Главная

Фанфик "Легенды зачарованного леса" Сокровище дракона

Фанфик "Легенды зачарованного леса"

04.04.2016, 20:04
Давным-давно, во времена рыцарей и принцесс, в самом сердце зачарованного леса возвышалась каменная башня. Она была такой высокой, что вершина её крыши – тонкий и острый, словно игла рукодельницы, шпиль терялся в пушистых облаках небосвода. Со всех сторон ту башню окружали деревья. Между ними – зелёными великанами – голубой нитью драгоценных камней, рассыпаясь бриллиантовыми брызгами, вилась быстрая река. Мало кто знал, что вода из этой реки могла исцелять даже самые глубокие раны. Среди лесных жителей ходили слухи о том, что в одну из самых тёмных ночей, что когда-либо окутывали землю, с неба упала последняя звезда, оставив за собой шлейф мерцающей пыли. Пыль превратилась в маленькие звездочки, и по сей день освещающие ночной небосвод, а звезда упала в реку, наделив её воду целебной силой, и потухла.

Вдали от пустующей башни раскинулись два богатых и сильных королевства: первое – Дариния, второе – Герия. Много веков два королевства жили тихо и мирно, помогая друг другу и не зная ссор. Но спокойное время прошло, уступив место раздору и смуте. На троне Герии восседал властный король Гудранд I. Самонадеянный правитель объявил Даринии войну, зная о военном превосходстве над миролюбивым соседом. Долго Дариинский король Даин V пытался образумить разбушевавшегося друга. Он не хотел воевать, но все уговоры были бессильны. Гудранд сжёг пшеничные поля соседнего королевства, лишив Дариинский народ пропитания. Понимая, что битвы не избежать, Даин созвал войска и объявил, что на рассвете они выступят против Герии. Когда королевства погрузились в сон, Даин со своею супругой и маленькой дочкой неслышно выбрались из дворца, сели в заранее приготовленную карету и приказали кучеру ехать на север, к лесу. За ними тенью следовало существо с ярко горячими жёлтыми глазами, закрывая их огромными черными крыльями от посторонних глаз.

– Прощай, моя маленькая Эрика…

Эти слова ещё долгое время повторяло непонятно откуда взявшееся в лесу эхо. И навсегда эту фразу запомнили деревья, окружавшие одинокую башню.

Когда король и королева покинули дочь, девятилетняя девчушка, оставленная в башне, спала. Рядом с ней, откинувшись на спинку стоящего у стены кресла, прикрыл глаза в полудреме одиннадцатилетний мальчик. Черные волосы юного рыцаря нежно трепал влетевший в открытое окно ветер. Может быть, только он один знал дальнейшую судьбу этих детей, но, к сожалению, никто не понимал Северянина…

***

– Отто, а кто твои родители? – поинтересовалась девочка двенадцати лет, сидя на лавочке, которую сделал её друг, около башни.

Мальчик, устроившийся недалеко от неё на траве, поднял голову. Длинная чёрная чёлка лезла ему в глаза. Одним резким движением руки он убрал её за ухо, и девчушка увидела горящие жёлтым янтарём глаза. Но необычный цвет глаз нисколько не пугал её.

– Я не знаю, – ответил мальчик.

– Почему? – склонила голову любопытная принцесса.

– Просто не знаю, и всё, – пожал плечами Отто, вернувшись к своему делу. Из найденной в лесу ветки, вот уже какую неделю он вытесывал небольшим ножиком стрелу для самодельного лука. – Они оставили меня в этом лесу, и я рос один. Потом меня нашёл твой папа…

– Получается, они тебя бросили? – спросила девочка.

– Получается так, – согласился мальчик. – Но я думаю, у них были на то причины.

– Отто, а мои родители тоже меня бросили? – внимательные серые глаза смотрели на мальчика.

Он выпустил из рук ножик и деревяшку, поднялся с травы и подошёл к принцессе. Мальчик сел рядом с ней на корточки так, чтобы видеть её лицо, и серьёзно сказал:

– Послушай, Эрика, твои родители никогда бы не оставили тебя здесь, если бы не война. Они очень беспокоились за тебя, за твою жизнь и за твоё здоровье. Поэтому…

– Я знаю, – перебила девочка, продолжая смотреть на него не по-детски серьёзными глазами. – И понимаю, что они не могли по-другому. Но, Отто, я так по ним скучаю! – она прикрыла глаза, стараясь скрыть набежавшие на глаза слёзы.

