не мог.

Отто перевернул страницу. Книги уносили его в другой мир, где не существовало проблем и мыслей, так крепко засевших в голове. Но когда главный герой встречал какую-нибудь девушку, которая впоследствии становилась его другом и напарником или, что происходило чаще всего, его невестой, Отто всегда представлялась Эрика.

Неприметная, деревянная дверь отворилась с тихим скрипом, возвращая юношу в реальность. Из-за неё показалась взлохмаченная голова Эрики.

– Я думал, ты уже спишь, – сказал Отто, оторвавшись от книги.

Девушка покачала головой:

– Не спится. И в комнате холодно стало.

– Зажги камин, – посоветовал Отто.

Эрика, постояв недолго на своём месте молча, подошла к другу ближе и спросила:

– Можно я с тобой посижу?

Отто недоуменно посмотрел на неё, удивляясь, как тихо прозвучала эта просьба, и кивнул. Что было у неё в голове? Какие мысли занимали русоволосую
голову? Принцесса выглядела очень задумчивой. Отто не знал, но отчаянно желал узнать.

– Что-то случилось? – спросил он. – Ты какая-то слишком тихая.

– Я скажу тебе, если ты пообещаешь не смеяться, – ответила, косо взглянув на него, Эрика.

– Ну, обещаю, – пробурчал немного обиженный таким недоверием юноша.

– Вот, – девушка показала ему стопку немного помятых, исписанных чернилами листков, которые все это время держала в руках. – Я решила написать свою сказку!

Отто выгнул брови ровными дугами и, взяв рукопись, пробежался глазами по первым строчкам.

– А о чём она будет? – поинтересовался он.

– О принцессе и драконе, – сказала Эрика. – О том, как они жили в башне… А потом пришёл рыцарь, который захотел забрать принцессу из башни. Но она не пойдет с ним.

– Потому что ей нравится компания дракона? – усмехнулся Отто, продолжая изучать написанные рукой принцессы строки.

– Потому что она любит дракона, – тихо ответила девушка и отвернулась.

Отто замер. Тихий голос, порозовевшие щеки, отведенный взгляд девушки – он понял всё верно. Эрика говорила вовсе не о книге.

– Мне нравится такая сказка, – с трудом проговорил Отто. В горле пересохло от волнения. Юноша отчаянно пытался придумать что-то ещё, но голова, как назло, опустела. Все мысли разлетелись, подобно птицам, учуявшим опасность.

Эрика молчала. Признание далось ей нелегко, но когда она услышала ответ Отто, сердце её радостно подпрыгнуло. Она хотела что-то сказать. Сказать, как рада. Сказать, что никогда не бросит его одного, никуда не отпустит… Но девушка вдруг забыла все слова. Да они и не могли бы выразить все то, что почувствовала Эрика в эту минуту.

– Знаешь, в правильной сказке дракон сам никуда не отпустит принцессу. Ведь он тоже очень любит её, – сказал Отто, позабыв на время о своих убеждениях, обнял Эрику и поцеловал её в висок.

Девушка вздрогнула и, повернувшись к нему, встретилась взглядом с горящим ярче солнца янтарём его глаз. В ту же секунду она почувствовала прикосновение губ Отто на своих губах, закрыла глаза… Для них больше не существовало законов и убеждений. У них будет своя, ни на чью не похожая сказка...

***

Рано утром, когда Эрика ещё спала, Отто сразу же ушёл в лес, прихватив с собой лук и стрелы, чтобы поймать зайца или, если повезёт, косулю. Небольшой погребок башни был почти пуст. Как назло, всё зверьё разбежалось, попряталось в норы, и показывать не собиралось. Юношу встретила только Тундра.

– «Давно тебя не было видно в лесу», – заметила она и залезла на большой камень, около которого любил сидеть Отто, тем самым показывая, что разговор им предстоит долгий.