Мальчик отвернулся. Он вообще не любил слёз, особенно девчачьих. Если бы перед ним была не принцесса, он обязательно бы над ней посмеялся. Но Эрика была не простая девчонка. Да даже если бы была простой, Отто не мог бы над ней подшутить. Она казалась совсем маленькой и беззащитной, ей хотелось помочь, её хотелось утешить. Но мальчик не знал, как это сделать, поэтому молчал.

– Отто, а ты скучаешь по своим маме и папе? – наконец, произнесла Эрика. Она не плакала, но голос её звучал тише, чем обычно.

Мальчик кивнул и вернулся к дереву и ножику, показывая, что больше не хочет говорить на эту тему. Долго говорить о своих родителях он не мог, да и не хотел.

***

Прошло время. Девочка выросла. Она не знала о том, что случилось с её королевством, с родителями, но свято верила, что скоро они придут и заберут дочь с собой. Она понимала, что по большей части это – лишь детские мечты, но ничего с ними поделать не могла. Каждую ночь, перед сном она молилась, чтобы пришли мама и папа и забрали её с собой. Забрали её и её единственного и самого близкого друга.

– Отто, где ты прячешься? – Эрика очень испугалась, выбежав и никого не найдя на траве около башни.

– Чего ты раскричалась? – из-за кустов показался Отто и, недовольно морщась, подошел к девушке. – Я здесь!

Эрика, улыбнувшись, кинулась ему на шею.

– В этот раз ты долго не возвращался! Мне стало страшно! – сказала она, качая головой, будто в подтверждение своих слов. – Мне показалось, что ночью под окнами кто-то ходил.

Отто ещё сильнее свёл брови к переносице. Ей не показалось, но уведомлять принцессу о визите нежданного гостя он не собирался:

– Не стоит пугаться каждого шороха. Наверное, это Тундра приходила, а ты уже напридумывала не знаю чего…

– Но я слышала шаги! А Тундра ходит совсем тихо, – возразила Эрика, взглянув на своего защитника.

– Ты чего, принцесса? – Отто улыбнулся. – Очень даже громко она ходит.

– Для тебя может и громко, а для меня совсем не слышно, – напомнила девушка. – Она ведь лиса, а не медведь.

– А, точно! Я забыл! Ну, хорошо, принцесса, может и не Тундра. Что тебе мешает думать, что это как раз медведь? – весело спросил юноша, стараясь отвлечь Эрику от главного, но жёлтые глаза оставались холодными.

– Перестань! – засмеялась девушка, когда её друг, снова спрятался в кустах, а потом вышел из них, изображая «хозяина леса». – Отто, ну хватит!

– Я пришёл, чтобы забрать с собой принцессу Эрику! – устрашающе топая, юноша приближался к девушке, а когда подошёл достаточно близко, обнял её за талию и, приподняв, закружил по кругу.

Принцесса вскрикнула от неожиданности, а потом снова залилась звонким смехом. Наконец, «хозяин леса» поставил «похищенную» на землю, и ободряюще улыбнулся.

– Послушай, принцесса, тебе не о чем волноваться. Ты же знаешь, что я всегда на твоей страже, и пока я рядом с тобой, тебе не о чем волноваться, – уверенно произнес он.

– А если тебя рядом не будет? – спросила Эрика, посмотрев в жёлтые глаза и надеясь увидеть в них ответ на свой вопрос. Но долго смотреть в них она не могла, поэтому поспешила отвести взгляд, опустив голову.

– Маленькая принцесса, которая боится шелеста листьев. Пора взрослеть, Эрика, – усмехнулся Отто и, присев перед ней на корточки, совсем как в детстве, серьёзно добавил. – Я всегда рядом с тобой. Всегда был, есть и буду рядом с тобой. Слышишь? Веришь?

Девушка кивнула.

– Ну и вот, – кивнул, поднявшись, юноша и погладил её по волосам. – Ничего не бойся, маленькая принцесса, я – твой верный рыцарь, не дам тебя в обиду!

Эрика улыбнулась, кивнула и отошла от него.

– Я ещё даже не завтракала, – объяснила она свои действия, побежала к неприметной с первого взгляда двери и скрылась за ней.