– Были дела, – ответил Отто, стараясь выглядеть как обычно. На самом же деле спокойствие покинуло его с тот момент, когда он осмелился поцеловать свою принцессу, и возвращаться пока не собиралось. Проницательная лисица видела его насквозь, а он боялся быть раскрытым.

– «Эрика рассказала, что ты научился читать», – сказала Тундра. – «На тебя не похоже. Что такого случилось, что ты вдруг решил выучить буквы?».

– Не выучишь тут, если эта вредная принцесса шантажировать меня начала, – буркнул Отто.

Лиса засмеялась:

– «Значит, я все-таки было права, и ты, наконец, понял, что Эрика взрослая девушка, которая не только может сама принимать решения, но и помогать другим. И ты, конечно, поговорил с ней?».

– Поговорил… – ответил юноша и рассказал Тундре о сказочнике Хансе, о мнении Эрики о его романе, умолчав о вчерашнем вечере.

– «Вот видишь, она решила всё за себя. Думаю, вряд ли ты отговоришь её, даже если захочешь», – высказалась лиса. – «Надеюсь, ты не будешь убеждать её в том, что ей нужно будет покинуть башню?»

– Не буду, – кивнул Отто и слегка покраснел, что случилось с ним впервые.

– «Ты не всё рассказал мне?» – догадалась лисица. – «Случилось ещё что-то, что тебя беспокоит?».

Юноша, вздохнув, поделился с ней воспоминаниями о вечере, о чувствах Эрики, о своей любви к принцессе и вообще обо всём, что произошло вчера. Когда он закончил, лисица довольно рассмеялась.

- «Все сложилось даже лучше, чем я предполагала», – сказала Тундра. – «Тебе больше не о чем волноваться. Иди скорее к Эрике. Если она не найдет тебя, то будет сильно волноваться».

Когда же Отто прибежал к башне, то навстречу ему никто не выбежал, как это бывало раньше. Тогда он решил подняться в комнату, думая, что девушка ещё не проснулась.

– Эрика, ты здесь? – спросил, приоткрыв дверь, Отто.

Но и в комнате никого не было. Юноша нахмурился. В голову уже закрадывались какие-то подозрения, но он пытался отогнать их, надеясь, что это все лишь шутка принцессы. Но сколько бы он не кричал, не звал её по имени, она не отзывалась. Тогда волнение и страх достигли своего пика, и Отто сломя голову бросился в лес. Он оббежал все окрестности: реку, нору Тундры, ближайшие поляны – Эрики нигде не было.

Мысли в голове путались, юноша запаниковал, но тут же успокоился, помня, что в подобных ситуациях нельзя терять хладнокровие. Он закрыл глаза и принюхался. Имея острое, нечеловеческое обоняние Отто не составило труда учуять знакомый запах. Какого же было его удивление, когда он понял, что Эрика находится в лесу, но очень далеко от одинокой башни. Она никогда не заходила так глубоко в чащу – боялась. Значит, она шла не по своей воле…

Отто, не теряя времени, сорвался с места и побежал к тому месту, где, как он думал, находится сейчас Эрика. Он ничего не видел. Взгляд будто затуманили, от ярости и страха он забывал, как дышать. Ветки больно били по лицу, юноша то и дело спотыкался о торчащие из земли корни, руки царапали колючие кусты, часто встречающиеся на пути. Отто ничего этого не замечал. Весь он превратился в ветер и думал лишь о том, как побыстрее добраться до Эрики. Ноги переставлялись сами собой, будто на автомате. Отто уже несколько раз думал о том, чтобы воспользоваться крыльями, но боялся, что этим поднимет сильный шум и спугнет похитителя. Хотя крылья ему были и не нужны: он бежал быстрее любого человека.