Отто недолго смотрел на дверь, потом опустил голову и чертыхнулся. Ну почему это недоразумение, зовущееся героем, которое шастало перед её окнами ночью, не могло вести себя тише? Юноша хлопнул себя по лбу ладонь. И он тоже хорош! Не сразу его заметил. И почему? Не потому, что проверял территорию вокруг башни, не потому, что расправлялся с очередным «принцем», нет. Он просто засмотрелся на спящую принцессу, тайком пробравшись в её комнату. И какой он после этого защитник?

– Отто! Отто, идем завтракать! – позвала, выглянув в окно, Эрика.

Юноша не был голоден, да и видеть принцессу сейчас не мог. Ему тяжело было врать ей, пусть он и делал это не первый год. И видеть обеспокоенное лицо девушки, растерянные или испуганные серые глаза для него было худшей пыткой. Он, не оборачиваясь, крикнул, что пойдет ненадолго в лес и скрылся в тени деревьев.

Отто направился прямо к реке. Ветки били его по лицу, царапали щеки, но он не обращал на это никакого внимания. Юноша сосредоточился на своих мыслях, а в такие минуты до него редко кто и когда мог достучаться. Наконец, раздвинув кудрявые кусты, подобно воротам, он вышел на небольшую поляну. Птицы, присевшие на большом камне отдохнуть от поля, едва завидев его, быстро взмахнули маленькими крылышками и улетели. Красивый, статный оленёнок с небольшими, но уже ветвистыми рогами, пришедший на водопой, повел носом и стремительно ускакал в чащу.

– Как вы все меня достали, – пробормотал Отто, неторопливо подойдя к большому камню. Увидев рядом с собой голубоглазую лисицу с блестящей белой шерстью, он искривил губы в полуусмешке, полуулыбке. – Хотя бы ты осталась.

Лисица смотрела на него серьёзно, не отрываясь.

– Ну и молчи, – кинул ей юноша, прислонившись затылком к камню, и прикрыл глаза.

Животные его боялись, но Отто от этого никак не страдал. Они интересовали его лишь как еда, которую он ловил, когда в небольшом погребке высокой башни заканчивались припасы. Правда, иногда его немного задевало то недоверие и страх, которое испытывают животные при виде его. Но это случалось редко, да и «прилив телячий нежности», как он мысленно это называл, был недолгим.

Зато Эрике нравились животные, и она хотела привить эту любовь своему другу. Просто так, из упрямства. Время от времени, возвращаясь из лесу, он находил принцессу в обществе белок или птиц, иногда зайчат, ещё реже – оленей. Вот так, придя однажды к башне после очередной охоты, Отто увидел сидящую на траве девушку, на коленях которой лежал небольшой, игривый лисёнок. Сначала Отто, тогда ещё мальчик, хотел застрелить животное, но Эрика запретила это делать, расплакавшись и умоляя оставить зверюшку у них. Противиться желанию принцессы он не мог, поэтому лисица некоторое время жила в башне. Её назвали Тундрой из-за белоснежной шерсти и голубых, словно бы сделанных изо льда, глаз. Она была ласкова только с Эрикой, с другими же животными или людьми оставалась холодна и неприветлива. Отто это сразу понял. Тем ни менее, лиса тянулась и к нему. Они чем-то были похожи. Юноша, пусть и не показывая свои чувств, тоже привязался к ней. А Тундра отвечала исключительной преданностью. Они вместе ходили на охоту, отдыхали у воды и понимали друг друга без слов, стоило лишь холодным голубым и янтарным жёлтым глазам встретиться.

Потом она ушла в лес, обзавелась лисятами – такими же белыми, но с тёплыми глазами карего цвета. Тундра даже водила Эрику и Отто к своей норке, и игривые, ласковые детёныши сразу понравились принцессе. Несмотря на семью, Тундра часто приходила к башне – просто так, навестить старых друзей.

– Вот что им от неё надо? – спросил Отто, обращаясь то ли к себе, то ли к лежащей рядом лисице. Он приоткрыл один глаз и посмотрел на неё.

– «Будто ты сам не знаешь ответа на свой вопрос», – сказала лисица, глядя ему в глаз.

– Идёт война, им бы родину защищать, а не за принцессами таскаться, – проворчал юноша.

– «Вот ты им так и скажи».

– А что толку? Нет, они бы днём приходили. Но ведь ночью! Они пугают Эрику.

– «Вот мне интересно, как бы ты днём с ними расправлялся? Прямо на глазах принцессы?»

Отто промолчал, не зная, что ответить.

– «Послушай, она не будет вечно сидеть в этой башне. Когда-нибудь ей придётся уйти».

– Когда-нибудь, но не сейчас.

– «А когда? До какого же времени ты собираешься держать её в башне?»

– До того времени, как не появится человек, которому не нужны будут лишь золото и « пол королевства в придачу». А то ходят тут всякие…

– «И как же ты узнаешь того самого, «не всякого»?», – скептически поинтересовалась лиса.

– Узнаю, будь уверена.

– «А может, ты просто не хочешь её отпускать?».

Отто не ответил. Вопрос поставил его в тупик. Он действительно не знал, что с ними будет дальше. Он попал в эту башню семь лет назад и, будучи одиннадцатилетним ребёнком, не задумывался о будущем. Ещё долгое время собирался жить с Эрикой, помогать и защищать её. Но время проходит. Он как-то быстро и незаметно вырос. Повзрослела и Эрика. Нужно что-то решать, и это решение должен был принять именно он.

На секунду Отто представил, что Эрики нет. Она ушла, вышла замуж, например, – от этой мысли юношу передёрнуло. Что будем с ним? Куда он пойдет, не имея ни родителей, ни друзей? Снова служить Его Величеству? Отто был бы этому рад, но одно большое «но» стояло на пути: будет ли жив король, когда закончиться война? Отто не хотел бы служить кому-то другому, а жить сам по себе, привыкнув к обществу Эрики, он бы не смог.

– Ты права, я просто не хочу её отпускать, – произнёс, наконец, юноша.

Лиса подняла голову и посмотрела на него.

– Но Эрика не моя собственность, поэтому мне придётся это сделать. А дальше… Я буду жить здесь, в лесу.

– «Ты всё-таки человек, не забыл?» – напомнила Тундра с едва слышной усмешкой.

– Только отчасти, – холодно возразил Отто.

– «Каким глупым ты иногда мне кажешься», – усмехнулась лиса. – «Решил принести себя в жертву, чтобы не мешать её счастью?»

– А что ещё мне остаётся? – недовольно спросил юноша, не понимая, к чему клонит его собеседница.

– «А что если ты и есть часть её счастья? У Эрики ты, конечно, не догадался спросить, чего хочет она? Может, она будет не согласна с твоим решением?».

– Она ещё слишком маленькая, я не хочу забивать её голову ненужными вопросами.

– «Вот, значит, как ты заговорил? Ну, милый мой, ты не прав. Совсем не прав. Эрике шестнадцать лет, она уже не малышка. А ты привык считать себя
главным, только потому, что старше на два года. Хочешь, дам тебе один совет?»

Отто посмотрел на неё, показывая, что внимательно её слушает.

– «Отвыкай».

Юноша чертыхнулся.

– Я думал, что дельное скажешь. Эрика не должна всё решать сама, она легко ошибется, её запутают, обманут, используют, а она и не заметит. Она точно, как твои лисята. Она…

– «Эрика взрослая. Вдолби это, наконец, в свою чернявую голову!» – голос лисы стал жёстче. – «И чем скорее ты это вдолбишь, тем скорее получишь ответы на все свои вопросы».

– Ладно, – нехотя признал Отто. – Наверное, ты права.

Тундра улыбнулась.

– «И лучше бы ты поговорил с ней», – посоветовала она. – «Ведь две головы – лучше, чем одна. Вместе вы что-нибудь придумаете. Но если уж ты вздумаешь остаться в лесу, то будь добр, предупреди и меня».

Отто кивнул.

– «А сейчас мне пора, мои зверёныши уже проголодались».

И Тундра, легко поднявшись на лапы, скрылась за кудрявыми кустами, махнув на прощание белым хвостом.

Юноша задумался. Лиса говорила правду – Эрика давно выросла, просто он не хочет этому верить. Да, она пуглива и ранима… Но такой уж положено быть принцессе. Отто привык принимать её за ребёнка, ведь так было легче. Он мог сам принимать все решения, чувствовал себя настоящим героем – тем, кто может постоять за Эрику, кто может её защитить от всего на свете, – и это чувство, несомненно, очень нравилось ему и приятно льстило.

Отто понял, что нужно что-то менять. Понял ещё год назад, когда вдруг обратил внимание на своё сердце, при виде Эрики начинающее учащенно биться. Перемены не были его стихией, он их не любил. Но они нужны, и они происходят, хочешь ты их принимать или нет.