Наконец, Отто оказался у крайней «полосы». Деревья здесь росли реже, а животных встречалось всё меньше – всех их спугнули охотники. Но чтобы выйти из леса к ближайшей дороге, нужно было пройти, как минимум, полчаса. Здесь Отто явственнее почувствовал в воздухе аромат цветов – так всегда пахло от Эрики. Только теперь к нему примешался едва уловимый запах крови и дыма. Отто тихо, стараясь не наступить на лежавшие на земле ветки, подобрался к растущим сплошной стеной кустам и осторожно выглянул из-за них. Картина, представшая янтарным глазам, ужаснула юношу.

За кустами «пряталась» небольшая поляна, посреди которой горел костёр. Дым – тёмно-серый, едкий – поднимался к самому небу, что выдавало местоположение похитителя. Сам он – высокий, хорошо сложенный молодой человек в багровом плаще, накинутом поверх красной рубашки, и белых штанах из какого-то дорогого материала – сидел у костра и что-то жарил на обломанной с недалеко растущего дерева ветке. По запаху Отто понял, что это мясо кролика.

А недалеко от костра стояло одинокой, наполовину сгоревшее, но крепкое у основания, дерево. К его стволу была привязана Эрика… Серые глаза девушки были полны слёз и мольбы о помощи. И она непременно бы закричала, если бы «спаситель» не заткнул ей рот какой-то тряпкой. Нежная кожа покраснела в тех местах, где её касалась верёвка. Отто понял, что ей очень больно, но молодого человека, жарившего кролика, это не волновало. Подол платья девушки был изодран. Босые ноги покрылись «сеточкой» мелких порезов, из которой тоненькими струйками сочилась кровь. Похоже, девушка сопротивлялась, но была намного слабее своего похитителя.

– Вот же… – скрипнул зубами Отто.

Он хотел поддержать Эрику, показать, что она не одна, но боялся показаться из своего укрытия и обнаружить себя раньше времени. Поэтому он глубоко, но тихо вздохнул и остался сидеть за кустами, выжидая подходящего момента. Отто заметил лежавшую на поляне не так далеко от его укрытия сумку и ножны. Из них торчала золотая рукоятка меча с вставленным в неё драгоценным камнем.

– Ну, что же, прекрасная принцесса, – вдруг произнёс молодой человек в красной рубашке, разглядывая привязанную к дереву девушку. – Всё ещё не намерена идти со мной по доброй воле?

Эрика отчаянно замотала головой, отчего русые волосы, сложенные в чудом уцелевшую прическу, окончательно растрепались.

– Что за странное заклятие наложил на тебя этот непутевый дракон? – удивился похититель. Ответа, конечно, он не услышал, поэтому продолжил свои рассуждения. – Может, его снимет поцелуй прекрасного принца?

Тут Отто уже хотел, было кинуться на него, но, заметив, что тот не двигается с места, замер.

– Жаль, что я не принц. Но ничего, когда я доставлю тебя королю Гудранду, я стану богаче и властней любого из его сыновей! – и «спаситель» зло рассмеялся.

Отто передернуло от отвращения. Он посмотрел на Эрику. Она закрыла глаза и поморщилась.

– Какая невоспитанная принцесса! – заметил выражение её лица молодой человек. – Во дворце тебя научат хорошим манерам, в лесу о тебе действительно некому было позаботиться. Как думаешь, отдадут ли тебя мне в жены? Я бы не отказался от такой красавицы… Что такое? А, ведь ты, кажется, не завтракала? Тогда прошу к «столу».

Он поднялся на ноги, подошёл к девушке и выдернул из её рта тряпку. Теперь Эрике ничего не мешало говорить и, как только рыцарь отвернулся от неё, девушка пронзительно закричала:

– Отто!

Рыцарь с размаху влепил ей пощёчину, и Эрика вскрикнула.

– Дурёха! Думаешь, кто-нибудь услышит тебя отсюда? И кто такой Отто? Это кличка твоего дракона?

– Это его имя! И он услышит, он обязательно придёт! – отозвалась девушка, яростно глядя на своего «спасителя».

– Какая же ты глупая! – усмехнулся похититель и коснулся щеки принцессы ладонью, намереваясь поцеловать.