– Какой идиот! – в сердцах крикнул Отто, хлопнув себя по лбу ладонью.

Он знал, что боится будущего, что живёт, оглядываясь назад и надеясь, что сегодняшний день не будет отличаться от других – таких же весёлых и солнечных, какие были неделями, месяцами и годами ранее. Но каждый раз, когда к башне пробирался очередной «герой», гость словно переносил мысли юноши в будущее. В будущее, где ему придётся решиться на сложный шаг – покинуть Эрику.

Отто подошёл к реке, опустился на колени и, наклонившись к воде, умылся. Холодная вода его отрезвила. Плотная зелёная «крыша» из крон деревьев-великанов не пропускала прямые солнечные лучи, от ленты-реки тянуло прохладой. Понемногу голова остывала. Беспрерывная, раздражающая карусель мыслей замедлилась, и Отто успокоился.

«Тундра как всегда права», – подумал юноша, вновь прокручивая в голове разговор с голубоглазой лисицей.

Он решил поговорить с Эрикой, как только вернётся, и вновь устроился на траве у камня, закрыл глаза и погрузился в воспоминания семилетней давности…

***


Карета, украшенная золотыми узорами и драгоценными камнями, неслась по лесу. В знойный летний день ехать по дороге, скрытой от палящего солнца кронами деревьев, было одно удовольствие.

Вдруг карета остановилась – резко и неожиданно. Лошади заржали, кучер пытался их успокоить, но тщетно. Молодой мужчина вылез из кареты, чтобы посмотреть, в чём дело.

Перед лошадьми, прямо посреди дороги стоял ребёнок. На вид ему было около семи лет. Чёрные волосы свалялись, в них запутался маленький зелёный листочек. Мальчик, одетый в оборванные лохмотья, стоял неподвижно и смотрел прямо в глаза лошадей, не мигая.

– Ты что же на дорогу выскакиваешь? Это очень опасно! – воскликнул мужчина, но мальчик даже не посмотрел на него. – Ну-ка посторонись, дай нам проехать. Ты что, потерялся?

– Отдайте мне деньги и можете ехать! – холодно и отрывисто приказал мальчишка.

– Деньги? – переспросил хозяин кареты. – Хорошо, но деньги нужно заслужить, тебе так не кажется?

– Мне плевать, что кажется вам! Мне нужны деньги, а дальше... – он недоговорил и пошатнулся. Маленький разбойник не ел уже неделю, но даже для такого, как он, это очень долгое время.

– Откуда ты здесь? Где твои родители? – спросил мужчина.

– У меня их нет, – тихим, слабым голосом ответил мальчик, падая на руки человека, которого хотел ограбить.

– Идём со мной, я дам тебе немного поесть, – король помог ребёнку залезть в карету и, перед тем, как закрыть дверь, крикнул кучеру. – Трогай!

Колеса мирно застучали по дороге, лошади, цокая копытами, бежали вперёд.

– Держи, – мужчина дал мальчику пряник, потому что другой еды, увы, в карете не оказалось.

Пока мальчик ел, за ним внимательно наблюдала пятилетняя девочка со сверкающим в серых глазах любопытством. Рядом с ней сидела красивая женщина и сочувственно смотрела на оголодавшего ребёнка.

Её же муж – король Даин, задумался. Ребёнок, сумевший остановить лошадь на скаку одним взглядом, несомненно, нужен ему и его королевству. Да и будучи очень добрым человеком, Его Величество не смог проехать мимо бедного мальчика, который вынужден грабить, чтобы достать себе пищу. Но всё же один факт смущал короля: мальчик был слишком силен и умён для своего возраста, чтобы быть человеком...

– Кто ты? Кем были твои родители? Откуда ты пришёл? – спросил Даин, когда маленький разбойник наелся.

– Я не человек, – сказал мальчик и серьёзно посмотрел на короля.

Мужчина отпрянул. На него смотрели жёлтые, словно янтарь, глаза с вертикальными, немного вытянутыми зрачками.

– Вы тоже меня боитесь? – спросил мальчик. В его голосе слышалась безысходность.

– Нет, – мягко улыбнулся Даин, хотя по его спине пробежали мурашки. – Вовсе нет, я тебя не боюсь.

Ребёнок вздохнул.

– Вы первый, кто так сказал. Куда вы меня везёте?