– Не прикасайся к ней! – воскликнул Отто, выскочив из своего укрытия и выхватив меч рыцаря из ножен.

Молодой человек, обернувшись, рассмеялся.

– Ты слишком громко крадешься, – сказал он, успокоившись и, откинув плащ, выхватил из потайных ножен, висевших на его поясе ещё один меч. – Тебе не победить меня, глупец. Я с раннего детства тренировался ближнему бою, жил в лесу, чтобы научиться слышать каждый шорох, каждый писк…

Он не договорил, потому что Отто, не любивший долгие разговоры, кинулся на него с занесённым над головой мечом. Рыцарь с легкостью отвел удар своим оружием, и клинок Отто вонзился в землю.

– Ты совсем не умеешь владеть оружием, – заметил похититель и замахнулся.

Защитник принцессы промолчал. Ему не нужно было никакое оружие, он прекрасно справлялся и без него. В силе и ловкости с ним не мог сравниться ни один человек. Но этот рыцарь был с Отто на равных, и юноша с трудом уклонялся от его ударов. Руки и плечи покрылись неглубокими, но ощутимыми порезами.
Конечно, для Отто это было не больше, чем царапины. По одному своему желанию он мог раздавить этого самовлюблённого рыцаря. Но он не хотел и боялся убивать на глазах Эрики.

– Устал уже? – довольно усмехнулся молодой человек, когда его противник, споткнувшись, упал на траву. – Принцесса моя, я первый её нашел. Значит, и награда за неё тоже моя.

– Она не вещь, чтобы так ею распоряжаться, – прошипел Отто, поднимаясь на ноги.

Он мельком взглянул на Эрику. По её щекам текли слёзы. Она что-то шептала. Ни один человек бы не смог различить этих слов, но только не Отто. Он отчетливо слышал, что она севшим от крика голосом просила его остановиться, оставить её и убежать, чтобы не погибнуть. Девушка выглядела такой несчастной, что сердце её защитника сжалось. Отто тряхнул головой. С чёрных, как смоль, волос посыпалась пыль и маленькие веточки. Он понял, что медлить нельзя. И пусть Эрика возненавидит его после этого. Пусть! Зато они оба останутся живы и здоровы.

– Чего это ты встал? – поинтересовался, склонив голову набок, рыцарь с кривой ухмылкой на губах. И тут же его тело пробила мелкая дрожь. Он заглянул в глаза своего противника, и его затрясло от страха. Где-то в глубине горящих жёлтых глаз с вертикальными, словно у кошки, зрачками «герой» увидел совершенно звериную ярость. И отвести взгляда от этого «янтаря» рыцарь не мог ещё какое-то время.

Этих минут Отто хватило. Он вдруг стал увеличиваться, кожа покрылась блестящими чёрными чешуйками, глаза сузились. Ноги и руки превратились в лапы, шея вытянулась, из спины вырвались большие, обтянутые кожей, крылья. Ещё секунда – и Отто превратился в огромного чёрного дракона.

– Т-т-ты д-думаешь, что т-т-такими фок-кусами… – стуча зубами, проговорил рыцарь и попытался взять себя в руки. – Думаешь, испугаешь меня? Я отрублю тебе голову, а потом преподнесу королю Гудранду в качестве подарка вместе с принцессой!

И он, сломя голову, кинулся вперёд, выставив вперёд меч. Отто, свысока взглянув на него, на маленькое дерево, к которому была привязана зажмурившаяся принцесса, покачал драконьей мордой и взмахом огромной лапы откинул рыцаря к дереву. Потом наклонился к нему и, увидев, что тот все ещё дышит, подцепил когтем, подкинул в воздух и пустил в него струю пламени. От храброго рыцаря осталась лишь горстка пепла, которую тут же подхватил ветер и унёс далеко от этих мест.

Отто склонил голову. Он снова убил. Убил, и не чувствует ни капли стыда. Это и было самым большим различием между ним и человеком. Прикрыв янтарные глаза, Отто начал превращаться обратно. Крылья исчезли, чешуя снова скрылась под кожей, глаза приобрели обычную миндалевидную форму… И вот он – человек по имени Отто – упал на колени перед своей принцессой. Ему было страшно. Страшно было думать, что скажет Эрика об его поступке.

– Прости меня, – произнёс Отто, глядя на «танцующую» под мелодию ветра траву. – Я не хотел этого делать.

Эрика промолчала. Она не могла говорить, во-первых, потому что потеряла голос, а во-вторых, потому что до сих пор её окутывал ужас. Принцесса знала, что Отто убивает живых существ, но сейчас, когда это произошло на её глазах… Но Эрика не боялась Отто. Девушка верила ему и знала, что он убивает только ради неё, ради её блага. И порой сама себя ненавидела за то, что заставляет делать Отто такие ужасные вещи.

Они просидели молча несколько минут. Наконец, Отто очнулся, вернулся в реальность из своих размышлений и поднялся на ноги. Так же, не проронив ни слова, он подошёл к дереву и перерезал верёвки мечом убитого рыцаря. Эрика, у которой совсем не осталось сил, упала в объятья своего защитника, уронила голову на его плечо и дала волю слезам. Напряжение и страх постепенно отставляли девушку, она совсем обмякла и осела на траву. Отто упал рядом с ней, прижал к себе и погладил по голове. Также как в детстве он не знал, как можно утешить принцессу, но, как и прежде отчаянно хотел это сделать.

– Ну, не реви же, – произнёс он и мысленно побранил себя за глупость, которую сказал. – Перестань сейчас же! Не разводи слякоть, стирать мою рубашку потом будешь сама!

– Отто, какой же ты дурак, – просипела принцесса, немного отстранившись от друга и вытирая слёзы ладонью. – Мне было так страшно.

– Я больше не отойду от тебя ни на метр, – пообещал, обнимая её за плечи, юноша.

– Страшно за тебя, глупый! – улыбнулась Эрика и снова заплакала.

***

Карета колесила по знакомой дороге. За несколько лет она сильно заросла травой и сорняками, но большим позолоченным колёсам не было до этого никакого дела – им было всё равно по чему ехать. В карете сидел немолодой мужчина и, подперев щеку кулаком, задумчиво смотрел в окно. Некогда красивые, тёмно-русые волосы тронула седина, короткая бородка и вовсе побелела. Эта война забрала у него много нервов. Отобрала война и половину подданных, храбро вставших на защиту своего королевства. Отобрала и жену – добрую и любимую всеми королеву.

Но семь лет мучений и разрушений, наконец, окончены. Герия пала. Дариния победила, расширила свои границы, но слишком высока была цена этой победы. Даин лишился всей семьи – супруги, родителей, брата. Последней надеждой оставалась одинокая башня, где семь лет назад он оставил свою маленькую дочурку.

– Скоро прибудем, Ваше Величество, – сообщил кучер. – Не желаете устроить привал и отдохнуть?

– Гони, нельзя терять времени! – приказал Даин. – Быстрей же!

***

Отто лежал под окном Эрики на траве и читал приключенческую повесть, которую стащил из книжного шкафа принцессы. Охваченная навязчивой идеей написать свою сказку, девушка закрылась в своей комнате после завтрака и юношу туда не пускала.

– Как продвигается работа? – крикнул он, повернувшись на спину и глядя в небо.

– Не мешай мне! – услышал он недовольный ответ Эрики, сидящей у окна со стопкой бумаги и чернилами.

Отто улыбнулся.

– Поду-у-умаешь…

И вдруг он услышал шаги – непохожие на звериные, непохожие и на рыцарские. Юноша мгновенно вскочил на ноги, посмотрел в сторону, откуда доносился звук, и замер. К башне, вглядываясь в его лицо, шел немолодой мужчина в богатых одеждах, спрятав руки за спину.