– В наш замок. Я хочу забрать тебя в королевский замок, чтобы ты жил и выполнял там какую-нибудь нехитрую работу.

– Мне больше не придётся воровать?

– Нет, тебя будут кормить. Ты будешь жить, не нуждаясь в одежде и еде. Ну как, согласен?

Мальчик кивнул.

– Как твоё имя? – тихо произнесла сидящая рядом с маленькой девочкой женщина.

– Отто, – представился мальчик. – Отто Чернокрылый.

***

Эрику Отто нашёл недалеко от башни. Она, разговаривая с двумя маленькими зайчатами, сидела у выложенной из камней клумбы с цветами, которые вырастила она сама.

– Эрика, – негромко, надеясь не спугнуть маленьких зверюшек, позвал юноша.

Зайчишки, навострив уши, прислушались, а спустя секунду убежали в лес.

– Отто! – радостно воскликнула, вскакивая, Эрика и с сожалением посмотрела на то место, где совсем недавно сидели её маленькие друзья. – Почему же они так тебя боятся?

– Потому что маленькие всегда боятся больших, – пожал плечами Отто, считавший это законом леса. – И правильно делают.

– Разве большие не должны защищать маленьких? – заметила с полуулыбкой на губах принцесса.

«Взрослая», – подумал юноша, видя, с какой заботой девушка осматривает цветы.

– Пока тебя не было, у нас появились гости, – сообщила Эрика, заставив Отто напрячься.

Но он тут же облегченно вздохнул, поняв, о ком она говорит. Ей на плечо, махая одним крылом, слетел большой орёл и с вызовом уставился на Отто.

– Он упал прямо на моё окно, – сказала девушка. Орёл на удивление спокойно сидел на её плече. – У него сломано одно крыло. Я подумала, что его можно оставить на время, пока оно не заживёт.

– А можно задушить и съесть, – заметил Отто.

– Что такое ты говоришь? – возмутилась Эрика и внимательно вгляделась в лицо своего друга. – У тебя что, плохое настроение сегодня?

– С чего ты взяла? – усмехнулся юноша.

– Тебя всегда тянет убивать, когда ты не в духе, – ответила принцесса.

Отто, вздохнув, отвернулся. Она всегда видела его насквозь. Ну как её можно называть ребёнком?

– Я не дам тебе его убить! – предупредила Эрика, направляясь в башню.

– Ну и ладно, не очень-то надо, – отозвался юноша, которому вдруг стало всё безразлично. Ему было всё равно, что станет с раненой птицей, какое у него настроение. Он внимательно следил за Эрикой, замечая то, что не замечал раньше.

– Ты видел Тундру? – спросила девушка, осторожно поглаживая орла по спине. – Она сегодня не приходила.

– Видел, – ответил Отто, развалившись на земле недалеко от лавочки, на которой устроилась Эрика. – С ней всё в порядке.

– Это не она приходила сегодня ночью? – поинтересовалась принцесса.

Отто нахмурился и, приподнявшись на локтях, посмотрел на неё.

– Ты всё ещё думаешь об этом?

Она кивнула.

– Мне время от времени кажется, что сюда кто-то ходит.

– Ты кого-нибудь видела? – деловитым тоном поинтересовался юноша, скрывая некоторое волнение.

– Нет.

– Ну, и вот! Тебе просто приснилось! Это всё сказки, не читай их на ночь! – посоветовал, вновь откидываясь на мягкую траву, Отто.

Эрика снисходительно улыбнулась.

– Я уже давно перестала читать сказки.

– Да? – удивился Отто, который не интересовался книгами по одной причине – читать он не умел.

– Да.

– А что ты тогда читаешь?

Девушка пожала плечами.

– Разные книги. Бывает романы, бывает приключенческие повести, – она слегка нахмурилась и заметила с некоторой обидой. – А ты за все семь лет, что мы здесь, даже книжки в руки не брал! Ведь сам их приносишь.

Отто фыркнул. Приносить тоннами «всякий мусор» в виде разноцветных томиков ему было не тяжело. А вот полистать этот «мусор»! Он не понимал половины слов. Не брал он в руки книжки! Да откуда она знает? Ведь принцесса не видела, как при свете свечи он пытался разобрать хоть что-то на желтоватой странице, исписанной буквами.

– И зачем, интересно, мне её брать? – иронично поинтересовался Отто. – Картинки посмотреть?

– Почитать! – ответила Эрика.

– Ой, горе моё! Я читать не умею, здравствуй! – напомнил юноша.

– У тебя всегда одна и та же отговорка, – проворчала принцесса. – А вот ты научись.

– Вот как возьму, да как научусь! – продолжал иронизировать Отто. – Это же раз плюнуть!

– Но ведь многие люди учатся! Они хотят быть образованными!

– А я не хочу? Хочу! Но один я научиться ничему не смогу! Вот ты как научилась читать?

– Меня учила моя нянечка, – гордо ответила Эрика. – Уже в четыре года я умела читать по слогам!

– Вот видишь, тебя учили. А я половины букв не знаю!

– А хочешь, я тебя научу? – предложила вдруг девушка.

– Ты? – юноша засмеялся. – Чтобы ребёнок учил меня чему-то? Да никогда!

– Я уже взрослая, – без детского упрямства, а просто говоря, как факт, напомнила Эрика.

«Да что же за день сегодня?» – подумал Отто, а вслух все же сказал:

– Ну, хорошо, взрослая ты моя, давай. Только меня учить очень непросто! Меня в королевском замке учили – не выучили!

– Я уж постараюсь, – улыбнулась принцесса. – Подожди, я сейчас приду. Только за книжкой сбегаю.

И она скрылась за дверью. Отто продолжал лежать на траве и думать. Он решил: если Эрика действительно научит его читать, что на самом деле сделать очень непросто, он поговорит с ней, как с взрослой. Это была маленькая уловка, ступенька, веточка, за которую он ухватился. Отто надеялся, что из затеи девушки ничего не выйдет, тогда он, согласно придуманному собой же условию, будет молчать. Так Отто надеялся избежать важного разговора.

– Вот, – Эрика упала на колени рядом с другом.

– Это что? – поинтересовался юноша, разглядывая яркую, тонкую книжку в её руках. – Сказки?

Он-то думал, что начнет с чего-то более серьёзного. Например, с одного из тех толстых томов, которые принёс Эрике недавно.

– Да, – кивнула принцесса, нисколько не смутившись. – Ну, начнем?

Отто кивнул. Девушка легла рядом с ним на живот и раскрыла книгу.

– Вот смотри: это слово «жила»… – она указала пальчиком на первую строчку. – Оно состоит из четырех букв. Ты знаешь, из каких?

Отто, сосредоточенно наблюдавший за её движениями, подперев кулаком щеку, буркнул:

– Предположим, знаю: «ж», «и», «л» и «а». Первую половину алфавита я выучил, а вот дальше мне стало скучно.

– Надо было себя заставить, – упрекнула Эрика.

Юноша перевернулся на спину и раскинул руки.

– Ну что ты как маленький ребёнок? – возмутилась девушка. – Отто!

– Не хочу! – заупрямился он. – Я устал!

– Но ты прочитал только одно слово!

– Для меня это большой труд.

– Лентяй!

– Я тружусь физически, а не умственно.

– Отто! – требовательно воскликнула Эрика. – Хватит ёрничать! Немедленно вернись к книге!

– Какая ты злая, принцесса! – проворчал, улыбаясь, юноша. – Ну ладно, так и быть.

Но, прочитав от силы половину странички, Отто снова откинулся на траву, заявив, что утомился.

– Ты невыносим! – девушка встала на ноги и, взяв с собой книжку, направилась к зелёной «стене» деревьев, окружавшей башню.

– А я предупреждал, что…– наслаждаясь своей маленькой победой, протянул Отто, но, услышав шаги, поднялся с травы одним рывком и уставился на свою учительницу. – Ты куда это собралась?

– В лес. К Тундре. Лучше её учить, чем тебя, бездельника! – отозвалась, не оборачиваясь, Эрика.

Она знала, что «рыцарь» не отпустит её в лес одну – это было установленное давным-давно правило, которого они придерживались на протяжении всех семи лет. И девушка не ошиблась. Юноша мгновенно оказался около неё, схватил за локоть, впившись ногтями в кожу.

– Отто, больно! – вскрикнула Эрика.

Он немного ослабил хватку и зашипел:

– Только попробуй уйти в лес без меня! Я тебе покажу…

– И что ты мне покажешь? – холодно поинтересовалась принцесса.

Юноша уставился на орла, сидящего недалеко от того места, где минутой ранее сидели они. Жёлтые глаза стали ещё ярче, а птица замерла в одной позе.

– Не смей! Отпусти его! – попросила девушка, бросаясь к новому любимцу.