– Ваше Величество, – прошептал Отто и так и остался стоять на ногах, позабыв о том, что перед королем положено падать на колени.

Человека, когда-то спасшего его от голодной смерти, он узнал сразу, несмотря на то, что видел его совсем ребенком. От драконьих глаз нельзя было скрыть ни вечно молодой улыбки, ни серых, точно таких же, как у Эрики, добрых глаз.

– Отто? Мальчик мой, как ты вырос! – воскликнул, раскинув руки в приветствии, Даин. Он всегда относился к этому мальчишке как к собственному сыну, и очень его любил. Поэтому-то и доверил дочь ему.

– Отто, кто к нам пришёл? – спросила Эрика, выглянув из-за двери. Она, услышав чужой голос, выглянула в окно, а когда увидела незнакомого мужчину, решила спуститься к Отто – рядом с ним ей было спокойнее.

– Эрика… – проговорил, заметив её, король.

Девушка, подойдя поближе к своему защитнику и, кивнула. Она, выглядывая из-за плеча Отто, всмотрелась в лицо мужчины – что-то в нём ей было знакомо.

Прошла долгая, мучительная для каждого минута. Эрика вдруг вздрогнула, её сердце учащенно забилось. Он сделала несколько несмелых шагов навстречу мужчине и робко произнесла:

– Папа…

Даин, улыбаясь и не отрывая взгляда от дочери, кинулся к ней и заключил в крепкие объятья.

– Эрика! Эрика, девочка моя! Как же я рад тебя видеть, как я рад… – говорил он, гладя дочку по голове.

Принцесса, до сих пор не веря в своё счастье, мотала головой и плакала. Так продолжалось долгое время – оба не могли убедиться в том, что видят друг друга, что они, наконец, встретились.Когда закончились слёзы и слова, Эрика отстранилась от короля. Они ещё раз оглядели друг друга, поражаясь переменам в обоих.

– Папа, – улыбнулась принцесса, наслаждаясь звучанием этого слова. – Папочка! Как я счастлива! Папочка!

И снова объятья, и снова слёзы радости.

Отто, наблюдавший за этой картиной издалека, не двигался. Он был рад не меньше Эрики. И как он мог подумать, что расстроиться, когда отец приедет забрать дочь? Каким был глупым… Отто смотрел на них – таких счастливых и радостных – и частичка их счастья поселилась и в его сердце. Это было невероятное, очень приятное ощущение.

– Все закончилось? Войны больше нет? – спросила Эрика, вдруг почувствовал себя той маленькой девочкой, какой попала в эту башню.

– Да, милая моя, всё завершилось. Теперь в нашем королевстве снова царят мир и спокойствие. И мы можем вернуться туда вместе, – улыбаясь, ответил король.

– Это просто замечательно! – воскликнула принцесса. – Я так этому рада… А где мама? Она не смогла приехать? С ней все в порядке?
Даин помрачнел. Он рассеянно погладил дочь по голове и, глядя вниз, на зелёную траву, произнес:

– Мамы больше нет, милая. Её забрала война.

Эрика вздрогнула. Счастливую встречу омрачила страшная весть. Слёзы – теперь слёзы боли и обиды за себя и за маму – покатились по щекам принцессы, но она, не желая портить настроение отцу, вытерла слёзы.

– Как жаль. Она была такая хорошая…

Повисло молчание. Что делать теперь, Эрика не знала. Собираться вещи? Бежать прощаться с Тундрой? А может, сказать отцу, что она не хочет уходить?
Девушка потрясла головой.

– Пойдём домой, Эрика? – спросил Даин, взяв за руку дочь.

– Да, – кивнула принцесса, но осталась стоять на месте. Она обернулась и посмотрела на Отто, а потом снова обратилась к отцу. – Папа… Отто ведь тоже может пойти? Он ведь сможет жить во дворце вместе с нами?

– Что за вопрос, милая? Это даже не обсуждается, Отто идет вместе с нами! – весело ответил Даин и взмахом ладони попросил юношу подойти поближе. – Куда же мы без твоего верного рыцаря?

Дракон, не веря своему счастью, не двигался с места. Ему казалось, что от этого всепоглощающего чувства он оторвется от земли, не превращаясь.

– Что же ты стоишь? – спросил король, удивившись. – Если хочешь, ты можешь остаться, я не буду заставлять тебя…

– Отто! – воскликнула Эрика и кинулась на шею своему другу.

Всё ещё не оправившийся от удивления юноша не удержал равновесия и вместе с девушкой повалился на траву.

– Ты прямо как маленький! Неужели ты не рад? – испугалась, лежа рядом с ним на животе, принцесса. Падение ничуть её не расстроило – наоборот, только развеселило.

– Очень рад, Эри… Ваше Высочество, – ответил дракон, потирая ушибленный затылок. Наконец, он вспомнил о дворцовом этикете, и поспешил исправить свою оплошность перед королем. Он встал перед ним на колени и склонил голову. – Вы очень добры, Ваше Величество.

– Что такое, Отто? Какое ещё «Высочество»? – нахмурилась Эрика и снова повисла на друге. – Не смей так называть меня!

Даин засмеялся – впервые с момента окончания войны. Он уже успел заметил, что этот мальчишка стал для его дочери больше, чем просто защитником, и был очень этому рад. Напряжение с плеч короля спало, словно он помолодел на несколько лет.

Тем временем дракон успел встать на ноги, помог подняться Эрике и стряхнул её с себя – подобное поведение перед королем он считал неприемлемым.

– Папа, можно Отто не будет так меня называть? Мы ведь друзья! – спросила Эрика у отца, не понимая, почему он смеётся.

– Конечно, можно, – ответил Даин и подмигнул юноше, отчего тот вдруг смутился. – А теперь нам пора возвращаться!

– Но нам нужно предупредить Тундру о том, что мы уезжаем! – вспомнила Эрика. – Отто, где она сейчас находится? Скорее, ведь нам нужно попрощаться!

– Кто такая Тундра? – полюбопытствовал король, обращаясь к дракону. Принцесса убежала в башню, чтобы найти какое-нибудь угощение для своей голубоглазой подруги.

– Белая лисица, – ответил, пожимая плечами, Отто. Ему совсем не так представлялся момент, когда они покинут башню. Эрики, словно ребенок, бегающий вокруг башни, в его мечтах точно не было.

***

По зачарованному лесу неслась карета с позолоченными колесами. В ней, слушая рассказы дочери и её друга – чёрного дракона – ехал король великого королевства Даринии – Даин V. Он с нежностью смотрел на дочь, которую не видел долгие семь лет. Теперь, когда его сокровище с ним, король был уверен – все будет хорошо.

Отто, обнимая сидевшую рядом с ним принцессу, вспоминал время, когда они жили в башне. Теперь он не сомневался – где бы они не были, куда бы не занесла их жизнь, он всегда будет рядом с Эрикой, и вместе они будут счастливы.

А Эрика, переволновавшаяся и уставшая, с наступлением темноты положила голову на плечо своего защитника и закрыла глаза. Теперь она знала, какой конец будет в её сказке – добрый, светлый и непременно счастливый…

***

– А что с ними случилось дальше? – спросила я. – Какой же всё-таки был конец?

– Эрика вышла замуж за Отто, – ответил мне Лес. – И они жили долго и счастливо.

– Красивая легенда… И мне кажется, самая правильная. За всё то время, что принцесса проводит в башне с драконом, она просто не может в него не влюбиться. А у всех остальных сказок конец какой-то неправильный… Дракона всегда жалко.
Добавил: RedAngel |
Просмотров: 308
Форма входа
Логин:
Пароль:
 
Статистика
Яндекс.Метрика