Отто закрыл глаза и, подойдя к сидящей на коленях принцессе, произнёс, выделяя каждое слово:

– Никогда. Не. Ходи. В. Лес. Одна, – потом он сел рядом с ней и произнес, уже более мягко. – Давай продолжим урок. Где там твои сказки?

Эрика вздохнула. Порой ей казалось, что её рыцарь чересчур сильно заботится о ней. Она понимала, как ему было тяжело. Когда их оставили в башне, всё хозяйство вёл Отто. Девушка сдержала улыбку, вспомнив, как первое время они питались жаренной на костре картошкой, мешок которой им оставили. Вместе они учились готовить, убирать, а вскоре обязанности разделились: за порядком и пищей следила Эрика, а Отто лишь охотился и редко выбирался в ближайшие деревни, где, как догадывалась принцесса, крал какие-то вещи: одежду, книги, может, некоторые продукты, которые нельзя найти в лесу.

– К бабу… – с трудом, но читал Отто, перед которым лежала раскрытая книжка. – А этих букв я не знаю.

– Бабушке, – подсказала Эрика. – К бабушке.

Юноша кивнул и послушно продолжил водить пальцем по строкам. Эрика смотрела на его черные волосы и думала. Его сложно понять. Когда он злиться? Когда радуется? А когда радость – это лишь маска, под которой скрывается злость? Но Эрика научилась отличать правду ото лжи. Она уже давно выросла, она понимает, что должна помогать другу, понимает, что должна его поддерживать. Но как это сделать? Принцесса не знала ответа на этот вопрос. У юноши спрашивать не было смысла, он бы отшутился, сказав, что принцесса ещё слишком мала, и не должна забивать голову не нужным «хламом». Сказал бы, что он – рыцарь, и сам со всем справится. А потом бы юноша сменил тему – быстро и незаметно. И так было всегда, сколько Эрика себя помнила.

– Щеколда, – подсказала девушка, заметив замешательство своего ученика. – Нажми на щеколду.

– И зачем она вообще с этим волком заговорила? – недоумевал Отто. – Ладно, хотя бы до бабушки дошла…

И юноша, заинтересовавшись тем, что случится с Красной Шапочкой у бабушки, перевернул страницу, а Эрика улыбнулась.

Порой она затруднялась ответить, кто из них старше. Сейчас Отто было восемнадцать лет. Ей же всего шестнадцать. Но представляя эту картину со стороны, девушка думала наоборот. И таким по-детски наивным, любопытным и осторожным она нередко видела юношу. Например, когда он пытался погладить зайца, а потом, когда его попытки не увенчались успехом, пытался поймать его и отобрать украденную маленьким проказником морковку. Пользоваться своими способностями Эрика ему запретила.

Принцесса удивлялась, порой глядя на друга: разве может быть нечеловек таким, как Отто? Нет, конечно…

– Всё! – выдохнул юноша, откинувшись на траву. – Глупая, какая-то сказка. Вот скажи мне, как эта Шапочка могла не узнать бабушку? Разве бабушка и волк так похожи? Ну, или зачем она говорила с волком? Её разве не учили, что разговаривать с незнакомцами, а тем более с животными, нельзя?

– Не заговорила бы, не было бы сказки, – улыбаясь, заметила Эрика.

– Не заговорила бы – осталась бы цела! А так в желудке у волка побывала! – возразил ученик и поморщился. – И это ты читала? Такую гадость?

– Отто, я читала это, когда мне было пять лет! – девушка пролистала несколько страниц. – Но тут есть и более «умные» сказки. И ты мог бы в этом убедиться, если, конечно, захочешь ещё немного почитать.

Юноша лежал, закрыв глаза, и молчал. Потом, приоткрыв правый глаз, посмотрел на Эрику и выхватил у неё книжку.

– Я просто хочу удостовериться, что не все сказки так ужасны, – объяснил он.

– Ну, хорошо, удостоверься, – засмеялась Эрика и, вскочив с травы, побежала в башню.

Через несколько минут, лежа на траве рядом с другом, она читала новую приключенческую повесть, которую недавно принес Отто. Он же с невероятно серьёзным лицом изучал сказки, время от времени спрашивая Эрику, как читается то или иное слово.
Добавил: RedAngel |
Просмотров: 348
Форма входа
Логин:
Пароль:
 
Статистика
Яндекс.Метрика